Cómo una crisis energética inglesa ayudó a crear champán

Los desesperados fabricantes de botellas ingleses que recurrieron a un nuevo combustible dieron como resultado una innovación brillante.

A principios del siglo XVII, el reino de Inglaterra estaba en manos de la primera crisis energética del mundo. Décadas de crecimiento demográfico, rápida urbanización, innumerables guerras extranjeras y una miríada de viajes de descubrimiento al Nuevo Mundo bajo los caprichosos Tudor diezmaron los bosques del país y su suministro de madera.

King James I estaba aterrorizado. Sin árboles para madera no había barcos para la armada, y ninguna armada significaba dejar el país completamente abierto y sin defensa contra los enemigos de Inglaterra, que, en este momento, era prácticamente todo el resto de Europa. Esta falta de madera era nada menos que una amenaza existencial para la propia Inglaterra.

Una proclamación real aterrorizada se emitió rápidamente en 1615 para detener la marea. Lamentó la creciente escasez de madera vieja inglesa, “grande y grande en altura y volumen” con “dureza y corazón”, que es “de excelente uso para el envío”, y estableció una serie de restricciones drásticas para su uso para cualquier cosa menos propósitos absolutamente esenciales. En particular, la proclamación prohíbe explícitamente que cualquier persona sea tan derrochadora como para “derretir, hacer o hacer que se derrita o se haga, cualquier tipo, forma o moda de vidrio o gafas de cualquier tipo, con madera o madera, o cualquier Fewell hecho de Madera de madera. ”

Champagne's sweet taste and bubbles quickly made it a go-to festive occasions, even for this group in the countryside. El sabor dulce y las burbujas de Champagne lo convirtieron rápidamente en una ocasión festiva, incluso para este grupo en el campo. Archivo de historia universal / Getty Images

Sir Christopher Merrett estaba poseído por una curiosidad insaciable. Bibliotecario, caballero erudito, médico y, en la terminología de la época, un “filósofo natural”, Merrett fue uno de los miembros fundadores de la Royal Society: la “universidad invisible” donde las mentes más grandes de la época investigaron las minucias de El mundo conocido. Su producción fue extraordinaria. Incluso produjo un libro exhaustivamente exhaustivo que intenta enumerar toda la fauna, flora y minerales de Inglaterra.

Pero es su artículo de 1662, Algunas observaciones sobre el pedido de vinos , que ha tenido el legado más largo. “Nuestros toneleros de vino de los últimos tiempos usan grandes cantidades de azúcar y melosas para todo tipo de vinos”, escribió, “para hacerlos beber enérgicos y espumosos y para darles espíritus”.

Lo que Merrett estaba describiendo era el méthode champenoise, el acto de fermentación secundaria donde los vinos de mesa todavía se cargan con azúcar y melaza para que la levadura vuelva a funcionar, luego se sella en una botella para producir un efervescente , brebaje burbujeante. Es un método famoso, como su nombre lo indica, por los franceses en la región de Champagne. Pero aquí está la primera descripción conocida de hacer vino “espumoso”, y Merrett escribe que los viticultores británicos habían estado haciendo esto durante años.

El problema con este nuevo líquido, “enérgico con los espíritus”, era que generaba una increíble cantidad de presión. En una botella estándar de vino espumoso hoy, la presión interna es aproximadamente seis veces mayor que la presión atmosférica, tres veces mayor que la de un neumático de automóvil. Eso es equivalente a más de cinco kilogramos de peso empujando con fuerza contra cada centímetro cuadrado de vidrio. Solo una botella especialmente fuerte podría soportar este tipo de presión. Afortunadamente, los fabricantes de vidrio de Inglaterra estaban preparados.

Después de la proclamación real unos años antes, los fabricantes de vidrio ingleses habían recurrido a regañadientes al carbón. Si bien se pensaba que la madera era un combustible noble, en toda Europa el carbón se consideraba históricamente indeseable y sucio, y el acto mismo de extraerlo se había comparado con el vandalismo o el robo de la tierra desde la época romana. A pesar de que era bien sabido que las ricas capas de carbón corrían por Inglaterra, se dejaron intactas durante siglos.

