El pueblo fantasma de Dearfield en Orchard, Colorado

Dearfield es el pueblo fantasma de una antigua comunidad agrícola negra americana en las llanuras de Colorado, establecida por el empresario Oliver Toussaint Jackson. Jackson nació de un pueblo anteriormente esclavizado y pasó sus primeros años en Ohio antes de mudarse a Denver en 1887. Trabajando como proveedor de alimentos, Jackson eventualmente ganó suficiente dinero para comprar una pequeña granja en las afueras de Boulder. Jackson pasó a dirigir dos exitosos restaurantes en Boulder y Denver, administrar el servicio de catering y concesión en el histórico Chautauqua Dining Hall, y servir como mensajero para varios gobernadores de Colorado, durante 20 años.

En 1909, se enmendó la Ley de la Granja para conceder el doble de acres a las reclamaciones de tierras presentadas en zonas marginales. Jackson presentó una solicitud para una granja al este de Greeley y convocó a otros, con la esperanza de establecer una comunidad para los negros americanos. Llamado Dearfield, el pueblo tenía alrededor de 700 residentes en 1920, con dos iglesias, una escuela, una herrería, un salón de baile y un restaurante. Para sostener la comunidad, Jackson planeó construir una fábrica de conservas y de jabón.

El establecimiento de Dearfield se produjo poco más de 50 años después de la Guerra Civil y coincidió con la creación del capítulo de Denver del Ku Klux Klan. A pesar de esto, Dearfield y las comunidades agrícolas de su alrededor sirvieron durante un tiempo como un raro ejemplo de integración racial, con la gente dependiendo unos de otros para sobrevivir a las duras temporadas de las Llanuras.

Como tantas otras comunidades agrícolas en las Grandes Llanuras, la fortuna de Dearfield declinó con la Gran Depresión y el Polvorín. Para 1940, su población se había reducido a sólo 12 personas. El último residente, la sobrina de Jackson, falleció en 1973. Hoy en día, sólo quedan un par de edificios en ruinas. Se han hecho varios intentos de preservar la historia de la ciudad, con poco éxito, aunque hay un marcador histórico en el sitio.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

También te pueden interesar