Dentro de los invernaderos árticos donde el sol de verano nunca se pone

Una red de invernaderos provee a los locales de todo, desde jalapeños hasta flores.

Bajo la clara cúpula de policarbonato que envuelve un antiguo estadio de hockey, Ray Solotki, director ejecutivo del Invernadero de la Comunidad Inuvik, tiende a florecientes lechos de verduras y flores. Las temperaturas en Inuvik, una ciudad canadiense de 3.200 habitantes situada a 120 millas al norte del Círculo Polar Ártico, pueden caer en picado por debajo de los -40 F°. Pero dentro del invernadero, a menudo es demasiado cálido, con temperaturas que fácilmente alcanzan los 100 F° en verano.

“En realidad no tenemos un problema de frío como mucha gente cree que lo tenemos”, dice Solotki. “Tenemos un problema de calor, debido a la luz del sol.” Las 24 horas de luz del día de verano mantienen el invernadero templado, mientras acelera el crecimiento de los vegetales. Los cultivos crecen tan rápido aquí que a principios de julio, a las tres semanas de la cosecha, Solotki informó alegremente de que había recogido más de 220 libras de alimentos. El sol de medianoche del norte hace que la jardinería de invernadero sea sorprendentemente productiva, con todo, desde verduras de hoja, calabazas, tomates y lechos de flores absorbiendo la luz extra.

El Invernadero de la Comunidad Inuvik se consideraba antiguamente el más septentrional del continente. Pero ahora, los invernaderos se han extendido a comunidades aún más remotas. Hoy en día, se pueden encontrar 16 invernaderos comunitarios en el Yukón, y desde 2015, 24 más han surgido en los Territorios del Noroeste. Este aumento de la jardinería comunitaria es un paso hacia la soberanía alimentaria, en un lugar donde una sola cabeza de bok choy cuesta 9 dólares y una de cada cinco personas no tiene seguridad alimentaria.

The greenhouse runs both a farm-box subscription program and sells vegetables at a weekly farmers market.

El invernadero tiene un programa de suscripción de cajas de cultivo y vende verduras en un mercado semanal de agricultores.

Los residentes de Inuvik, el 64% de los cuales se identifican como indígenas, dependen en gran medida de los productos importados. Y aunque se puede llegar a Inuvik por carretera la mayor parte del año, a muchas otras comunidades del Ártico sólo se puede acceder por avión, lo que significa que los productos que llegan son “caros, y no son muy frescos”, dice Solotki. “Hay algo diferente en algo que acaba de salir de la tierra”.

Parte de la dificultad de los sistemas alimentarios en las comunidades del norte, en su mayoría indígenas, se remonta a la larga historia de políticas coloniales del Canadá que separaron a los grupos indígenas de sus sistemas alimentarios tradicionales. A partir del siglo XVIII, la caza y la caza comercial de ballenas agotaron las poblaciones de fauna silvestre de las que muchos dependían para alimentarse.

Además, en el decenio de 1950, los inuit se vieron obligados a vivir en asentamientos permanentes. “La forma en que accedemos a los alimentos es a través de la caza, y los animales migran de un lado a otro”, dice Lori Tagoona, una mujer inuit que trabaja en temas de soberanía alimentaria inuit para la Fundación Makeway, una organización sin ánimo de lucro. “Hace cien años seguíamos a los animales, estábamos migrando. Una vez que empezaron a establecer asentamientos permanentes, no teníamos ese mismo tipo de relación”.

Además, las estrictas regulaciones suprimieron los antiguos métodos de caza, y miles de perros de trineo acabaron siendo sacrificados por la Real Policía Montada de Canadá, en un supuesto intento de quitar tanto los medios de transporte tradicionales como la caza. Las ideas occidentales sobre dieta y nutrición también suplantaron la dieta tradicional de los inuit basada en la carne.

One greenhouse gardener shows off a fistful of fresh herbs.

Un jardinero de invernadero muestra un puñado de hierbas frescas.

“Hay un ejemplo tras otro de políticas y leyes que han separado a los pueblos indígenas de las fuentes de alimentos tradicionales”, dice Julie Price, coordinadora de la Colaboración de Alimentos, Cultura y Comunidad del Norte de Manitoba. Añade que los nuevos huertos comunitarios desempeñan un papel importante en el desarrollo de sistemas alimentarios independientes, y que la soberanía alimentaria tendrá un aspecto diferente para las distintas comunidades. Mientras que algunas comunidades se han dedicado a la jardinería en invernaderos, otras pueden dar prioridad a sistemas alimentarios tradicionales como la caza o la pesca. “Sólo tenemos que escuchar y aprender y ser buenos ayudantes de las iniciativas dirigidas por la comunidad”, dice.

