Cómo buscar objetos de la historia como los de Londres Alondras

Una guía para explorar humildes tesoros en la costa del Támesis.

Hay mucho que ver y no hay tiempo que perder, porque el agua está llegando. Lara Maiklem se está adelantando a mí, con los pies firmes en la orilla resbaladiza del río Támesis, la parte que queda expuesta cuando baja la marea. Sigo desacelerándonos porque estoy distraído por todo lo que hay en el lodo: las tuberías de arcilla rotas, los huesos de animales centenarios y las tejas de ladrillo, algunas de las cuales pueden haberse quemado hace siglos en el Gran Incendio de Londres. . Quiero mirar todo, pero el agua no esperará la curiosidad indiscriminada. Es de color marrón grisáceo, y está a punto de hacer un movimiento en nuestros zapatos.

 

«¿Son bastante impermeables, esos?», Pregunta Maiklem, señalando mis botas. Me encojo de hombros Están bien en aguanieve, pero no sé cómo manejarán un río en ascenso. Nos dirigimos hacia el Millennium Bridge en el centro de Londres, frente a la Tate Modern, y tenemos que llegar antes de que la marea nos bloquee el paso. En las paredes que miran hacia el río, las manchas verdes sobre mi cabeza muestran cuán alto alcanzará el agua. En algunos puntos a lo largo de su curso, el Támesis puede fluctuar hasta 20 pies entre la marea alta y la baja. No podemos perder el tiempo.

 

«Cualquier cosa marrón o verde es resbaladiza», grita Maiklem. Por un tiempo, trabajamos en silencio. Conchas, pedernal y rocas tintinean bajo los pies. Maiklem se agacha, apenas avanza, y rápidamente decide qué agarrar y guardar en su «riñonera» o riñonera. Aunque el río está más limpio ahora de lo que ha estado en mucho tiempo , todavía está lleno de desechos del sistema de alcantarillado sobrecargado de la ciudad , por lo que se pone un par de guantes de plástico azul.

 

Maiklem es una de las alondras contemporáneas más famosas de la ciudad, personas que recorren apasionadamente la costa en busca de fragmentos de historia que emergen del sedimento. (Su libro, Mudlark: En busca del pasado de Londres a lo largo del río Támesis , salió a fines de 2019). Ella es parte de una tradición que abarca siglos. Los buscadores de hoy son aficionados, en busca de antiguas insignias de peregrinación, trozos de cerámica sajona, monedas antiguas o huesos de animales lo suficientemente grandes como para enrollarse alrededor de su dedo como un anillo. Pero en los siglos pasados, el mudlarking era una especie de profesión, para algunos de los indigentes de la ciudad, que deambulaban por la alcantarilla abierta y purulenta del Támesis en busca de trozos de carbón, trapos, clavos de cobre y cualquier otra cosa que pudieran vender. para sobrevivir.

  The finds can span centuries, from pottery sherds to pins, coins to clay pipes. Los hallazgos pueden abarcar siglos, desde tiestos de cerámica hasta alfileres, monedas y tubos de arcilla.

El periodista del siglo XIX Henry Mayhew discutió sobre las alondras (junto con los cazadores de ratas, arrojadoras de alcantarillas y otras personas cuyas dificultades fueron ignoradas por la mayoría de los reporteros) en su multivolumen [19459011 ] London Labor and the London Poor , publicado por primera vez en 1851. Informó que las «alondras» se habían ganado ese apodo porque a menudo se veían obligadas, «para obtener los artículos que buscan, para vadear a veces hasta su mitad el lodo dejado en la orilla por la marea que se retira «. El río dejó su marca en ellos, Mayhew continuó:» Sus cuerpos están mugrientos con la tierra sucia del río, y sus prendas desgarradas se endurecieron como tablas con tierra de cualquier descripción posible . ”

 

Las alondras de hoy en día están mejor equipadas y están disponibles por elección y no como una cuestión de supervivencia. Ocasionalmente encuentran hallazgos que datan desde Londres, la era del asentamiento romano y algunos hallazgos muy antiguos y espectacularmente notables, , como espadas de la Edad de Bronce y una daga doblada , fueron recientemente vistas [ 19459020] en la exposición Secret Rivers en el Museo de los Docklands de Londres . Pero la mayoría de las cosas rescatadas del barro son más recientes, a menudo medievales o posteriores, y son pequeños y humildes recordatorios de lo que la gente usó, tal vez amó y finalmente desechó. Explorar la costa como una alondra es como conducir una excavación arqueológica rápida, simple y satisfactoria, casi sin excavar en absoluto.

 

Maiklem me trajo a esta parte del Támesis, no muy lejos del sitio antiguo y muy protegido de el muelle Queenhithe de la era romana , porque es un terreno de recolección particularmente rico . Los hallazgos que surgen aquí a menudo reflejan el pasado industrial de la ciudad. La basura doméstica, también, terminó aquí porque se perdió, se arrojó o se metió con la pala. «Todo lo que estamos parando, más o menos, está aquí porque los seres humanos lo han puesto aquí», dice Maiklem. El río se está comiendo estos depósitos y, a medida que se erosionan, los elementos comienzan a resurgir. Los objetos más antiguos se mezclan con los más nuevos: los artefactos de la Inglaterra romana podrían sentarse junto a los de la Edad Media y más de la época victoriana. «Es una mezcolanza total de la historia aquí», dice Maiklem, «por eso está bien que la gente venga a recoger cosas». (Siga leyendo para conocer las reglas sobre qué pueden guardar las alondras y qué deben informar a las autoridades). El sitio arqueológico, la estratigrafía y el contexto son críticos: cada capa y las cosas a su alrededor cuentan una historia. Aquí, en un entorno tan dinámico, es poco probable que el contexto tenga mucho significado, si es que existe. «Lo que estamos viendo está aquí en una marea y en la siguiente», dice Maiklem.

