El cementerio familiar Thompson en Fairfax, Virginia

Los conductores observadores que pasen por el cruce de la autopista Lee y la ruta 243 en Fairfax, Virginia, se sorprenderán al ver dos lápidas solitarias en un túmulo con vistas al centro comercial Pan Am.  Aunque sólo los nombres de cuatro personas están grabados en las piedras, puede haber entre 9 y 70 cuerpos descansando en la tranquilidad y conveniencia de un estacionamiento de Wells Fargo, Citgo y Safeway.

Amana Abigail Tobin (1878-1904) está enterrada con sus padres John Compton Tobin (1825-1916) y Laura Virginia Thompson Tobin (1841-1915) con la sencilla inscripción “Tho lost to sight to memory dear” en una piedra dedicada a los tres.  Pero es la segunda piedra la que ha permitido comprender mejor por qué las tumbas permanecen en un lugar tan peculiar.

Armistead T. Thompson (1837-1864) fue un antiguo maestro y soldado confederado, capturado en la batalla de Gettysburg y finalmente transferido a una prisión en Point Lookout, MD, donde murió de tifus después de 17 meses de prisión.  En algún momento de la década de 1880, el padre de Armistead recuperó sus restos y los enterró de nuevo en el cementerio de la familia Thompson.

Con el tiempo, a medida que Fairfax crecía, los descendientes de Armistead lucharon muchos esfuerzos para reubicar las tumbas por parte de los promotores comerciales, así como por el VDOT que buscaba ampliar la autopista Lee.  En 1979, sin querer perturbar los restos de un soldado caído y venerado antepasado, Alfred Thompson (él mismo veterano de la Segunda Guerra Mundial) fue arrestado por sentarse delante de una excavadora para evitar la destrucción del cementerio proclamando que un día sería enterrado en la parcela familiar.  Tanta confusión giró en torno a la legalidad de mover las tumbas que todos los esfuerzos fueron finalmente abandonados.

Aunque sólo quedan dos piedras, se cree que hay muchas otras tumbas cerca, cuyas piedras probablemente fueron removidas por vándalos.  El último entierro oficial en el sitio fue en 1918.  Sin embargo, el intratable Alfred finalmente cambió de opinión y fue enterrado junto a su esposa en el cementerio de la ciudad de Fairfax en 2016, cuando murió a la edad de 100 años.

La piedra de Armistead muestra signos de desgaste, pero aún se puede leer la inscripción que incluye el epitafio:

“Aunque tu cuerpo se esté desmoronando…

Sin embargo, en nuestros sueños vemos tu forma

Nuestras lágrimas en los torrentes caen diariamente

Oh! a ti te queremos, pero no podemos recordar.

Te has ido a Cristo tu Dios

El que te dio su sangre…

Te permitió correr tu carrera

Te elevó ahora para ver su rostro.

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