El Puente Jorobado en Covington, Virginia

Situado a tres millas al oeste de Covington, el Puente Jorobado en el condado de Alleghany es el más antiguo de los siete puentes cubiertos que aún están en pie en Virginia. También es uno de los dos puentes de madera cubiertos y combados que quedan en los Estados Unidos.

Durante más de 163 años, el puente soportó catastróficas inundaciones, incendios y deterioro. Estos elementos han destruido todos los demás puentes cubiertos en esta región del Valle de Shenandoah. Su último brote de destrucción ocurrió en septiembre de 2016, cuando el puente volvió a sobrevivir a las violentas inundaciones.

La estructura actual fue erigida en 1857 con maderas cortadas a mano y clavadas. El fotogénico puente se extiende sobre el arroyo Dunlap, un afluente del río Jackson. Sirviendo al viejo Kanawha Turnpike, fue el cuarto puente construido en este lugar. Las inundaciones y las fallas estructurales destruyeron sus tres predecesores.

El techo del Puente Jorobado y su novedoso diseño arqueado, estaban destinados a extender la longevidad del puente. El puente tiene 109 pies de largo, y el ápice de su arco es cuatro pies más alto que los extremos del puente, creando su silueta única y homónima.

Como los puentes de madera descubiertos rara vez duraban más de una década, el techo de un puente cubierto protegía el tablero de la estructura del inexorable deterioro causado por el sol y la lluvia. Más importante aún, los ingenieros creían que el arco del vano protegería la sección media del puente de las aguas altas y las inundaciones. La prolongada existencia del puente parecía probar que su teoría era correcta. El pintoresco Puente Jorobado sobrevivió incluso a la Guerra Civil Americana, cuando los soldados de la Unión quemaron y destruyeron los puentes vecinos del condado de Alleghany.

Para 1929, el puente jorobado de un solo carril ya había superado su utilidad. La Ruta 60 de EE.UU. fue desviada a un “moderno” puente de acero a unos pocos cientos de metros, pasando por encima del viejo puente. Permaneció en el olvido, y para 1950, se estaba utilizando para el almacenamiento de heno para una granja cercana.

A principios de los 50, entidades públicas y privadas recaudaron fondos para la restauración del puente. Se reabrió al tráfico peatonal en 1954 y los cinco acres de parque que lo rodeaban se dedicaron a la construcción del Puente Jorobado.

El 16 de octubre de 2012, el puente fue designado como Monumento Histórico Nacional y sigue siendo el único puente de Virginia en ese registro. Traducido con la versión gratuita del Traductor de DeepL.

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