En realidad, los Territorios del Noroeste tienen una historia de décadas de huertos comunitarios, dice Andrew Cassidy, gerente interino de la oficina de Economía Tradicional, Agricultura y Pesca. En su mayoría, eran para uso de los misioneros y la RCMP. Sin embargo, los bajos precios del petróleo en la década de 1960 condujeron a una mejora de la infraestructura de transporte, lo que dio lugar a más productos importados del sur. “Hubo menos inversión en las cosas cultivadas localmente”, dice Cassidy. El mantenimiento de los jardines disminuyó y la dependencia de los alimentos importados, a pesar de la baja calidad y los precios inflados, aumentó.

Luego, en 1998, un viejo estadio de hockey inuit fue programado para ser demolido. Aunque el estadio perteneció una vez a una de las notorias escuelas residenciales administradas por el gobierno, que borró deliberada y sistemáticamente la cultura indígena, un puñado de miembros de la comunidad local tuvo la idea de convertirlo en un invernadero en lugar de destruirlo.

El resto de los invernaderos de los Territorios del Noroeste comenzaron a crecer más recientemente. Alrededor de 2015, el gobierno de los Territorios del Noroeste buscaba formas de diversificar la economía y señaló la agricultura como un sector de crecimiento potencial. Tras consultar a las comunidades, el gobierno creó una estrategia de desarrollo que incluía la financiación de los invernaderos. A lush armful of greenhouse rhubarb.

Un exuberante brazo de ruibarbo de invernadero.

Solotki, que fue nombrado director ejecutivo del Invernadero de la Comunidad Inuvik en 2015, también ayuda en las iniciativas de invernadero en el extremo norte del territorio, en Aklavik, Fort McPherson, Tsiigehtchic, Tuktoyaktuk, Paulatuk, Sachs Harbour y Ulukhaktok. “Mi trabajo consistía en volar alrededor de las siete comunidades y enseñarles a cultivar la tierra”, dice. “A nadie le importaba lo que hacíamos porque era yo, esta chica blanca del sur, la que enseñaba a los indígenas a cultivar alimentos, y esto se veía muy mal”.

No fue hasta 2017, cuando el programa cambió a un enfoque más centrado en la comunidad, que los invernaderos se convirtieron en un éxito. Los líderes locales interesados podían hacerse cargo de sus propios proyectos comunitarios mientras aprendían las habilidades de Solotki y traían plantas y semillas a sus propios jardines.

“Quieren alimentos específicos que sus comunidades quieran comer”, dice Solotki. “A Tuktoyuktuk le encanta la ensalada césar en todos sus eventos comunitarios, así que cultivan una tonelada de lechuga romana. En Paulatuk y Ulukhaktok les encantan los jalapeños. Es parte de la soberanía alimentaria, poder cultivar lo que quieras, para las comidas que quieras tener, y no estar obligado a cultivar lo que el gobierno piensa que deberías cultivar.”

The greenhouse provides fresh produce, flowers, and even a space for the occasional barbecue.

El invernadero proporciona productos frescos, flores, e incluso un espacio para la barbacoa ocasional.

Solotki estima que el Invernadero de la Comunidad Inuvik producirá una tonelada de alimentos al final de la temporada. Normalmente, el invernadero de 18.000 pies cuadrados alquila parcelas a los miembros de la comunidad, con espacios reservados para grupos de niños, hogares de ancianos y bancos de alimentos locales. Recientemente, están operando más como una granja con un sistema de suscripción, debido a la pandemia mundial. Los locales pueden suscribirse para recibir cajas regulares de verduras, o comprar productos de invernadero en un mercado agrícola semanal.

Solotki dice que ha visto un gran interés en la jardinería este año, ya que la propagación de COVID-19 ha puesto de relieve la fragilidad de la cadena de suministro de alimentos. “La gente tiene más tranquilidad cuando se ocupa de su propia seguridad alimentaria”, dice.

Cálido y acogedor, el Invernadero de la Comunidad Inuvik se ha convertido en un oasis verde. “Es una adición positiva a nuestra comunidad, es amado por muchos. Y realmente proporciona”, dice Melinda Gilliss, una empresaria inuk local que ha sido voluntaria en el invernadero durante la última década. Gilliss señala que el cultivo de alimentos es una novedad en el norte, y que, tradicionalmente, los inuit no comían muchas verduras. Pero además de proporcionar productos frescos y flores, el invernadero proporciona un sentido de comunidad. “Es tan cálido, y las cosas siempre están floreciendo”, dice Gilliss. “Es un lugar muy, muy maravilloso para estar”.

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