Cuando el gobierno prohibió PBR, Pabst hizo queso

La venta de productos lácteos ayudó a la cervecería a sobrevivir a la Prohibición.

A principios de 1900, Pabst fue un modelo de éxito. Lo que comenzó en 1844 como una pequeña cervecería de Milwaukee se había convertido en el mayor productor de cerveza de la nación en 1874, produciendo más de un millón de barriles al año en 1893. Ese mismo año, la compañía comenzó a afirmar que una de sus cervezas había ganado una cerveza azul. Premio de la cinta en la Feria Mundial de Chicago. Fue malarkey puro . Pero las cintas de seda azul que ataron alrededor de los cuellos de las botellas otorgan cierto prestigio a la marca y ayudaron a convertir a la familia Pabst en millonarios.

Sin embargo, a medida que Estados Unidos avanzaba hacia la Prohibición, la gente de Pabst reconoció que su imperio cervecero estaba a punto de agotarse. Entonces, poco después de que la prohibición nacional del alcohol entró en vigencia en 1920, Pabst se dedicó a hacer una “ deliciosa comida con queso “. Lo llamaron Pabst-ett y lo vendieron en bloques y formas para untar , así como también en cheddar, pimiento y sabores suizos.

Este no fue el único lado que la empresa cervecera Pabst persiguió en 13 años de prohibición, ni el más rentable de ellos. Pero ejemplifica la mentalidad y las tácticas que los cerveceros estadounidenses adoptaron para sobrevivir la década y resurgir después de 1933, algo que solo unas pocas docenas de las casi 1.300 compañías cerveceras activas en los Estados Unidos en 1916 lograron hacer .

Workers at a Washington, D.C., brewery roll the giant beer vats out to make room for ice cream production equipment. Los trabajadores de una cervecería de Washington, D.C., despliegan los depósitos de cerveza gigantes para dejar espacio para el equipo de producción de helados. Bettmann / Getty Images

Según el historiador de la cerveza Maureen Ogle , la clave para la supervivencia de las cervecerías durante la Prohibición fue darse cuenta de que no era un paso fase política Según los informes, muchos cerveceros pensaron que el país rompería y revisaría la ley después de dos o tres años, por lo que adoptaron un enfoque mortal de sentarse y esperar. Los cerveceros que optaron por actuar tuvieron que encontrar nuevas formas de trabajar con lo que tenían a mano: sus máquinas, cadenas de suministro y experiencia.

Gracias a una disposición en la ley detrás de la Prohibición, que permitió la producción de menos del 0.5 por ciento de bebidas alcohólicas, la mayoría de las cervecerías se dedicaron a hacer “cervezas cercanas”. Anheuser Busch, cuyo cofundador Adolphus Busch aparentemente desconfiaba de los crecientes movimientos de templanza y preparándose para la Prohibición nacional ya en la década de 1890 , lideró la manada promocionando una cerveza cercana llamada Bevo en 1916. Pero cada gran nombre en la cerveza americana finalmente tuvo una : Miller tuvo Vivo. Schlitz tenía a Famo. Stroh ha tenido Lux-o. Yuengling tenía Juvo. Y Pabst tenía a Pablo. (Al menos seis cervecerías recibieron permiso para elaborar cerveza como producto médico, incluido Narragansett, que aparentemente distribuyó un portero de alto contenido de hierro a los hospitales como tónico para mujeres embarazadas ).

Varias cervecerías también comenzaron a fabricar refrescos sin alcohol. Anheuser-Busch incluso experimentó con café carbonatado ( Kaffo ) y té ( Buschtee ). “En un momento”, señala Ogle, “Pabst estudió la posibilidad de invertir en jugo de alcachofa”.

Sin embargo, mientras que bebidas como Bevo lo hicieron bien inicialmente , las restricciones publicitarias, el hacinamiento del mercado y el aumento de las operaciones masivas de contrabando redujeron las ventas cercanas a la cerveza y no cerveza. Las cervecerías también tuvieron dificultades para utilizar su experiencia en la fabricación de maltas para entrar en el mundo de la fabricación de dulces ya establecido, o incluso para vender extractos de malta como productos para hornear . (Para los clientes que claramente querían usarlos para preparar cerveza casera, para consternación del gobierno). El negocio fue tan malo que la familia Miller intentó vender su empresa en 1925, pero no encontró compradores.

Ads for Bevo and Pablo, the near beers made by Anheuser-Busch and Pabst, in the Alexandria Gazette. Anuncios de Bevo y Pablo, las cervezas cercanas hechas por Anheuser-Busch y Pabst, en la Gaceta de Alejandría. Biblioteca del Congreso / Dominio público

Algunas cervecerías se volvieron más creativas. Coors aprovechó los depósitos de arcilla cerca de su instalación para hacer cerámica , mientras que Anheuser-Busch y otros adaptaron sus instalaciones para producir piezas de máquinas . La familia Busch invirtió mucho en la década de 1920 en aprender a hacer y vender víveres, desde fórmula para bebés hasta huevos congelados. Anheuser-Busch, así como la Cervecería Pittsburgh, Stroh’s, Yuengling y algunas otras, se dieron cuenta de que su equipo de refrigeración y almacenamiento podría convertirse en fabricación y distribución de helados para aprovechar la creciente demanda de golosinas congeladas.

