Castillo de St Briavels en Saint Briavels, Inglaterra

Enclavado en medio del bosque de Dean se encuentra St Briavels, un pequeño pueblo en Gloucestershire del que pocas personas han oído hablar. Su historia es bastante intrigante, por decir lo menos.

La ciudad, aunque en su mayoría es anterior a los tiempos de los normandos, se estableció alrededor del castillo normando originalmente construido como un bastión fronterizo contra Gales, y luego fue guarnecido por Miles FitzWalter, conde de Hereford, a principios del siglo XII. Sus principales fuentes de ingresos fueron las canteras y la silvicultura, ya que el bosque es rico en minerales. Naturalmente, el castillo está hecho de piedra arenisca roja y piedra caliza cosechadas localmente, lo que puede haber dado al edificio su aspecto sombrío y robusto.

Avance un par de siglos antes de que el Rey Juan visitara y cazara en el bosque cada noviembre, siempre alojándose en el Castillo de St. Briavels. Supuestamente expandió y renovó la antigua fortaleza, financiada por los impuestos que aumentó y recaudó, como se espera de este monarca notoriamente villano. Se cree que algunas de las habitaciones sobrevivientes, el rango del pasillo y el muro cortina fueron construidos por él.

Algún tiempo después de la muerte de John, el castillo se convirtió en una fábrica de peleas (ballestas), y pronto se convirtió en el centro nacional de fabricación de peleas, los recursos proporcionados por las minas de hierro en el Bosque de Dean. La característica más emblemática del castillo, su magnífica puerta de entrada, fue construida alrededor de esta época por orden del rey Eduardo I.

En los siglos siguientes, el castillo comenzó a perder lentamente su antiguo esplendor. En el siglo XVII se convirtió en una cárcel, principalmente una prisión para deudores. Los prisioneros no fueron tratados tan bien como los huéspedes del albergue juvenil de hoy, y, después de las reformas de la prisión a principios del siglo XIX, cesó su función como prisión y el edificio, especialmente las salas de los tribunales y jurados, comenzó a utilizarse como escuela local.

Después de esto, el castillo se volvió casi inhabitable hasta que fue restaurado a principios de 1900 como una casa de campo familiar, y finalmente se convirtió en un albergue juvenil en 1948. El castillo (junto con su muro cortina) ha sido clasificado como un edificio catalogado como Grado I y Monumento programado.

Hoy, el castillo de St Briavels también es considerado uno de los castillos más embrujados de Inglaterra, ya que ha habido numerosos informes de actividades sobrenaturales de los visitantes e invitados, como los gritos de un bebé en el dormitorio del Rey Juan, los espíritus inquietos de los prisioneros en Inglaterra. la Sala Colgante, una dama gris que deambula por el pasillo y fenómenos poltergeist en todo el edificio.

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