Cómo el cambio climático ayudó a generar una langosta del este de África Crisis

Las imágenes desde el suelo muestran una tormenta de insectos de proporciones bíblicas.

 

Esta historia fue publicada originalmente por Grist y aparece aquí como parte de la Climate Desk colaboración.

 
 

Una especie alienígena que visitara la Tierra en el año 2020 sería perdonada por suponer que la humanidad había logrado cabrear a algún tipo de Dios vengativo. Solo este mes, mega incendios forestales arrasaron Australia , mareas gigantes masivas barrieron las costas de California , y, ahora, miles de millones de langostas del desierto descendieron en África Oriental en una tormenta de insectos de proporciones bíblicas. Pero el culpable es el cambio climático, no una deidad enojada.

 

África oriental tuvo un año inusualmente húmedo en 2019: el calentamiento de las aguas en el Océano Índico produjo una gran cantidad de ciclones tropicales, que empaparon la costa y crearon condiciones «excepcionales» para la cría de langostas, el científico climático con sede en Nairobi Abubakr Salih Babiker [ 19459015] le dijo a Associated Press . Ahora, enjambres de insectos hambrientos se deleitan con los cultivos en el Cuerno de África, donde millones de personas ya carecen de acceso confiable a alimentos nutritivos .

  On January 21, 2020, locusts spring into flight from ground vegetation as young girls in traditional Samburu clothes run toward their cattle. This photograph was taken in Larisoro village in Kenya, near Archers Post. El 21 de enero de 2020, las langostas saltan a la fuga de la vegetación del suelo cuando las niñas con ropa tradicional de Samburu corren hacia su ganado. Esta fotografía fue tomada en el pueblo de Larisoro en Kenia, cerca de Archers Post. TONY KARUMBA / AFP a través de Getty Images

La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) dice que un enjambre del tamaño de París puede engullir tanto como la mitad de la población de Francia. Para empeorar las cosas, las langostas del desierto pueden viajar hasta 80 millas por día y multiplicarse a velocidades aterradoras. Etiopía, Kenia y Somalia, dijo la FAO , se enfrentan a enjambres de «tamaño sin precedentes y potencial destructivo».

 "Ravenous swarms" of desert locusts in Ethiopia, Kenya, and Somalia, already unprecedented in their size and destructive potential, threaten to ravage the entire East Africa subregion. These ones swarm a highway on January 22. «Enjambres voraces» de langostas del desierto en Etiopía, Kenia y Somalia, ya sin precedentes en su tamaño y potencial destructivo, amenazan con devastar toda la subregión de África Oriental. Estos abarrotan una carretera el 22 de enero. TONY KARUMBA / AFP a través de Getty Images

Kenia planea gastar $ 5 millones para reducir la peor invasión de langostas que tuvo en 70 años . Mientras tanto, la FAO está pidiendo a las naciones más ricas que tomen medidas urgentes y solicita $ 70 millones en fondos de emergencia. El problema, dice la organización, podría extenderse rápidamente a otras partes de África Oriental.

 

Las imágenes desde el suelo muestran el alcance de la creciente crisis. Si estas langostas del desierto no se frenan pronto, según la FAO, los enjambres podrían ser 400 veces su tamaño actual a principios del verano.

 

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