Sin embargo, una vez que los trabajadores comenzaron a usar a regañadientes este carbón para calentar sus hornos, superaron sus reservas. Claro, el carbón emitía humos y toxinas, pero también alcanzó una temperatura mucho más alta que la madera, creando vidrio más fuerte, más duradero y más grueso. Con el tiempo, los artesanos perfeccionaron nuevos métodos industriales para aprovechar este descubrimiento. Mientras que los homólogos europeos todavía usaban madera, la botella de Champagne, tal como la conocemos, nació en los hornos de Inglaterra.

Estas nuevas botellas no solo ayudaron a generar una industria del vino embrionario, sino que también se convirtieron en objetos de estatus. Samuel Pepys, en su Diaries, escribe entusiasmado acerca de visitar a su viticultor local para ver “algunas de mis botellas nuevas hechas, con mi cresta sobre ellas, llenas de vino, alrededor de cinco o seis docenas”. La introducción de El óxido de plomo más adelante en el siglo fortaleció aún más las botellas y catapultó al artesano de Inglaterra a la cima de los fabricantes de vidrio europeos.

Often, the discovery of Champagne is attributed to the monk Dom Pérignon, depicted here with a bubbling bottle. A menudo, el descubrimiento de Champagne se atribuye al monje Dom Pérignon, representado aquí con una botella burbujeante. Corbis Historical / Getty Images

Pero qué pasa con Dom Pérignon⁠, el monje benedictino francés que, según cuenta la historia, creó por primera vez esta bebida que se conocería en todo el mundo como ¿Champán? “¡Ven rápido, estoy probando las estrellas!”, Se dice que gritó. Uno puede imaginar a los otros monjes corriendo para divertirse con este novedoso y efervescente líquido que acababa de salir de su botella.

Pero esa botella gruesa y gruesa⁠, la que se conmemora en una gran estatua de Dom Pérignon que ahora se encuentra en el césped de la Casa de Moet & Chandon en la Avenida de Champaña⁠, no podría haber existido en otra parte que Gran Bretaña en el hora. Y, lo que es más, el artículo de Merrett sobre la fermentación secundaria del vino fue presentado a la Real Academia en 1663, cinco años antes de que Dom Pérignon llegara a la abadía en la que se dice que nació su famoso invento. Y décadas antes el famoso dicho podría haber sido pronunciado.

El mito fundador de Dom Pérignon ha jugado un papel vital en la transformación de Champagne en una de las regiones de alimentos y bebidas más ricas y ferozmente protegidas. Es una historia conveniente, aunque apócrifa, de “primero en el mercado” que ha otorgado con éxito autoridad a la región de Champaña sobre todas las demás áreas productoras de vino. En realidad, fue el infame goloso inglés y la predilección del londinense por las burbujas lo que primero inspiró a los enólogos de Champagne; solo necesitaban encontrar la manera de crear el tipo correcto de botella, como la de sus primos multicanal, para capitalizar el nuevo mercado potencial.

A statue on the Avenue de Champagne lauds Dom Pérignon (and the humble bottle.) Una estatua en la Avenue de Champagne alaba a Dom Pérignon (y la humilde botella). Victor Grigas / CC BY-SA 4.0

This Sin embargo, tomó un tiempo. Reemplazar la madera con carbón en el proceso de fabricación de botellas no se adoptó en Francia hasta después de 1700, para imitar y reproducir botellas à la façon d’Angleterre (“en la moda inglesa”). Pero el cambio fue tan gradual que, ya en 1784, los empresarios franceses buscaban el “secreto” industrial de la fabricación de botellas en inglés. Y aún así, en 1833, cuando Cyrus Redding publicó su Una historia y descripción de los vinos modernos , cada año entre el cuatro y el 40 por ciento del vino de la región de Champagne se perdía en la explosión de botellas. El peligro corporal era tan grande que Redding escribió que “los trabajadores [estaban] obligados a entrar en las bodegas con máscaras de alambre, para protegerse de los fragmentos de vidrio cuando la rotura es frecuente”.

No fue hasta que la Revolución Industrial llegó a Francia que las botellas se pudieron producir con suficiente precisión y estandarización para soportar la presión. Para entonces, la reputación de Champagne estaba asegurada. Por eso, tenemos que agradecer tanto a la botella inglesa como a la primera crisis energética del mundo.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

También te pueden interesar