Durante la epidemia de gripe de 1918, los dueños de mascotas pusieron mascarillas a sus gatos

Yancia el bulldog incluso salió en el periódico local: “Este perro de Seattle lleva una máscara antigripal”.

El Dr. Woods Hutchinson tenía opiniones sobre cierta epidemia. “¿La razón de la propagación? La cabeza de cerdo, no otra cosa”, se enfureció en Des Moines el 25 de noviembre de 1918. “Sabíamos que prevalecía en Europa y que llegaría hasta aquí.” Su discurso sobre la llamada gripe española fue colorido, por no decir más. “Al virus de la gripe no le importa que tu estado de ánimo”, señaló. “Después de que se instala en tu nariz, no le importa si le tienes miedo o no”.

Sin embargo, Hutchinson era anticuarentena. En su lugar, él defendió de todo corazón el uso de mascarillas, señalando la Costa Oeste, donde algunas ciudades hicieron obligatorio el uso de mascarillas en público. Las fotos de la época muestran a la gente yendo y viniendo, con la mitad de sus caras envueltas en gasa. Al igual que las mascarillas improvisadas de hoy en día, su eficacia puede haber sido limitada. Pero algunos americanos llevaron la seguridad contra la gripe un paso más allá: también cubrieron a sus gatos.

Una imagen, que data de los años en que la gripe española se extendió por los Estados Unidos, muestra a una familia desconocida de seis personas, en Dublín, California, todas ellas con la mascarilla estándar de la época: “blanca y sujeta alrededor de la cabeza”, como escribe Catharine Arnold en Pandemia 1918: Relatos de testigos oculares del mayor holocausto médico de la historia moderna. Una mujer con sombrero sostiene un ramo de flores. Y el patriarca de la familia tiene un gato enmascarado de aspecto tenso bajo su brazo, como una barra de pan. Unas leves arrugas bajo la oreja derecha del gato muestran dónde se está amontonando la gasa, y una leve sombra marca la mancha de su nariz triangular.

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Esta familia desconocida de dublín california probablemente arriesgó su vida y extremidades para enmascarar a su gato. Cortesía de Dublin Heritage Park & MuseumLa gente de todo el mundo se preocupa por sus mascotas que se contagien de COVID-19: Un estudio reciente sugiere que los gatos pueden contraerlo, al menos en condiciones de laboratorio. Los perros parecen ser menos susceptibles, aunque han aparecido mascarillas para perros en eBay. En febrero, las noticias mostraron desafortunados gatos en China cuyos dueños cubrieron sus rostros completamente con mascarillas, simplemente haciendo agujeros para los ojos.

Las fotos inspiraron la diversión en todo el mundo, y tal vez estaban destinadas a eso… es difícil imaginar que un gato pueda soportar una mascarilla durante un tiempo significativo. El humor puede haber sido una motivación para las fotografías de mascotas enmascaradas de principios del siglo XX, igualmente. Las familias y amigos en estas imágenes pueden haber sentido miedo, aprensión, o incluso el peso de la historia sobre sus hombros. Ponerle una mascarilla al Gato probablemente habría aligerado el ambiente.

Pero había un temor genuino de que las mascotas pudieran ser portadoras de la gripe española. En Allentown, Pennsylvania, un consejero insistió en que los perros y gatos eran responsables de la propagación de la enfermedad, proponiendo que se mataran o al menos se afeitaran para prevenir más infecciones. En Phoenix, se rumoreaba que los perros podían ser portadores de la gripe. La policía mató a los perros callejeros, mientras que algunas personas mataron a sus propias mascotas. De acuerdo con los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de EE.UU., algunos virus de la gripe pueden pasar de ciertos pájaros y mamíferos a los humanos, aunque es raro que pasen directamente a las personas.

un estudio reciente sugirió que los gatos pueden desarrollar covid 19 al menos en condiciones de laboratorio. este entrecierra los ojos detrás de una mascarilla miniatura en buenos aires
un estudio reciente sugirió que los gatos pueden desarrollar covid 19 al menos en condiciones de laboratorio. este entrecierra los ojos detrás de una mascarilla miniatura en buenos aires

Un estudio reciente sugirió que los gatos pueden desarrollar COVID-19, al menos en condiciones de laboratorio. Este entrecierra los ojos detrás de una mascarilla miniatura en Buenos Aires. Carol Smiljan / NurPhoto via Getty Images

Cuando a los perros se les pusieron mascarillas, se trató como una broma. “Se considera como el primer partido de pelota con mascarilla que se haya organizado”, anunciaba un periódico, cuando dos equipos se enfrentaron en Pasadena, California, a principios de 1919. Los árbitros, los jugadores, los espectadores y el perro de la mascota se reunieron para el juego con mascarillas de lino y tela de quesero. La foto del perro salió en el periódico local, al igual que la de Yancia, un bulldog de Boston de 5 años cuyo hocico enmascarado apareció en las páginas del Seattle Star a finales de 1918. “Este perro de Seattle lleva una mascarilla antigripal”, decía el titular, y su dueño le dijo al periódico que “ha sacado lo mejor de él con buen espíritu, como todos nosotros”.

Según Tyler Phillips del Dublin Heritage Park & Museum, se desconoce la identidad de la familia de seis miembros que posó con su gato hace un siglo. No ocurre lo mismo con otra foto, tomada en 1918. En ella, cinco mujeres y dos gatos se sientan en un porche. Todos llevan mascarillas. Los nombres de las mujeres y los gatos aparecen en el reverso: “Fila superior, Anna Kilgore, E.K. Barr, Sra. Anna S. Shaw. Fila inferior, Penélope y Tommy, Sra. Shaw y Golly”.

La foto forma parte de la colección de Dan Eskenazi, el comisario del Museo Giant Shoe de Seattle. El amigo de Eskenazi, Pat Dorpat, columnista e historiador, encontró que cuatro de las cinco mujeres vivían juntas en una casa todavía en pie en la calle 43 en el barrio de Wallingford en Seattle. Uno puede imaginarse a las compañeras de cuarto aburridas durante una epidemia aparentemente interminable, saliendo al exterior con sus gloriosos sombreros, y luego colando las ingratas mascarillas sobre las cabezas de Tommy y Golly. El fotógrafo que les tomó la foto capturó un momento de tranquilidad en medio de una plaga.

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