El pozo de bálsamo en Edimburgo, Escocia

Se dice que este pozo contiene aguas con propiedades curativas y tiene muchos títulos: Pozo de Santa Catalina, Pozo de Bálsamo de Santa Catalina, y el Pozo Aceitoso. Sin embargo, es el apellido que mejor describe el aspecto físico de este manantial natural.

A lo largo de la superficie del agua flota una sustancia negra, parecida al alquitrán, que en realidad es petróleo ligado a la Falla Pentland y alimentado en el pozo por el esquisto bituminoso de abajo.

El pozo está situado en un suburbio de Edimburgo conocido como Liberton, que es una modificación del nombre “Ciudad de los Leprosos”. Hace varios siglos, había una colonia de leprosos ubicada en las cercanías. El pozo se ganó una reputación en todo el país por sus propiedades curativas y fue utilizado para tratar la enfermedad y otras dolencias de la piel.

Las propiedades del agua no sólo atrajeron a los campesinos, sino que también cautivaron la atención de la realeza de cerca y de lejos. Se decía que el Rey James IV de Escocia era un visitante habitual, al igual que los dignatarios de Dinamarca y Pomerania. Una casa de pozo de piedra fue erigida alrededor del sitio durante el siglo XVI por el rey James VI, aunque el ejército de Oliver Cromwell la hizo demoler en 1650.

Lo que los visitantes ven hoy en día es una tosca reconfiguración del siglo XIX, aunque el pozo todavía mantiene un portal fechado en 1563.

El pozo está situado en la propiedad del Restaurante Toby Carvery, hacia la parte trasera del lado derecho. Aunque el manantial ha sido cerrado hace mucho tiempo, todavía se puede disfrutar de una bebida y comida en el patio exterior adyacente. Hay mucho estacionamiento en el lugar. Situado a casi tres millas del centro de Edimburgo, los autobuses Lothian números 7, 37, 47 y 67 le llevarán allí. La parada es Mortonhall.

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