Cómo sobrevivió Santa la era soviética

De todas las variaciones en el querido personaje, el ruso Ded Moroz podría tener la historia más extraña.

Hay versiones del personaje ampliamente conocido como Santa Claus en todo el norte, centro y este de Europa, todos hombres grandes y barbudos que llegan con el invierno para llevar regalos a los niños. Rusia no está exenta de esto, pero la versión rusa, Ded Moroz, que se traduce aproximadamente como “Abuelo Frost”, tiene una historia particularmente extraña y enrevesada.

Ded Moroz hoy trata de lo que esperarías. Tiene una larga barba blanca, usa un sombrero forrado de piel, tiene un trineo remolcado por animales y entrega regalos a los niños que se portan bien cuando hace frío afuera. Pero los últimos cien años de Ded Moroz han sido violentos, políticos y llenos de agitación social masiva. Esto, para Santa, no lo esperarías. Como resultado, su estado es diferente al de cualquiera de sus pares de vacaciones en todo el mundo. Por un lado, ni siquiera está necesariamente asociado con la Navidad.


Santa Claus es una de varias manifestaciones de un personaje particular de invierno, probablemente originario del dios pagano, precristiano germánico y nórdico Odin. Odin era una temible figura barbuda, montaba un caballo volador, y a menudo se asociaba con el predecesor navideño Yuletide. De hecho, uno de los nombres de Odin se traduce como “Padre Yule”. A medida que el cristianismo se extendió por las partes más frías de Europa, muchas tradiciones Yule se convirtieron en tradiciones navideñas, y la imagen de Odin se mezcló con historias de San Nicolás, un obispo griego del siglo IV también conocido como Nicholas the Wonderworker por sus muchos milagros.

Snegurochka y Ded Moroz cruzan una calle de Moscú en 1968. Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images
Snegurochka y Ded Moroz cruzan una calle de Moscú en 1968. Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty Images

 

A partir de ahí, el personaje evolucionó en formas distintas pero similares. Hay Sinterklaas en los Países Bajos, Joulupukki en Finlandia, Mikulás en Hungría y muchos más. Con el tiempo, algunos se han desvanecido y se han convertido en el Santa Claus más internacional. Ded Moroz era la forma rusa del donador barbudo de invierno.

La Navidad fue una fiesta importante durante los zares, aunque no tan importante como la Pascua. No fue realmente un festival exactamente, sino más bien una fiesta religiosa sombría marcada por el ayuno y los largos servicios de la iglesia en Old Church Slavonic (que, en el siglo XIX, casi nadie podía entender). El Imperio ruso de los siglos XVIII y XIX fue religiosamente diverso, pero en la mayor parte de lo que ahora es Rusia y Bielorrusia, si fueras cristiano, probablemente eras ortodoxo oriental. La Iglesia Ortodoxa del Este usó, y a veces todavía usa, un calendario totalmente diferente que el resto del Imperio ruso: el Juliano, que está 13 días atrás del calendario gregoriano más común. Esto significa que en las comunidades ortodoxas, las celebraciones de Nochebuena y Navidad se llevarían a cabo los días 6 y 7 de enero, fuera de sintonía con el resto del mundo cristiano.

Ded Moroz surgió a fines del siglo XIX. Una de las primeras presentaciones culturales importantes del personaje fue en la obra de 1873 The Snow Maiden , de Alexander Ostrovsky, uno de los dramaturgos más importantes de la historia rusa. Ostrovsky fue a menudo un escritor político, y La doncella de nieve es una entrada extraña en su obra. Es un cuento de hadas, basado en parte en una oscura y olvidada mitología pagana precristiana, y diseñado para promover un tipo diferente de patriotismo ruso que la marca del gobierno imperial. La obra fue publicada, no necesariamente un hecho para Ostrovsky, quien tuvo muchas de sus obras censuradas o prohibidas, y finalmente se reescribió como una ópera, que se realizó muchas veces.

Diseños de vestuario para Ded Moroz de Alexander Ostrovsky’s The Snow Maiden (izquierda) y la ópera Nikolai Rimsky-Korsakov basada en ella (derecha).
Diseños de vestuario para Ded Moroz de Alexander Ostrovsky’s The Snow Maiden (izquierda) y la ópera Nikolai Rimsky-Korsakov basada en ella (derecha).

 

Imágenes de bellas artes / Imágenes patrimoniales / Imágenes Getty; Dominio público

La obra incluía los personajes notables de Snegurochka (la doncella titular) y su abuelo, Ded Moroz. Se basó en un personaje muy viejo y mayormente olvidado en la mitología rusa, un demonio de nieve elemental. Los demonios de su raza no son necesariamente malos. Ded Moroz fue en realidad un buen presagio, porque estaba asociado con inviernos particularmente brutales, lo que, en la superstición rusa, significa una buena cosecha al año siguiente. En el momento de la obra de Ostrovsky, Ded Moroz y los otros demonios paganos tenían miles de años y no habían tenido un lugar en el Imperio ruso contemporáneo.

