Conoce al artista que hace close ups extremos de los postes de servicios públicos

Rosamond Purcell encuentra historias, paisajes y más en sus superficies moteadas.

Los primeros postes de servicios públicos en América no se suponía que estuvieran allí. Era 1843, y el inventor del telégrafo Samuel Morse recibió 30.000 dólares del Congreso de los EE.UU. para construir una línea que pudiera enviar mensajes más rápidamente de lo que nunca antes había sido posible. Morse comenzó tratando de enterrar el cable para llevar los mensajes bajo tierra, desde Washington, D.C., hasta Baltimore, a unos 40 kilómetros de distancia, pero no funcionó. Como no tenían ni tiempo ni dinero, Morse y su equipo decidieron desesperadamente colgar el cable telegráfico en postes y árboles. En 1844, una vez que el cable fue colgado en cientos de postes de madera, Morse transmitió con éxito las palabras “¿Qué ha hecho Dios?” en su código epónimo a una audiencia fascinada de políticos. Desde allí, la marcha de los postes de madera se extendió rápidamente por la costa este, y finalmente por todo el país.

Hoy en día, el omnipresente poste es menos una maravilla tecnológica que un accesorio de la vida o una verdadera monstruosidad. Sin embargo, la artista Rosamond Purcell, que empezó a fotografiar estos trozos de infraestructura utilitaria en su ciudad natal de Cambridge, Massachusetts, en 2017, encuentra evocadora su naturaleza desgastada y transitoria. Ella explicó en el Od Review, “Los polos tienen superficies complicadas – la madera atrae grapas y clavos durante generaciones de tales avisos, hierro cubierto de pintura y pegatinas, y notas desgarradoras sobre mascotas perdidas”. Entristecida por su impacto visual, añadió, “Unos pocos centímetros de ancho se convierten en un paisaje”. Cuando su ojo capta una composición convincente en un poste de la calle -quizás una figura creada por la luz ambiental o un cartel tristemente descolorido por el sol y la lluvia- dispara rápidamente con su iPhone. “Pequeños paisajes y efectos de color son creados por el más mínimo desgaste o daño a los postes de hierro, pino o acero inoxidable (usados para las luces de la calle)”, escribe en un correo electrónico. La artista, cuyo trabajo pasado incluye la fotografía de la poesía inesperada de los objetos en un desguace de Maine y la recreación de un antiguo gabinete de curiosidades, siempre ha estado fascinada por la belleza inquietante de la decadencia, cómo la naturaleza y el tiempo se cruzan con lo hecho por el hombre, especialmente lo mundano.

Atlas Obscura habló con Purcell sobre su ciudad natal, el anonimato y la tristeza de los signos de mascotas perdidas, y tiene una selección de sus fotos.

Cambridge, MA 2019 (left); Cambridge, MA 2019 (right). Cambridge, MA 2019 (izquierda); Cambridge, MA 2019 (derecha).

¿Qué te hizo empezar a mirar más de cerca los postes de servicios públicos como tema para tus fotos?

Pasaron muchas décadas antes de que me diera cuenta de la diversidad de aberraciones estéticas que se producen en las superficies de los postes de teléfono y de los tranvías ordinarios. No sólo me he dedicado a los efectos de la intemperie durante mucho tiempo, sino porque Cambridge, donde me crié, es también una ciudad de transeúntes de todo el mundo -estudiantes, profesores visitantes, profesores interinos- que, al pasar a paso lento, dejaron huellas efímeras en sus estelas. En Harvard Yard, en modestos tablones de anuncios se colocaban avisos de conciertos, conferencias, mensajes personales, pegados, desgarrados, descoloridos y renovados a lo largo de cada temporada del año académico. Tales cementerios de eventos pasados están marcados por grapas sobre grapas.

En los últimos años, los postes telefónicos de madera alrededor de Cambridge se han convertido hasta cierto punto en tablones de anuncios curvados para avisos de próximos eventos, alojamiento disponible, retratos de mascotas perdidas o encontradas. La expresión de la desesperanza y el dolor de los dueños de las mascotas aparece en el desgastado “FALTANTE Cooper Anderson” (que se parece a un yorkie). Hay un mensaje en tinta azul a lo largo del borde del papel: “Por favor, tráeme a casa”. Para añadir a la sensación de pérdida, el número de teléfono o la dirección del propietario ha sido borrado. A veces la información es legible pero hay advertencias: “Gato perdido; puede o no responder al nombre de ‘Melissa'”, o un poste puede llevar un homenaje mudo en memoria de una víctima de tráfico – mascota o persona.

Belmont, MA 2017 (left); Somerville, MA 2019 (right). Belmont, MA 2017 (izquierda); Somerville, MA 2019 (derecha).

¿Qué sabes sobre los orígenes o la historia de los postes de utilidad en tu área?

En los años 50 y 60, cuando estábamos en la escuela, los postes eran de madera para las líneas telefónicas, o de hierro pintado para soportar los cables que llevaban la energía a los trolebuses. Las vías de los antiguos trolebuses ahora están enterradas, pero los trolebuses sin vías todavía funcionan en Cambridge. Cada tipo de poste de servicios públicos se comporta de manera diferente y a diferentes ritmos. En la actualidad, algunos de los postes más antiguos se están hundiendo, rompiéndose, y algunos están lisiados, atados a soportes, algunos pies fuera de la acera, necesitando un bloque o ladrillos para mantener la gravedad a raya.

Los postes de madera utilizados para transportar cables telefónicos y eléctricos procedían de los bosques de pino amarillo (en Carolina del Sur y Georgia). Algunos pueden crecer hasta 60 pies de altura antes de tener ramas. Esto también es cierto en el norte de New Hampshire donde, hace dos veranos, mi marido, Dennis, y yo comenzamos a buscar a lo largo de los senderos donde los postes y los árboles se entremezclan.

Es un paisaje donde los postes se convierten de nuevo en árboles y, como dijo nuestro hijo, “Los postes son las huellas del lugar”, como si vinieran de árboles nativos del norte de principio a fin.

Cambridge, MA 2018 (left); Cambridge, MA 2020 (right). Cambridge, MA 2018 (izquierda); Cambridge, MA 2020 (derecha).

¿Te ha sorprendido algo mientras fotografiabas los postes?

Lo más sorprendente es que nadie parece prestar la más mínima atención a una persona mayor con un iPhone. Soy tan anónimo como el propio polo. Suelo ver la fotografía de antemano y desde la distancia; este deporte tiene más que ver con el reconocimiento que con una larga deliberación. Dependo de ese sello de inmunidad que se forma alrededor del fotógrafo y del sujeto.

Has tomado muchas fotos de postes de calle. ¿Tienes una favorita?

Muchas favoritas.

Hay una que muestra el paso del tiempo, la publicación de un apartamento disponible y el desgaste de los detalles publicitarios de una sala de estar, una cadena de recuerdos, muchas grapas usadas. Este poste está fuera de una cafetería popular. Hace unos meses apareció una página entera de despotricamiento en él, publicada por una mujer abandonada por un genio de la autoayuda que inexplicablemente había huido. La siguiente vez que lo comprobé, el papel había desaparecido.

Esta entrevista ha sido editada para mayor claridad y extensión.

 Lancaster, NH 2019 (left); Cambridge, MA 2019 (right). Lancaster, NH 2019 (izquierda); Cambridge, MA 2019 (derecha).Randolph, NH 2019. Randolph, NH 2019.

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