Cuando el ayuntamiento y un museo de ciencia ficción fueron a la guerra por un Dalek

Gracias al apoyo de la comunidad y del mundo, el villano del Doctor Who se está levantando de nuevo.

Era una fría mañana de enero de 2019 cuando un coche desconocido llegó a Allendale, un pequeño pueblo situado en los Peninos del Norte en el condado de Northumberland, Inglaterra. Esto no era inusual; en los tres meses anteriores el pueblo había visto una nueva afluencia de visitantes, desde la gran inauguración de “Las aventuras de Neil Cole en la ciencia ficción”: Museo de Ciencia Ficción”. El negocio familiar, con una colección de amigos y enemigos intergalácticos de la cultura pop en una impresionante gama de accesorios clásicos de cine y televisión, trajes y obras de arte originales, no era tanto un museo como una oda al género. Tan extraña elección como la tranquila e históricamente rica Allendale parecía para una colección tan contemporánea, los locales habían abrazado de todo corazón la atracción y acogido el turismo que traía.

Los pasajeros del vehículo, sin embargo, no habían venido como turistas. “Tres tipos enormes golpeaban nuestra puerta cada 15 minutos”, recuerda Neil Cole, el propietario homónimo, cuya colección personal de objetos de interés ocupa el museo. “Había un coche vigilando desde el otro lado de la calle. Era el Consejo [del condado de Northumberland]; era la primera vez que teníamos noticias suyas.” Los hombres, oficiales de la policía de carreteras, habían sido enviados por el Consejo para dar seguimiento a una queja que había sido presentada contra el museo por un solo residente de Allendale.

Cole y su esposa, Lisa, habían sido acusados de profanar su propiedad histórica instalando un moderno cobertizo de madera fuera de ella, a lo largo de la calle, sin permiso de planificación. Se les dio 14 días para retirarlo. Este no era un cobertizo ordinario: Era el hogar de un Dalek de tamaño real.

Some argued that the shed (and Dalek) took away from Allendale's historic character.

Algunos argumentaban que el cobertizo (y Dalek) le quitaba al carácter histórico de Allendale. Cortesía de Neil Cole

En 1963, los televidentes del clásico programa de ciencia ficción de la BBC, Doctor Who, conocieron por primera vez a los Daleks, una temible raza de cyborgs fascistas empeñados en lograr la dominación del mundo. En los 50 años desde su creación, los Daleks han demostrado ser los más icónicos y eternos de los villanos de Doctor Who. El ciborg casero de Cole, apodado el “AllenDalek” por sus fans en Allendale, se ha convertido en un hito de la aldea. Como centinela del museo, se inclinaba más a posar para los humanos que a iniciar su exterminio.

“Uno de los argumentos que un concejal dio [contra el cobertizo] fue que no necesitábamos un Dalek fuera porque teníamos uno dentro”, dice Cole. “No entendían lo que quería decir: El de dentro es un original; el de fuera atrae a la gente de dentro. Un pequeño tablero para sándwiches no va a servir.”

Cole se negó a que lo intimidaran, pero el Comité de Planificación no cedió. La batalla entre los AllenDalek y el Consejo del Condado de Northumberland fue noticia en todo el país y en el mundo. Incluso Hollywood se dio cuenta; una película de Tom Hardy sobre la saga está actualmente en desarrollo. El Consejo rechazó repetidamente las peticiones de comentarios en ese momento, en su lugar publicó la declaración, “Queremos trabajar con el propietario de la propiedad para resolver esto [.]”

El Consejo no parecía estar tan abierto al diálogo en la práctica. En dos ocasiones separadas, Cole afirma que un miembro del Departamento de Planificación fue atrapado escondiéndose detrás de sus cubos de basura, tomando fotos encubiertas de los AllenDalek. Cole dice, “Todo se trataba de ego, salvar la cara, y la gente tirando su poder de forma irresponsable.”

Neil Cole in his personal sci-fi museum, where <em>Doctor Who</em> has a large presence.

Neil Cole en su museo personal de ciencia ficción, donde el Doctor Who tiene una gran presencia. Cortesía de Neil Cole

Nunca estuvo claro quién había hecho la denuncia inicial, pero los AllenDalek y Cole parecían tener el apoyo de la comunidad. Después de que los locales de Allendale, en una muestra de solidaridad, orquestaron una invasión de Daleks caseros en toda la ciudad para coincidir con una inspección del museo y el cobertizo el 18 de febrero de 2019, el Consejo acordó una reunión con los Coles el 4 de marzo. El Director Interino de Planificación de toda Inglaterra estuvo presente. Se negó a estrechar la mano de Cole. “Pensé que estaba allí para tener una discusión”, dice Cole. “Ella estaba allí para poner el temor de Dios en nosotros. No era una reunión, era una reprimenda”. El Consejo difamó a los Coles como criminales, y los citó por no haber solicitado el permiso de construcción no sólo para el cobertizo sino para la instalación de placas informativas en las vigas de su casa. “Nos dijeron que podríamos ser procesados… Eso significaba que tendríamos que derribar todo y cerrar el museo por el bien de 20 tornillos.”

