El ambicioso plan para digitalizar 100,000 textos históricos enBélgica

Dos importantes instituciones de Amberes están poniendo algunas de sus voluminosas propiedades en la nube.

En septiembre, una flota de vehículos seguros se detendrá en un edificio del siglo XVII en Amberes, Bélgica, recibirá cajas llenas de carga muy protegida y luego se fugará con los bienes a un ubicación confidencial El botín? Cinco mil libros raros de siglos de antigüedad, en camino a un tratamiento del siglo XXI.

Recientemente, la Hendrik Conscience Heritage Library y el Plantin-Moretus Museum , ambos en Amberes, anunciaron una asociación con Google Books para digitalizar más de 100,000 obras históricas durante el próximo tres años. Para Google, esta es solo la tercera iniciativa de este tipo en los Países Bajos (después del trabajo en Biblioteca de la Universidad de Gante y Biblioteca Real de los Países Bajos ), y podría influir significativamente en el futuro investigación sobre la historia y literatura de la región.

Estas obras han recorrido un largo y peligroso camino hacia la web. La Biblioteca del Patrimonio de la Ciencia de Hendrik, que ahora alberga más de 1,5 millones de volúmenes y ocupa una gran «Sodalidad» (o antigua casa de la fraternidad jesuita), fue fundada en 1481, cuando un funcionario local donó 41 libros a la ciudad. La colección en ciernes, sin embargo, no fue larga para el Ayuntamiento, donde se encontraba originalmente: el edificio se incendió en el Saco de Amberes de 1576, dejando probablemente solo tres libros sobrevivientes, según Steven Vam Impe, el conservador de la biblioteca de impresión temprana Libros y manuscritos. La biblioteca tardó varios siglos, y varios movimientos más, en reconstruir y hacer crecer su colección antes de establecerse en la Sodalidad en 1883. Pero el inventario siguió creciendo, tanto que el antiguo edificio tuvo que expandirse dos veces, incluso recientemente. como 1997.

Next stop, the cloud. Siguiente parada, la nube. Cortesía de Hendrik Conscience Heritage Library

Hoy la colección abarca más de 20 millas de estanterías, por lo que uno puede imaginar por qué los investigadores podrían disfrutar la oportunidad de buscar más simplemente lo que necesitan. Es una gran victoria para cualquier persona interesada en «Antverpiensia», el equivalente de la ciudad belga de Americana. Según el sitio web de la biblioteca, «[t] aquí hay un conjunto casi completo de ordenanzas y edictos de la ciudad del siglo XVI al siglo XVIII», un conjunto que sigue creciendo, ya que la ciudad continúa ocultando todas sus publicaciones oficiales en la Biblioteca del Patrimonio . La colección también es un depósito para los registros de las instituciones locales del Colegio de Abogados, hasta la Catedral de Nuestra Señora , hasta el zoológico.

Igualmente valiosa es la colección del Museo Plantin-Moretus, un sitio del patrimonio mundial UNESCO . El museo lleva el nombre de Christophe Plantin, el editor de la imprenta que vivió y trabajó allí en el siglo XVI, y su yerno Jan Moretus, que heredó la operación de él. Según la UNESCO, Plantin-Moretus «es el único taller de imprenta y editorial que ha sobrevivido en el mundo que data de los períodos renacentista y barroco», y «fue la imprenta y editorial más prolífica de Europa a fines del siglo XVI».

La imprenta generó una asombrosa variedad de publicaciones influyentes: desde el primer diccionario holandés, hasta un tratado sobre decimales que más tarde ayudó a crear el dólar estadounidense, hasta una guía botánica ilustrada que, en el siglo XVI, fue superada solo por el Biblia en número de traducciones. Incluso imprimió, quédese, nuestros corazones, el primer atlas, de Abraham Ortelius. (No se digitalizarán, por supuesto, pero vale la pena mencionar que el Museo también alberga las dos imprentas más antiguas del mundo).

The Plantin-Moretus Museum was once Europe's most active printing business. El Museo Plantin-Moretus fue una vez el negocio de impresión más activo de Europa. CEphoto, Uwe Aranas / CC BY-SA 3.0

Debido a que los libros tendrán que ser transferidos de Amberes a miles de personas, las instituciones estiman que tomará tres años para digitalizar las 100,000 obras seleccionadas, y se agregarán más obras a la cola cada año a medida que expiren sus derechos de autor. Algunos, por supuesto, son demasiado frágiles para viajar, por lo que se escanearán en el sitio en la biblioteca o museo. Liesbet Wante, la gerente del proyecto, dice que no puede revelar la ubicación de las instalaciones de digitalización de Google.

Se espera que las cuarentenas de COVID-19 terminen mucho antes de que toda la colección esté en funcionamiento, cuando servirá como fuente de Wonder from Home . Hasta entonces, el proyecto es un recordatorio oportuno de todas las historias que aún esperan ser descubiertas, y todo el territorio inexplorado que aún existe, incluso en el mundo digital.

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