Crystal Ice Cave en Tulelake, California

 

En el norte de California , Monumento Nacional Lava Beds es una tierra marcada por los gruñidos tectónicos del volcán del escudo del Lago de Medicina cercano. Millones de años de lava vertiéndose a través de la tierra resultaron en un laberinto de 800 cuevas. Veinte de estas cuevas albergan formaciones de hielo extrañas y surrealistas durante el invierno, la más espectacular de las cuales es Crystal Ice Cave. Como algo sacado directamente de una novela noruega , Crystal Ice Cave rebosa de formaciones de hielo raras que no pueden evitar decir «Oooooh».

 

La cueva cae a una profundidad de 150 pies bajo el suelo y corre 960 pies de largo, y presenta estalactitas de hielo, estalagmitas y dos cascadas congeladas, según el Mail Tribune . Las formaciones son diferentes cada año, dependiendo de cómo cae y se congela el agua. La cueva fue nombrada por Judson Dean Howard , a quien se le atribuye haber incitado al presidente Calvin Coolidge a convertir las cuevas de Lava Beds en un Monumento Nacional. La tierra sobre Crystal Ice Cave es un desierto, y los goteos de las formaciones de la cueva ofrecen un abrevadero crucial para la vida silvestre.

 

La cueva generalmente es accesible a través de visitas privadas los sábados de enero a marzo, que solo se pueden reservar por teléfono y tienden a llenarse rápidamente, según Gizmodo . En un momento, los recorridos por las cuevas de hielo tomaron hasta 40 personas, hasta que los guardabosques notaron que los recorridos causaron un aumento enorme y antinatural en la temperatura y redujeron el tamaño del grupo a seis. Los aspirantes a espeleólogos deben proporcionar su propio equipo de espeleología, pasar una prueba de detección del síndrome de la nariz blanca antes de ingresar al sistema subterráneo y poder ascender una pendiente de hielo de 50 pies de largo en una cuerda, entre otras maniobras físicas peligrosas.

 

En los últimos años, como el área ha experimentado inviernos más cálidos, Crystal Ice Cave parece estar derritiéndose, según un video corto del Servicio de Parques Nacionales. El Servicio de Parques no abrió los recorridos de Crystal Ice Cave en 2020 debido a las altas temperaturas, que evitan que las monumentales formaciones de hielo se congelen y dejan áreas de la cueva húmedas y demasiado peligrosas para atravesarlas.

 

El Monumento Nacional Lava Beds se encuentra en las tierras ancestrales del pueblo Modoc. Algunos colonos blancos que colonizaron la región exigieron que el pueblo Modoc fuera trasladado por la fuerza a la Reserva Klamath en Oregon, que tenía malas condiciones y también fue ocupado por miembros de las tribus Klamath, Yahooskin y Paiute, según un Servicio de Parques Nacionales informe . En 1870, un grupo de 372 Modocs abandonó la reserva y regresó a Lava Beds, refugiándose en una fortaleza de lava natural y reteniendo al ejército estadounidense durante cinco meses.

 

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