El Montículo de Conchas Omori en Tokio, Japón

En arqueología, kaizuka (o «shellmound» en inglés) es un antiguo basurero o vertedero, que consiste en muchas capas de conchas desechadas. El primero en ser descubierto fue el Shellmound Omori, excavado en 1877 por el zoólogo americano Edward S. Morse, quien introdujo la teoría de la evolución de Darwin en Japón.

Morse estaba en un tren de Yokohama a Tokio cuando notó un extraño montón de conchas de moluscos cerca de la estación de Omori. Con el permiso del gobierno comenzó las excavaciones poco después, desenterrando muchas vasijas de terracota, huesos, puntas de flecha y figuritas de dogū. El estilo de la cerámica se destaca por sus distintivos patrones hechos por la impresión de cuerdas en la arcilla húmeda. Este estilo dio al período Jōmon (14.000-300 a.C.) su nombre, que significa «marcado con cuerdas» en japonés.

Curiosamente, la arqueología japonesa no es lo único que inició el Montículo de Conchas Omori. El Dr. Henry Faulds, mientras acompañaba a su amigo Morse a una de las excavaciones, notó las huellas dejadas en los tiestos y fragmentos de cerámica antigua. Después de examinarlas de cerca, comparándolas con las yemas de sus dedos y las de sus amigos, se convenció de que las huellas dactilares son individualmente diferentes.

La revista científica Nature publicó el artículo de Faulds en 1880, promoviendo el concepto de identificación de huellas dactilares. Huelga decir que se convirtió en un descubrimiento fundamental para la ciencia forense (aunque Sir William Herschel podría discrepar), que todavía se utiliza en las investigaciones penales modernas.

Hoy en día, el lugar del descubrimiento de Morse se ha convertido en un parque infantil. Hay monumentos que conmemoran a Morse, así como un patio de recreo inspirado en las antiguas ruinas y una pequeña porción del montículo de conchas conservado para su exhibición, e incluso los baños están diseñados según la cerámica de la época Jōmon. Es un pequeño y bonito parque con una historia fascinante, y si quieres aprender más, considera visitar el cercano Museo Histórico de Shinagawa, donde podrás ver algunos de los artefactos recolectados en el sitio de Omori Kaizuka por 100 yenes.

— Traducido con la versión gratuita del Traductor de DeepL.

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