El concejal de la parroquia de Allendale, Glynn Galley, que estaba presente, describió la reunión en una entrevista con el Hexham Courant como “una reunión extremadamente sombría con poco positivo dicho durante una hora”, y afirmó que el oficial de planificación “le dijo [a Cole] tres o cuatro veces que podemos cerrarlo”.

En cuanto a las afirmaciones de animosidad durante la reunión hacia los Coles, un representante del Consejo del Condado de Northumberland respondió al Hexham Courant, “Se identificaron una serie de acciones que deben llevar a cabo los propietarios para cumplir las condiciones adjuntas al permiso de planificación y al consentimiento de construcción enumerado”. El representante explicó además que el Consejo ayudaría a los Coles a cumplir sus requisitos legales.

The Dalek garnered support both locally and globally.

Los Dalek obtuvieron apoyo tanto a nivel local como mundial. Cortesía de Neil Cole

Parecía que el incipiente museo de Cole, y el sueño de toda una vida, estaban a punto de ser exterminados.

De la noche a la mañana, los fans recaudaron más del doble del dinero necesario para pagar las tasas de citación, con suficiente dinero para contratar a un experto en planificación. Una petición para salvar a los AllenDalek recogió más de 3.000 firmas online y físicas.

Los Coles apelaron. Casi 200 personas escribieron cartas de apoyo a la AllenDalek y su cobertizo. “No puedo entender por qué no se daría permiso para una estructura temporal tan discreta”, escribió la residente del condado de Northumberland, Catherine Smith. Otra residente local, Naomi Ainley, preguntó: “En una época en la que la industria rural está luchando y tenemos que hacer todo lo posible para atraer ingresos a estas hermosas áreas, ¿por qué eliminar un atractivo obvio?” Steve Everitt, curador del Museo Phil Silvers en Coventry advirtió que “Los consejos nunca deben subestimar los… valores educativos e históricos que los pequeños museos pueden ofrecer”.

Se programó una audiencia para el 13 de agosto de 2019. Armado con varias páginas de documentos de apoyo, así como un equipo de filmación de la BBC, a Cole se le dio exactamente cinco minutos para presentar su caso. “Pensé: ‘Tengo casi 50 años, he trabajado hasta el cansancio, he creado algo especial. No vas a ganar”. Aunque no se le permitió distribuir folletos, Cole lo hizo de todos modos. “Era un collage de unos cien selectos de personas con la AllenDalek. Uno de los concejales era el jefe de turismo y le dije: ‘Por eso tengo un Dalek afuera'”. Después de su discurso, Cole dice que recibió una ovación de pie.

“Por eso tengo un Dalek afuera”, dice Cole, de los cientos de personas que han tomado selectos con su creación. Cortesía de Neil Cole

El Consejo llegó finalmente a la conclusión de que no había pruebas suficientes para demostrar que el cobertizo era esencial para el éxito del museo y que la estructura en sí misma “perjudicaría [al] entorno de carácter del Área de Conservación [Allendale] [.]” Sin embargo, en medio de la presión pública, se llegó a un compromiso: El cobertizo podría permanecer durante un año, tras el cual tendría que ser reemplazado por una estructura más históricamente estética.

“El Consejo debía trabajar conmigo para encontrar una solución y construir algo más”, dice Cole. “Pero cuando nos pusimos en contacto con ellos, simplemente no lo hicieron.” A principios de agosto de 2020, los Coles finalmente desmantelaron el cobertizo. La pérdida viene con un resquicio de esperanza, ya que el cobertizo será donado a la guardería del pueblo, donde vivirá como un área de juego para los niños. Actualmente se está construyendo un Dalek de acero resistente a la intemperie para sustituir a su predecesor como nuevo centinela del museo, el Consejo está condenado.

En cuanto al AllenDalek original, Cole estaba listo para almacenarlo. “Lisa dijo: ‘No, no puedes hacer eso’. Yo dije: ‘¿Por qué? Vamos a tener uno nuevo’. Ella dijo: ‘Ese no es el AllenDalek; es el AllenDalek Mk Dos. La gente ha apoyado al AllenDalek Mk Uno”. Para honrar el trabajo duro y la dedicación de sus partidarios, los Coles están construyendo un remolque de carretera para la AllenDalek, con una vitrina de cristal. “No sólo tendremos un Dalek delante de la casa, ¡tendremos dos! Parecerá ridículo, pero [el Consejo] nos dejó esta loca opción, así que tomaremos la loca opción.”

AllenDalek Mk Two, taking shape.

AllenDalek Mk 2, tomando forma. Cortesía de Neil Cole

La saga no ha terminado todavía. Cole admite que el Consejo podría tomar represalias contra los nuevos Dalek, pero él y Lisa están mejor preparados ahora para luchar. “El espíritu comunitario lo hizo muy factible”, dice. “Amamos la casa, amamos el pueblo, amamos la comunidad. Lisa y yo estamos muy agradecidos por la ayuda emocional que recibimos”.

Después de medio siglo, un Dalek finalmente logró la dominación del mundo. Entonces, ¿qué fue exactamente lo que movilizó al público de un Dalek en peligro? Cole sabe la respuesta. “El Dalek se las arregló para sostenerse a través de todos los CGI y efectos en las películas. Hay algo ahí, algo indefinible. Está ahí en su caracterización, la voz, esa forma. El Dalek es tan británico.”

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