Castillo de Hermitage en Hermitage, Escocia

El castillo de Hermitage se encuentra en la región fronteriza entre Inglaterra y Escocia. La desolada belleza de esta zona esconde una historia turbulenta y sangrienta. Durante siglos, sobre todo a finales de la Edad Media, la frontera inglesa con Escocia fue una tierra sin ley y peligrosa por la que se luchó por razones tanto religiosas como políticas. Los asentamientos eran escasos y muchas casas fueron fortificadas para protegerlas de las frecuentes incursiones fronterizas.

Situado en lo profundo del valle de Liddesdale, el emplazamiento del castillo de Hermitage se remonta a mediados del siglo XIII. Los registros indican que Eduardo I, Rey de Inglaterra, gastó 20 libras en reparaciones del castillo durante sus guerras con Escocia. El actual castillo fue construido por Sir Hugh de Dacre en 1360 después de capturarlo en 1341. Su apariencia de fortaleza fue el resultado de un mayor fortalecimiento por parte del siguiente propietario William Douglas, primer conde de Douglas, un poderoso noble escocés. Douglas reconoció las amenazas que suponía para el Hermitage la invención de la pólvora, por lo que se instalaron agujeros de cañón y se reforzaron los muros defensivos. La constante inestabilidad y las guerras entre Inglaterra y Escocia hicieron que el castillo cambiara de manos muchas veces hasta 1492, cuando fue tomado por los condes de Bothwell.

En el otoño de 1566, tuvo lugar un acontecimiento que consolidaría el lugar del Castillo Hermitage en la historia británica. María Reina de los Escoceses había regresado a su país natal desde Francia en 1561, con la esperanza de obtener apoyo para su reclamo al trono inglés. El futuro marido de María, James Hepburn, 4º Conde de Bothwell, había sido herido durante una batalla con los ríos fronterizos. Estos eran bandidos sin ley que a menudo cruzaban ambos lados de la frontera para robar ganado y atacar casas.

Una escaramuza con un miembro de la notoria familia Elliot había herido a Bothwell tres veces, «ane en el cuerpo, ane en la cabeza y ane en la mano». Mary se había quedado en Jedburgh, un gran pueblo más al norte, más allá de la frontera escocesa. El 15 de octubre, tras enterarse de las heridas de Hepburn, Mary cabalgó 25 millas por la peligrosa campiña hasta el castillo de Hermitage, donde visitó a Hepburn. Había dado a luz unas dos semanas antes de su valiente viaje. Asumió que Hepburn moriría por sus heridas. Hepburn sobrevivió y los dos se casaron más tarde. La visita de María al Hermitage sería utilizada más tarde por sus enemigos para desacreditarla y como prueba de que estaba planeando quitarle el trono a su prima Isabel I.

En su viaje de regreso a Escocia desde el Hermitage, se cree que María se cayó de su caballo, perdiendo su reloj en un pantano cercano. En 1817, un reloj francés fue encontrado después de ser desenterrado por un topo en un lugar conocido como el fango de la reina. Esto está cerca de la ruta que María habría tomado de vuelta a Jedburgh. El reloj puede ser visto en exhibición en la Casa de la Reina María de Escocia.

En 1603, la Unión de las Coronas entre Inglaterra y Escocia después de la adhesión de James I significó que el castillo del Hermitage ya no era un activo estratégico. Fue abandonado y gradualmente cayó en un estado de deterioro durante 200 años.

La obsesión victoriana con los diseños góticos revivió la fortuna del Hermitage. Se convirtió en una ruina romántica y melancólica después de que Sir Walter Scott dibujara el castillo en el siglo XIX. Su asociación con el castillo ayudó a devolverlo a la atención pública y se hicieron reparaciones a los muros en la década de 1830.

Muchos de los pisos internos del castillo han desaparecido, pero los espacios interiores como las torres de Douglas y de la prisión todavía pueden ser vistos desde el interior.

También se puede visitar una pequeña capilla cercana que es anterior al castillo. El tejado ha desaparecido, pero se pueden ver las ventanas en arco que miran hacia el Hermitage.

A partir de agosto de 2020: El acceso al interior del Hermitage no está permitido hasta la primavera de 2021, sin embargo, el área alrededor del castillo y la capilla está en campo abierto y no está restringida.

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