El campo de ejecución de Kozukappara en la ciudad de Arakawa, Japón

El Campo de Ejecución de Kozukappara se estableció en 1651 en la ciudad de Edo, hoy conocida como Tokio, durante los días de los samuráis. El sitio fue nombrado como uno de los tres principales campos de ejecución de Edo, junto con Suzugamori y Ōwada.

Según se informa, alrededor de 200.000 personas fueron ejecutadas aquí hasta su cierre en 1873 para cumplir con las normas de derechos humanos de Occidente. Generalmente, los prisioneros eran crucificados, quemados en la hoguera o decapitados con sus cabezas y luego colocados en púas durante tres días.

Después de las ejecuciones, los cuerpos a menudo se dejaban sin enterrar para que se pudrieran. El sitio era regularmente comparado con el infierno, ya que el olor era insoportable durante el verano y era prácticamente un buffet libre para perros callejeros y comadrejas. Los cadáveres de los ejecutados se usaban para disecciones científicas y el tameshigiri, o corte de prueba de espadas recién forjadas.

En 1771, un grupo de estudiosos del rangaku (“estudios holandeses”) visitó Kozukappara para diseccionar los cuerpos recién ejecutados y compararlos con el Ontleedkundige Tafelen, un libro holandés de anatomía que habían adquirido recientemente. Sorprendido por su precisión, uno de los eruditos, Sugita Genpaku, pasó los tres años siguientes traduciéndolo al japonés. Publicado como Kaitai Shinsho (Nuevo Libro de Anatomía), se convirtió en el primer gran libro traducido de un idioma europeo al japonés.

La publicación de Kaitai Shinsho marcó un cambio notable en la historia de Japón, ya que no sólo educó a la gente en la ciencia médica, sino que también desencadenó una nueva tendencia de estudio del holandés. Durante este período, todo lo europeo estaba prohibido en Japón excepto el holandés, pero la nación gradualmente se volvió más tolerante con las culturas extranjeras. Con el tiempo, Japón abrió sus puertos a América del Norte y Europa, lo que dio lugar a su modernización.

Hoy en día, hay una placa conmemorativa dedicada en 1922 a la visualización de los órganos internos en Ekō-en Temple, donde se conserva el sitio de los terrenos de ejecución. El que fuera una vez un gran templo, Ekō-in, se dividió en dos pequeños templos cuando se estableció la línea de ferrocarril Jōban que se construiría sobre él. La mayor parte del sitio se encuentra en la parte posterior del templo Ekō-in, mientras que la estatua del “Buda Decapitador”, erigida en 1741, se encuentra ahora en el cercano templo Enmei-ji.

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