Cementerio de San Juan en Parramatta, Australia

Ubicada a las afueras de Sydney , Parramatta es una ciudad bulliciosa llena de negocios y actividades. Sin embargo, todos estos desarrollos modernos están construidos en la tierra de uno de los distritos patrimoniales más importantes. Parramatta fue el hogar de la primera colonia interior europea de Australia , y la evidencia de su pasado todavía es prominente en la vida cotidiana de este suburbio de la ciudad occidental.

En el centro de la ciudad se encuentra el cementerio de San Juan, el cementerio europeo más antiguo del país. Fue construido en 1790, y cada persona que descansa aquí tiene una historia única que los vincula a la historia de los británicos en Australia. Aunque la mayoría de las tumbas de la primera flota no están marcadas, siguen en pie como un recordatorio duradero de los colonos.

Los residentes notables incluyen a Samuel Marsden, el sacerdote que se cree que introdujo el cristianismo por primera vez en Nueva Zelanda, y Henry Dodd, el Superintendente de convictos en la Granja del Gobierno, que fue responsable del cultivo de la primera cosecha exitosa de trigo en Australia. El suyo fue el primer funeral público celebrado en St. John’s; actualmente posee el título de la tumba marcada más antigua de Australia.

A principios de la década de 1820, se construyó una pared de ladrillos para evitar que el cementerio abandonara las existencias. Se ha descrito como «la estructura arenosa más importante que queda en Australia». Todavía se mantiene hoy, aunque el tiempo y el clima han requerido reparaciones sustanciales.

Los registros de entierro reflejan la diversidad de los primeros grupos de colonos europeos, desde trabajadores convictos hasta comerciantes y médicos. Los residentes del cementerio tampoco eran británicos. Están representadas personas de muchas nacionalidades, incluyendo francés, alemán, danés, indio y chino, además de las de origen inglés, escocés e irlandés.

En 1970, se formó un comité para planificar la restauración del cementerio, incluidos varios monumentos importantes dentro de él. Un grupo llamado Friends of St. John’s Cemetery se formó en 2016 para realizar tareas de mantenimiento, reparaciones e investigación.

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