En los años previos a la Prohibición, la familia Pabst ya había sumergido sus pies en el negocio de los lácteos. Inicialmente adquirieron tierras de cultivo a fines del siglo XIX para criar caballos Percheron franceses para transportar sus carretas de cerveza, pero a medida que los autos Modelo-T de Ford comenzaron a desplazar la mano de obra equina en la década de 1910, rápidamente se trasladaron a la cría de lácteos Holstein. vacas Uno de los vástagos de la familia, Fred Pabst, Jr., parecía especialmente interesado en expandir los intereses agrícolas de los Pabst. Entonces, cuando la compañía hizo un inventario de sus activos justo antes de 1920, parecía lógico recurrir a sus rebaños de vacas lecheras y bodegas de hielo de la cervecería para hacer queso y otros productos lácteos.

Los Pabsts comercializaron Pabst-ett y otros productos lácteos como “digeribles” y promocionaron su pureza industrial: un anuncio de 1927 promocionado “leche Holstein pura de nuestro rebaño libre de tuberculosis” . La compañía lanzó al menos un libro de cocina para amas de casa, Recetas de la manera moderna de Pabst-ett , sobre la facilidad y el esplendor de trabajar con sus productos para untar. Y según los informes, Pabst vendió al menos ocho millones de libras de las cosas durante la Prohibición . Pero Ogle sospecha que esto apenas aumentó las ganancias de la compañía, aunque eso es difícil de probar.

En cambio, llamó la atención de la Kraft Cheese Company, fundada en 1909 y recientemente había comenzado a consolidar la industria láctea a través de adquisiciones. En 1923, Kraft adquirió The Velveeta Cheese Company y su queso procesado para untar. Al ver a Pabst-ett, un producto posterior, como imitador, Kraft demandó a Pabst y ganó, aunque, según los informes, le dieron a la cervecería una licencia libre de regalías para seguir haciendo Pabst-ett. (Nadie con quien hablé para este artículo estaba seguro de por qué lo habrían hecho; un portavoz de Kraft Heinz dijo que no tenían información sobre Pabst-ett.)

Al final, argumenta Ogle, las propiedades inmobiliarias en lugar del queso para untar consiguieron que la familia Pabst, y muchas otras cervecerías, incluida Miller, pasaran por Prohibición. Al igual que otros magnates cerveceros, el padre de Fred, Frederick Pabst, Sr., quien dirigió la compañía a fines del siglo XIX, había arrebatado cientos de terrenos para construir jardines de cerveza, restaurantes y tabernas que servirían y anunciarían a Pabst [ 19459005]. También invirtió en varios hoteles, el primer rascacielos de Milwaukee y un centro turístico de Wisconsin. Para 1893, se informó que el 20 por ciento de los activos de Pabst Brewing Company pertenecían a bienes inmuebles, y para 1910 la familia poseía más de 400 parcelas en 187 ciudades. Durante la Prohibición, escindieron una compañía de bienes raíces dedicada a alquilar o vender esas parcelas, incluso alquilando su espacio central de cervecería a Harley-Davison . “Lo manejaron bien”, dice Ogle, “obtuvieron buenos rendimientos y, por lo tanto, tenían efectivo a mano en 1933 [cuando terminó la Prohibición] para reconstruir su cervecería”.

Algunas cervecerías que sobrevivieron a la Prohibición mantuvieron sus problemas, incluido Coors, que dividió su negocio de cerámica en CoorsTek , una compañía aún existente que en su apogeo estaba valorada en más de $ 1 mil millones. Stroh’s y Yuengling mantuvieron vivas sus operaciones de helados durante décadas, hasta que Yuengling cerró ese proyecto paralelo en 1985 y Stroh’s vendió su marca de helados en 1990 . (Desde entonces se ha intercambiado entre los propietarios).

Pero Pabst volvió su atención a la cerveza por encima de todo. La marca, argumenta Ogle, siempre se ha preocupado principalmente por los mercados nacionales a gran escala y las innovaciones industriales. Entonces, cuando los Pabsts con inclinación agrícola se retiraron del negocio (Fred, Jr., vendió la participación de control de la familia en la compañía en 1933), sus nuevos gerentes probablemente no veían mucho sentido en competir con Kraft y otras grandes potencias lácteas cuando nunca habían dominado la venta al por menor o la venta al por mayor de queso. (Pabst no respondió a una solicitud de comentarios.) Vendieron Pabst-ett a Kraft (que puede haber seguido vendiéndolo en la década de 1940 , aunque su destino es totalmente turbio) y se centró en desarrollando técnicas de enlatado de cerveza y haciendo adquisiciones estratégicas.

The Pabst cookbook <em>Recipes The Modern Pabst-ett Way</em> shows off varieties including Pimento, Swiss, and Brick.<br />
El libro de cocina de Pabst Recetas The Modern Pabst-ett Way muestra variedades que incluyen Pimento, Swiss y Brick.
Colecciones especiales, Universidad de Wisconsin-Milwaukee

En retrospectiva, esa decisión fue un poco vergonzosa, porque los chefs de “bajo perfil” han demostrado en repetidas ocasiones que el queso barato y Pabst Blue Ribbon (PBR), hoy la cerveza más famosa de la marca, combina bien en platos como PBR mac y queso y pepitas de queso cheddar PBR (servido en una lata cortada) .

Pero solo porque Pabst-ett desapareció después de la Prohibición, eso no significa que necesariamente se haya ido para siempre. En 2014, Yuengling revivió su marca de helados; no respondieron a una solicitud de comentarios, pero esto parece un movimiento de nostalgia. Y después de años pasados ​​siendo más marca que cervecero, durante décadas, Pabst le ha pagado a Miller para hacer PBR, y otras marcas de cerveza que ha comprado, Pabst ha abierto lentamente operaciones a menor escala y más diversas, incluida una microcervecería y un restaurante en su original Ubicación de Milwaukee. Quizás, con suficiente interés público, podrían considerar volver a jugar con queso procesado nuevamente.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

También te pueden interesar