Cómo ayudar a los científicos sin salir de casa

Mire por la ventana o en su computadora, en nombre de los datos.

 

En Atlas Obscura, todo se trata de maravillas y exploración, y dado que muchos de nuestros lectores pasan tiempo en casa para mantenerse seguros y saludables, estamos destacando formas en las que puede estar asombrado sin importar dónde se encuentre. . Leer más .

 
 

El mundo natural no se ralentiza solo porque los humanos tienen que hacerlo. Afuera, brotes brotan de las ramas; alto, muy por encima de ellos, los objetos distantes atraviesan el sistema solar. Y mientras el mundo continúa, la ciencia también. Si tiene una computadora, un teléfono y una ventana, puede ayudar con estos proyectos de ciencia ciudadana.

 

Gawk en las galaxias

 

Desde donde te sientas, es posible que puedas vislumbrar una franja de tu vecindario, con sus árboles, casas y tal vez un tenue horizonte distante. Pero si anhelas una vista que te deje un poco más estrellado, tal vez te gustaría pasear por el zoológico Galaxy . Hay alrededor de 100 mil millones de galaxias pecando el universo observable, y este proyecto, recomendado por Sarah Barker, autor de 50 Cosas para ver en el cielo , invita a los participantes a iniciar sesión y clasificar algunos de ellos por forma. Las imágenes, capturadas principalmente desde el telescopio de 4 metros de Víctor Blanco en Chile, revelan detalles deslumbrantes como cuántos brazos espirales tiene una galaxia, y esas características arrojan luz sobre si una galaxia todavía se está acelerando para la formación de estrellas, qué edad podría tener ser y más.

 

El proyecto está dirigido por un extenso equipo internacional de investigadores y vive en el sitio de ciencia ciudadana Zooniverse , una colaboración entre el Planetario Adler de Chicago y la Universidad de Oxford. Si las galaxias hacen girar la cabeza, hay muchos otros forrajes para usted: puede transcribir etiquetas en los antiguos herbarios ; etiquetan imágenes de drones de pingüinos antárticos, sus polluelos y sus huevos ; y ayudan a un algoritmo a aprender a identificar los sonidos de martillos neumáticos, voces humanas y otros elementos de la sinfonía urbana.

 

Compite con las computadoras clasificando las plantas

 

Durante más de 150 años, los científicos pensaron que dos especies de hepáticas eran una y la misma. Desde entonces, la evidencia genética ha demostrado lo contrario, pero parecen “muy similares y pueden considerarse lo que llamamos ‘especies crípticas’, especies que podrían ser morfológicamente idénticas o casi idénticas”, dice Matt von Konrat, Jefe de Colecciones Botánicas en las Colecciones de la Familia Gantz. Centro en el Field Museum de Chicago. Los científicos recurren cada vez más a los algoritmos para identificar los rasgos físicos y clasificar las muestras, pero el equipo de von Konrant quiere saber si los humanos tienen una capacidad de observación adicional (o diferente) que las máquinas que hemos construido. “Tal vez los humanos puedan detectar algo que las máquinas no pueden distinguir, y viceversa”, dice.

 

Los humanos y las máquinas están actualmente codo a codo, según Beth McDonald, una pasante en el museo que está trabajando en el proyecto como parte del trabajo de su maestro. Puede ayudar al proyecto de especies crípticas del museo (y defender el honor de nuestra especie) poniendo sus ojos a prueba con una breve encuesta . Solo toma alrededor de 20 minutos.

  Researchers want to know when and where light makes it hard to see into the sky. Los investigadores quieren saber cuándo y dónde la luz dificulta la visión del cielo. Nikk / CC por 2.0

Examina el cielo de noche

 

Si alguna vez te han seducido las estrellas, es posible que te moleste la forma en que la contaminación lumínica puede borrar la vista. (También se atornilla a las rutinas de las criaturas, y arruina la investigación astronómica). El proyecto Globe at Night , dirigido por el Observatorio Nacional de Astronomía Óptica y otros grupos, pide a los participantes que salgan después de la puesta del sol y ver qué pueden ver. (Si sale, recuerde evitar los lugares congestionados y las horas ocupadas del día, y siga las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades sobre el distanciamiento social , incluyendo dejar al menos seis pies entre usted y los demás).

