Cerca de 1,400 muertos por coronavirus

El balance de la epidemia del nuevo coronavirus avanzaba este 14 de febrero a más de 1,300 muertos en China, entre ellos seis miembros del personal médico, una muestra de los riesgos que se corre en los hospitales desbordados del gigante asiático.

AFP.- Ya son cerca de 64,000 casos de contagio registrados en el país, de los cuales 1,716 corresponden a médicos y enfermeros que trabajan en contacto con los pacientes, según la Comisión Nacional de Salud china.

La gran mayoría (1,102) de esos contagios en hospitales tuvieron lugar en la ciudad de Wuhan, capital de la provincia de Hubei (centro) y cuna de esta epidemia de neumonía viral COVID-19.

Este anuncio se produce una semana después de la muerte, por causa del virus, de un médico que había alertado a las autoridades al comienzo de la epidemia, pero fue reprimido y amonestado.

Las autoridades se han esforzado en distribuir equipos de protección en los hospitales de Wuhan. Pero muchos médicos han tratado a los pacientes sin mascarillas o trajes de protección adecuados o han usado varias veces el mismo equipo, cuando deben de cambiar con regularidad.

A nivel nacional, las autoridades chinas informaron este viernes de 121 nuevos decesos en el país en las últimas 24 horas, elevando el total de muertos a 1,380.

Wuhan China coronavirus
Esta es una imagen de Wuhan.
Foto: Hector RETAMAL / AFP

China continental concentra el 99.9% de las muertes registradas en el mundo por el nuevo coronavirus.

Hasta el momento, solo Japón, Filipinas y Hong Kong informaron de un deceso cada uno.

Tras haber felicitado en un principio a Pekín por su “trabajo muy profesional” ante la epidemia, Estados Unidos cambió de postura el 13 de febrero.

“Estamos un poco decepcionados porque no hemos sido invitados a sumarnos y también por la falta de transparencia de parte de los chinos”, dijo Larry Kudlow, un alto funcionario de la Casa Blanca.

Kudlow lamentó que Pekín haya rechazado las insistentes propuestas de Washington de enviar expertos estadounidenses a China: “No nos dejan. No sé cuales son sus motivos”, comentó.

Al consultarle sobre el tema, un vocero del ministerio chino de Relaciones Exteriores, Geng Shuang, subrayó este viernes que Pekín demostró “transparencia” con la comunidad internacional desde el inicio de la epidemia.

“China siempre ha considerado de manera positiva y abierta una cooperación con Estados Unidos”, indicó, agregando que los servicios de salud de ambos países mantienen una comunicación estrecha e intercambian “sin demoras” sus informaciones desde el inicio de la crisis sanitaria.

Las críticas estadounidenses ocurren luego de que China anunciase el 13 de febrero la adopción de nuevos criterios para el conteo de personas contaminadas, lo que disparó el número de contagiados.

Ahora los especialistas chinos consideran como contaminadas a personas “diagnosticadas clínicamente” mediante radiografías de pulmón, sin tener que esperar los resultados de laboratorio.

coronavirus
El 28 de enero se informa sobre los dos primeros casos de contagio entre humanos fuera del territorio chino, uno en Alemania y otro en Japón, en personas que no viajaron a China.
Foto: Getty Images

Con el cambio de metodología de conteo, los especialistas chinos añadieron el jueves 15,000 pacientes a las listas de contagiados por coronavirus. Este viernes sumaron otros 5,000.

Estas cifras muestran una situación más grave de la informada hasta ahora, pero “no representa un cambio significativo en la trayectoria de la epidemia”, dijo Michael Ryan, líder de los programas de emergencia en la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El gobierno chino mantiene a toda Hubei, con sus casi 56 millones de habitantes, en una gigantesca cuarentena desde hace casi un mes.

Pero el intenso descontento de la población por la situación motivó el 13 de febrero el despido de los principales dirigentes del Partido Comunista (PCC) para Hubei y Wuhan.

En otras partes del mundo, le epidemia de COVID-19 mantiene en alerta a las autoridades, con más de 500 casos confirmados en una treintena de países.

Varios gobiernos prohibieron las llegadas de pasajeros desde China. Muchas aerolíneas suspendieron los vuelos a ese país y sufren una reducción potencial de entre 4,000 y 5,000 millones de dólares de ingresos, según la Organización de Aviación Civil Internacional (OACI)

En Vietnam, fronterizo con China, la ciudad de Son Loi, de 10,000 habitantes y cercana a Hanói, se puso en cuarentena tras el descubrimiento de seis casos.

Pero el principal foco de infección fuera de China es el crucero de lujo “Diamond Princess”, que continúa en cuarentena frente a las costas de Japón en el puerto de Yokohama, con 218 casos.

Por otro lado, los laboratorios farmacéuticos europeos manifestaron su preocupación por la posible escasez de medicamentos en caso de que el coronavirus COVID-19 provoque problemas de suministro de las sustancias activas de las medicinas, que hoy Europa importa en gran parte desde Asia.

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