El fotógrafo que radiografió a Chernobyl

Cómo hacer visible lo invisible.

Mientras vivía en Berlín en 2007, la artista brasileña Alice Miceli realizó largos viajes en tren (18 horas o más) a Bielorrusia, luego otra pierna, en automóvil o tren, a Chernobyl. Ella hizo este viaje más de 20 veces. Con permiso para estar en la Zona de Exclusión de Chernobyl antes de que los recorridos estuvieran disponibles , fotografió el sitio usando una cámara normal, pero también documentó el área y el legado de el desastre nuclear de 1986 allí— de una manera diferente y más extraordinaria. Miceli colocó placas de película radiográfica utilizadas para radiografías de tórax, específicamente sensibles a la radiación, envueltas en capas de plástico industrial en el suelo, en las ventanas, en los árboles. Quería hacer registros visuales de algo invisible a simple vista, a saber, la contaminación radiactiva del área, particularmente el isótopo cesio 137. “Es interesante que la radiación tenga forma”, dice. “Tiene fisicalidad. Funciona a una frecuencia específica que se puede grabar, si tan solo pudiéramos colocarnos en una posición para verlo. Me quedó claro que, en este caso, sería necesario crear mis propias herramientas para que esto suceda “.

 

Miceli creó una cámara estenopeica especial e hizo pruebas meticulosas en el Instituto de Ciencias Radiológicas de Río de Janeiro, pero aún no sabía del todo qué esperar cuando entró al campo. “En términos de las técnicas radiográficas que había estado desarrollando, no tenía idea de qué tipo de imágenes podría grabar una vez fuera del laboratorio y en Chernobyl, encontrando no un modelo controlado sino la escala completa. radiación “, dice ella.

  Miceli (left) examines a film plate placed on the ground. She also attached them directly to objects (right). Miceli (izquierda) examina una placa de película colocada en el suelo. Ella también los adjuntó directamente a los objetos (derecha). Cortesía del artista

Las imágenes resultantes, que actualmente se exhiben en Americas Society / Council of the Americas en Nueva York, son inesperadas y no se muestran ‘ No sigas ningún patrón predecible. Algunos brillan con líneas y remolinos fantasmales, pero muchos de ellos son oscuridad moteada (con las áreas oscuras que indican radiación). El efecto visual es sorprendente, pero su impacto emocional es mayor. “Chernobyl tal como existe en nuestro planeta hoy nos concierne a todos”, dice ella.

 

El artista ha seguido fascinado con los paisajes naturales y sociales que, como el de Chernobyl, se han visto afectados por el trauma. Su otro trabajo ha explorado la Prisión de Seguridad 21 en Camboya y los campos minados en países que salen de un conflicto.

 

Miceli discutió con Atlas Obscura su inspiración y los experimentos que realizó para el Proyecto Chernobyl. La exposición está en exhibición hasta el 25 de enero de 2020.

  An experiment in a highly contaminated field, held in place by rocks. Un experimento en un campo altamente contaminado, sostenido por rocas. Cortesía del artista

¿Qué te inspiró a ir a Chernobyl e intentar documentar su radioactividad?

 

Leí una historia en una revista en la que un científico menciona cuán silenciosa es en la Zona de Exclusión en Chernobyl, y me di cuenta de que la zona podría ser un lugar poderoso para explorar la idea del silencio. Miré cientos de imágenes de fotoperiodismo del sitio y me di cuenta de que todas estaban incompletas de alguna manera; solo eran fotografías de ruinas. Son engañosos en la forma en que dejan de lado la narrativa central de la historia. Simplemente muestran un lugar en descomposición, pero podría ser cualquier lugar en descomposición. Las fotografías no dicen nada sobre el hecho de que el paisaje ha cambiado para siempre a nivel atómico. Esto me interesó como un desafío y una pregunta: el desafío conceptual de utilizar el medio de la fotografía para capturar lo que no se puede ver.

 

¿Cuál fue su primera impresión de Chernobyl?

 

Cuando fui por primera vez a Bielorrusia, ya llevaba casi un año trabajando en la tecnología, pero nunca había estado en Chernobyl [en Ucrania]. Estar allí me hizo presenciar la crisis humanitaria que la situación ha causado en Bielorrusia a lo largo de los años. Justo después de haber regresado a Río, donde me encontraba, me pregunté: ¿cómo ha alterado este primer viaje el proyecto? La cuestión central es la (in) visibilidad de la radiación. Visibilidad física, teniendo en cuenta que mis imágenes capturan la visibilidad invisible, pero también sociopolítica, teniendo en cuenta que aunque el reactor está al otro lado de la frontera, en Ucrania, la contaminación está en niveles más altos en Bielorrusia, un país que es aún menos visible socialmente que su vecino.

 

¿Cómo decidiste dónde colocar las placas radiográficas?

 

Una vez que llegué allí, comencé a buscar los puntos más contaminados, porque la emisión era más fuerte y era más probable que la imagen fuera expuesta más rápidamente y con mayor claridad. Siempre llevo un medidor de luz cuando tomo fotografías, por lo que esta vez se sintió normal llevar un dosímetro, que mide el nivel de radiación incrustada en la materia orgánica. Pasé mucho tiempo caminando por la zona y cartografiando áreas con señales lo suficientemente fuertes como para hacer una exposición, pero no tan fuertes como para que fuera peligroso para mí estar allí.

  Miceli's radiation dosimeter. Dosímetro de radiación de Miceli. Cortesía del artista

¿Puede describir cómo se hicieron sus radiografías?

 

Se desarrollaron dos tecnologías. Primero, hay una cámara estenopeica, ajustada para capturar imágenes solo de rayos gamma invisibles, en una película radiográfica. Construimos una caja de acero con una cubierta de plomo, para atenuar la radiación y proteger la película. La cámara real entró en la caja y era un cubo de plomo mucho más grueso con un agujero cónico y minúsculo. Esta técnica funcionó bien en el entorno extremadamente controlado y en miniatura de un laboratorio, pero no tanto en la naturaleza contaminada a gran escala, como en la zona de exclusión de Chernobyl.

 

La segunda técnica, la que experimentamos en Chernobyl, fue el desarrollo de autorradiografías que utilizan todo tipo de materia contaminada dentro de la Zona de Exclusión como su fuente. Una autorradiografía, o autorradiograma, es una imagen impresa en una película radiográfica producida por los rayos gamma a partir de materia radiactiva. La película se coloca al lado o en contacto directo con la materia contaminada, produciendo imágenes de tamaño real de la contaminación invisible. Eso es lo que vemos en el programa.

 

¿Cuál fue el aspecto más desafiante de su proyecto?

 

Resultó que cada buena imagen necesitaba exponerse a la radiación durante un período de tiempo bastante largo, al menos dos meses. Algunos estuvieron allí durante ocho meses. Marcamos el paisaje e hicimos notas detalladas para asegurarnos de que tendríamos la oportunidad de encontrar los experimentos nuevamente, pero muchos se perdieron.

 

¿Qué fue lo más sorprendente de tu experiencia allí?

 

Que estar en Chernobyl fue para mí una actividad muy pacífica, relajante y enfocada.

 

Esta entrevista fue editada por su extensión y claridad.

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