 

Tendrás que determinar tu ubicación precisa y dar detalles descriptivos sobre las condiciones del cielo (¿está nublado, nublado o centelleante y despejado?) Y también sobre las fuentes de luz que ves a tu alrededor, desde las máquinas expendedoras hasta el porche luces que se derraman en los patios. Si tiene un medidor de calidad del cielo, que recopila mediciones precisas, eso es aún mejor.

 

Busca flores

 

Si el aire está cargado con el olor a lila o cornejo, la Red Nacional de Fenología quiere saber sobre eso. Los investigadores han tenido curiosidad sobre por qué las plantas genéticamente idénticas se comportan de manera diferente en diferentes lugares , en particular, cuando florecen y disparan hojas. Al mostrarles a los investigadores cuándo las flores florecen cerca de usted, les ayuda a tener una idea de cómo las condiciones ambientales afectan los brotes, las flores y más. Para rastrear las lilas comunes, regístrese a través del portal Nature’s Notebook . (El olfateo de flores es opcional, pero ciertamente no se desaconseja).

  You can help researchers track when lilacs, dogwoods, and other species bloom in different places—without ever leaving your yard. Puede ayudar a los investigadores a rastrear cuándo las lilas, cornejos y otras especies florecen en diferentes lugares, sin tener que abandonar su jardín. Melissa McMasters / CC por 2.0

¿Dónde está el clima?

 

Si notas algo que te parece inusual sobre el clima o la temporada en la que te encuentras (por ejemplo, si hay más insectos revoloteando o si se han enjambrado cuando no lo esperabas), puedes inicie sesión en el proyecto ISeeChange . El proyecto, que se asocia con NASA, la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica, y otros grupos, compila fotos y observaciones sobre lo que parece notable para los residentes y cómo se están ajustando.

 

Esté atento a los objetos en movimiento en el espacio

 

Si alguien alguna vez ha dicho que tienes los ojos agudos, puedes ser la persona para el proyecto Backyard Worlds . Los investigadores de la NASA, el Museo Americano de Historia Natural y otros lugares quieren aprender más sobre las enanas marrones y otros objetos en los márgenes de nuestro sistema solar. Necesitan gente con ojos de halcón para hojear las imágenes de la nave espacial Wide Field Infrared Survey Explorer (WISE) de la NASA y buscar objetos en movimiento. Los científicos también reclutan algoritmos para la tarea, pero es fácil para las máquinas pasar por alto ciertas cosas, especialmente objetos que se desmayan o se amontonan en rincones llenos de gente del vecindario solar, dice Jackie Faherty, astrofísica del Museo Americano de Historia Natural y un cofundador del proyecto. “El espacio de descubrimiento aún está abierto”.

 

Para comenzar, inicie sesión, hojee las imágenes y marque las que parecen mostrar algo notable. (Podría ayudar hacer esto en una habitación oscura). Los expertos confirman las identificaciones con la ayuda de telescopios; en diciembre de 2018, Faherty viajó al Observatorio Las Campanas , en el desierto de Atacama de Chile, para señalar algunos de los objetos que los científicos ciudadanos habían visto . Sus observaciones podrían guiar un viaje futuro, y si se convierte en un usuario enérgico, puede obtener una invitación para disparar la brisa solar con los científicos en un lugar de reunión digital semanal. Incluso podría ser coautor de un artículo científico sobre sus descubrimientos .

  If you have a computer or a window to the outside, there's plenty you can do to help scientists out. Si tienes una computadora o una ventana al exterior, hay mucho que puedes hacer para ayudar a los científicos. storebukkebruse / CC por 2.0

Anote su patio trasero

 

No tienes que aventurarte muy lejos para encontrar algo un poco salvaje. “Si las personas tienen acceso al aire libre, es un buen momento para cavar profundo y ver qué hay en su jardín: voltear rocas y buscar caracoles y construir una lista de especies y ver qué hay allí”, dice Rebecca Johnson, codirectora de ciudadanía. ciencia en la Academia de Ciencias de California.