Las clases educadas amaban The Snow Maiden , y el interés por sus personajes, especialmente Snegurochka (que fue creado por Ostrovsky) y Ded Moroz, creció. “Fue un desarrollo de los estratos mejor educados, en las ciudades, que eran conscientes de la alegría que el Papá Noel, el árbol y los regalos daban a los niños”, dice Vladimir Solonari, un historiador de la Universidad de Florida Central que nació y creció en Moldavia. De repente, había una versión de Papá Noel profundamente rusa ya preparada, y los cristianos menos religiosos comenzaron a usarlo en las celebraciones navideñas de la misma manera en que Santa Claus y sus parientes se usaban en otros lugares.

Recompensa a los niños buenos con regalos, y trae celebración y buenas noticias. Lleva un abrigo grande forrado de piel, aunque el de Ded Moroz a menudo es azul hielo o blanco estampado, junto con botas de fieltro valenki tradicionales. También lleva un bastón mágico, aunque no está claro qué hace con él. Su trineo volador es técnicamente una troika, tirada por tres caballos, sin renos a la vista. Ded Moroz suele ir acompañado de Snegurochka, su nieta, y ella siempre está vestida de blanco o azul muy pálido. Es una especie de ayudante de Ded Moroz, más socia que los elfos empleados de Santa. Él no vive en el Polo Norte; Algunos sitios del norte afirman ser su ciudad natal.

Una postal soviética antigua muestra a Ded Moroz montado en un cohete. Cortesía de Katya Zykova
Una postal soviética antigua muestra a Ded Moroz montado en un cohete. Cortesía de Katya Zykova

 

En este contexto, las raíces precristianas de Ded Moroz fueron un activo. El liderazgo soviético nunca dijo esto explícitamente, pero parece probable que permitieron e incluso alentaron a Ded Moroz porque, en teoría, era ruso, nacido y criado. Las representaciones de Ded Moroz cambiaron con los tiempos durante la era soviética. Para la carrera espacial, a veces se le mostró conduciendo una nave espacial en lugar de una troika. En otras ocasiones, fue representado como un emblema musculoso, trabajador y semi sin camisa de la industria comunista.

Después del colapso de la Unión Soviética en 1991, la práctica religiosa se volvió legal nuevamente. Pero eso puso a aquellos que eran teóricamente cristianos en una posición muy extraña con respecto a la Navidad. Pudieron celebrar la Navidad, pero nunca antes lo habían hecho. De hecho, sus padres, abuelos e incluso bisabuelos probablemente nunca habían celebrado la Navidad. Y el cristianismo en Rusia todavía significa en gran medida la Iglesia Ortodoxa Oriental, que lleva su propio equipaje complicado.

El gobierno ruso moderno, que no goza de popularidad universal en Rusia, está fuertemente asociado con la Iglesia Ortodoxa Oriental. No a todos les resulta atractivo celebrar una festividad apoyada tanto por la Iglesia como por el gobierno de Putin. “La asistencia real a la iglesia es muy baja en Rusia”, dice Wanner. “No quiere decir que la religión no sea importante o que la Iglesia no lo sea, pero la asistencia es baja”.

Hoy, Rusia tiene lo que se llama un “maratón de vacaciones”. Comienza con el calendario gregoriano de Navidad el 25 de diciembre, pasa por Novy God, que sigue siendo un día festivo mucho más grande, y termina con la Navidad tal como aparece en el calendario juliano, el 7 de enero. Es algo agotador, pero Novy God todavía se destaca como la cita individual más importante. La entrega de regalos ocurre en gran medida, y cuando le desea a alguien las noticias de la temporada, dice “С Новым Годом” o “Feliz año nuevo”.

Una celebración de Año Nuevo en el Kremlin en 1978, con Ded Moroz y su nieta Snegurochka. TASS
Una celebración de Año Nuevo en el Kremlin en 1978, con Ded Moroz y su nieta Snegurochka. TASS

 

“La gran mayoría de las personas que viven en estos países [Rusia, Bielorrusia, Moldavia y Ucrania] todavía perciben el Año Nuevo como una fiesta mucho más importante que la Navidad y la mayoría de los que dicen celebrar la Navidad lo ven simplemente como una ocasión para lanzar una fiesta que generalmente carece de contenido religioso o incluso la dulzura sentimental típica de las celebraciones navideñas en Occidente “, dice Alexander Statiev, un historiador de la Universidad de Waterloo que se enfoca en la Unión Soviética

A pesar de todo, está Ded Moroz y su nieta Snegurochka. Aparecen en dibujos animados de temporada, en tarjetas de felicitación, en anuncios. La gente se viste como estos personajes para celebraciones de diversos tipos. Hay muchas películas clásicas de Ded Moroz , que la gente ve todos los años, el equivalente a A Charlie Brown Christmas o Home Alone .

Ded Moroz es un tipo de Santa inusual por muchas razones: sus atuendos azules, su compañero de viaje, su bastón mágico. Pero lo más inusual de él es que ni siquiera es una figura navideña. ¡Feliz año nuevo!

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