 

Maiklem está en la orilla del Támesis tan a menudo como puede, y se va con un montón de hallazgos fascinantes que organiza en una caja de aparejos. En este día, un hallazgo premiado es la suela estrecha y bien conservada de un zapato, con ángulos recortados que sugieren pellizcos y tal vez ampollas, así como la vista de una persona caminando alrededor de Londres iluminada por gas hace cientos de años.

 

Si recién estás comenzando, esto es lo que necesitas saber para confundirte como un profesional.

 

Momento correcto

 

Mudlarks en el Támesis siempre están corriendo la marea. Consulte una tabla de mareas y dése el tiempo suficiente para explorar. El agua llega rápidamente, así que traza tu salida confirmando dónde y cómo saldrás de la orilla usando las escaleras y escaleras que conducen al nivel de la calle. Asegúrese de poder llegar a ellos antes de que el agua lo haga.

 

Leer la orilla

 

Busque salsas, entradas y paredes donde los objetos puedan quedar atrapados y comenzar a acumularse. Si ve una pila de material negro similar al carbón, eso es una pista de que podría haber una rica reserva debajo de él. Los viejos postes de madera o metal, y los huecos y huecos que los rodean, también son un buen lugar para cazar, ya que los artículos pequeños como las monedas pueden quedar atrapados allí. Un puñado de uñas también es una señal de que podría haber más. «El metal atrae al metal, y el río lava todo de tamaño y peso similares», dice Maiklem.

 

Aprende los patrones

 

Tienes que entrenar tu ojo. «Estás buscando círculos perfectos y líneas rectas que la naturaleza no hace», dice Maiklem. La cerámica es fácil de detectar debido a su color y curvas. Para decodificar sus tiestos, busque esmaltes o patrones distintivos que, con un poco de investigación, puedan señalar épocas específicas. Los alfileres y tubos de arcilla a menudo también son bastante perceptibles. Las tuberías eran baratas y se deshacían en grandes cantidades, por lo que podría encontrar docenas de tallos o cuencos rotos en solo unos minutos. También busque formas cuadradas que alguna vez fueron las tejas de los techos de Londres. Los que tienen agujeros redondos se colocaron antes del Gran Incendio, escribe Maiklem , y los que tenían agujeros cuadrados, triangulares o en forma de diamante se agregaron después.

  It's slippery out there. Es resbaladizo por ahí.

Sigue la ley

 

Todas las alondras necesitan permisos de la Autoridad del Puerto de Londres , y la mayoría de esos permisos son lo que Maiklem describe como «solo ojos», lo que significa que dan derecho al titular a escanear la costa con sus globos oculares y prohíbe perturbar más de un par de centímetros de sedimento en busca de hallazgos.

 

Esta regla está vigente porque cavar en la playa puede ser incierto. Sacar la basura puede hacer que la orilla sea porosa e inestable. Permitir que se filtre más agua puede acelerar la erosión, que «es terrible en este momento», dice Maiklem. La erosión es generalmente buena para las alondras, pero es mala para la integridad estructural de la ribera de la ciudad. «Hay muchas cosas en la superficie, y creo que deberíamos centrarnos en recoger lo que está a punto de lavar», dice Maiklem.

 

Los Mudlarkers también deben informar cualquier cosa de valor arqueológico: incluyendo cualquier cosa que califique como «tesoro», como objetos que contienen al menos un 10 por ciento de metales preciosos en peso y tienen un mínimo de 300 años —a el oficial del Plan de Antigüedades Portátiles en el Museo de Londres . Cualquier resto humano debe ser reportado también.

 

Los Mudlarkers también tienen algunas reglas no escritas. Principalmente, no te pongas alondra justo al lado de otra persona. Hay mucho espacio en la orilla, y nadie quiere discutir sobre quién encontró qué.

 

No tome todo

 

La costa está llena de fragmentos y bobs intrigantes, y hay una cierta urgencia, sabiendo que el agua volverá pronto y que todo lo que no recojas es probable que sea arrastrado. Hubo momentos en que me asusté un poco y quise agarrar todo lo que vi. Maiklem me recordó que no es posible recoger todo lo que ves, y de todas formas no querrás hacerlo. En cierto modo, me sentí responsable de los pedazos de cerámica que había encontrado, como la primera persona en tocarlos en cientos de años.

 

Maiklem dice que el mudlarking implica una cierta cantidad de hacer las paces con la pérdida. Cuando algo vuelve a caer al agua, dice, se recuerda a sí misma: «Fue solo mío por un tiempo, y no fue realmente mío». También transmite muchas cosas, especialmente si sabe que está mejor ejemplos en casa. «Solo tomo lo que ya no tengo», dice ella. «No devuelvo todo, de lo contrario, volvería con bolsas». En su libro, Maiklem escribe sobre cambiar de opinión sobre algunos de sus lances, y cómo esparció un montón de pipas de arcilla del siglo XVIII donde ella los había encontrado.

 

Cada marea es una oportunidad para «estrechar la mano de la historia», dice Maiklem. Mudlarking es una oportunidad para tocar el pasado, pero solo una pequeña parte de él, aceptando que nadie podrá saberlo todo.

 

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