 

Incluso si solo tienes la oportunidad de acercarte a una sola babosa o un árbol solitario, puedes tomar algunas fotos para subirlas a iNautralist , el vasto centro de la naturaleza que recopila datos sobre avistamientos de especies. (Es dirigido por la Academia de Ciencias de California y la National Geographic Society). Si no tiene ganas de salir y hacer nuevas observaciones, también puede simplemente dejarse caer en el sofá y subir fotos antiguas de la naturaleza. sentado en su teléfono (idealmente, estarían estampados con la fecha y la ubicación, o recordaría suficientes detalles para colocar un pin). “Es una pérdida de tiempo, y eso es lo que necesitamos”, dice Johnson. “Te quita de Twitter durante cinco minutos para que no te asustes”.

 

iNatualist también podría usar algo de ayuda para organizar observaciones que son un poco claras en las etiquetas. Los usuarios han registrado más de 33 millones de observaciones en la plataforma, pero 240,000 son solo una imagen y una ubicación, sin ninguna identificación. Algunas identificaciones requieren un cierto grado de experiencia, pero es bastante fácil comenzar con cosas de gran tamaño, como si una foto en particular representa una planta o animal, un pájaro o un escarabajo. Incluso ese nivel de información es útil, porque algunos usuarios expertos pueden tener alertas configuradas para hacer ping a ellos cada vez que alguien etiqueta, por ejemplo, “águila” y “Golden Gate Park”. Entonces podrían entrar y ayudar con la mayor carga de identificación. “No tomaría tanto tiempo hacer una gran diferencia”, dice Johnson.

  Post ’em on eBird! ¡Publíquelos en eBird! Tjflex2 / CC By-ND 2.0

Esté atento a las aves

 

Incluso si no puedes aventurarte afuera, puedes ver amigos emplumados por la ventana. Jordan Raphael, el biólogo del parque en Fire Island National Seashore en Nueva York, recomienda subir fotos de ellos a eBird . Un proyecto de el Laboratorio de Ornitología de Cornell , eBird mapea avistamientos de aves en todo el mundo . “Ya sea que conozcas pájaros o no, hay una posibilidad de que veas un pájaro raro”, dice. “Frente al cambio climático, podríamos ver una fluctuación en las especies que migran y entran de lo que normalmente podríamos ver”.

 

Raphael generalmente trabaja en el viejo y retorcido Bosque Hundido y, como muchos investigadores, actualmente se le ordena trabajar desde casa, en informes, propuestas de subvenciones y más. Aunque documentar a unos pocos vecinos aviarios no es lo mismo que estar inmerso en el bosque despeinado, después de muchos días en el interior, es bueno alejarse de las pantallas por un tiempo. “Planeo tomar una copa de vino y mirar el comedero para pájaros durante aproximadamente tres horas después de que termine el día de trabajo”, dice Raphael. Quizás sientas lo mismo.

 

Rastrea tus síntomas

 

Si la observación de aves ofrece un momento de maravilloso escape del ciclo de las noticias, este próximo proyecto es exactamente lo contrario, pero es importante y una forma sorprendentemente simple de contribuir a la investigación que se necesita con urgencia en este momento.

 

El proyecto COVID Near You , una colaboración entre Boston Children’s Hospital, epidemiólogos de Harvard y otros, compila una instantánea basada en datos de quién se siente enfermo y dónde exactamente ellos abajo. Si se siente bien, y esperamos que lo esté, simplemente ingrese su edad, sexo, código postal y estado de vacuna contra la gripe. Si está enfermo, seleccione sus síntomas (fiebre, fatiga, secreción nasal, dolor de cabeza, tos y más) y responda preguntas sobre su viaje reciente y exposiciones conocidas. Los datos ayudarán a los investigadores de salud pública a aprender más sobre cuándo y dónde surgen los síntomas, y quién los experimenta. (¿Preguntas sobre cómo se utilizarán sus datos? Puede encontrar la política de privacidad del proyecto aquí .)

 

¿Conoces algún otro proyecto de ciencia ciudadana? Puede unirse a la conversación sobre esta y otras historias en los foros comunitarios de Atlas Obscura.

 

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