El sitio de Yatate Hajime en la ciudad de Adachi, Japón

Uno de los más renombrados poetas del período Edo de Japón (1603-1868), Matsuo Bashō es conocido por su cuaderno de viaje Oku no Hosomichi (El estrecho camino hacia el norte profundo), una colección de los haiku que leyó en su viaje de medio año, de 1.500 millas de longitud, desde Tokio hacia el norte y de regreso.

Como tal, hay muchos sitios históricos relacionados con Bashō en todo Japón, y aunque no es el más famoso de ellos, no puede dejar de mencionarse el sitio de Yatate Hajime en el área de Senju. La frase yatate hajime se origina en el haiku que Bashō leyó al principio de sus viajes. Se puede traducir aproximadamente como «el comienzo de la escritura», siendo el yatate un conjunto de escritura histórica con forma de pipa de fumar. El 27 de marzo de 1689, Bashō vendió su casa y emprendió su viaje, saliendo en un barco al amanecer. Llegando cerca del puente Senju-ōhashi, leyó un poema que dice:

Yuku haru ya

tori naki uo no

me wa namida

(«Pasa la primavera; los pájaros gritan y los ojos de los peces se llenan de lágrimas»)

Hoy en día, el haiku se conmemora con un mural bajo el puente Senju-ōhashi, así como con estatuas de Bashō a ambos lados del río, porque no se sabe con certeza de qué lado se bajó del barco, y sigue siendo objeto de acalorados debates.

El propio puente Senju-ōhashi tiene una importancia histórica. Construido en 1594, permaneció en pie durante casi 300 años hasta que fue destruido por un tifón en 1885, un raro ejemplo de puente de madera que sobrevivió durante el período Edo. Fue restaurado al año siguiente, y después de que un terremoto lo dañara, fue reconstruido de nuevo en hierro en 1927.

La leyenda dice que los pilotes originales del puente Senju-ōhashi fueron hechos con la madera de pino japonés traída por el señor samurai Date Masamune. Incluso después de que el tifón destruyera el puente, uno de los pilotes permaneció en las aguas debajo de él, y su ubicación está marcada por una boya hoy en día. También hay un puente más pequeño bajo el Senju-ōhashi Bridge, diseñado para parecerse a un puente de madera del período Edo.

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