El tributo de un escultor japonés al arroz salvaje cubre un Llanura de inundación australiana

La muerte prematura de Mitsuaki Tanabe estimuló a su hijo a terminar su último trabajo.

Takamitsu Tanabe quiere dar un paseo . Reunidos en los suburbios de Yokohama, una ciudad al sur de Tokio, nos dirigimos a la Vía Verde de Matsunokawa, un sendero que atraviesa la ciudad. El camino está descuidado, con árboles y pastos nativos que se extienden en mechones enredados a través del camino. Es deliberado, explica Takamitsu, que pasa por Taka. Señala que el gruñido soporta pájaros e insectos.

El camino fue establecido hace más de 30 años por los padres de Taka. La familia Tanabe ha vivido en esta área durante 400 años y, a lo largo de las generaciones, los desarrollos de viviendas invadieron gradualmente el río Matsuno. El río se contaminó cada vez más, por lo que los Tanabes trabajaron con la ciudad de Yokohama para establecer la Vía Verde a su alrededor.

Mitsuaki's statue Estatua de Mitsuaki «BIRD-Wild Vegetable / Hiyoshi» en la Vía Verde de Matsunokawa. Selena Hoy

Taka y yo llegamos a una enorme cabeza de pájaro de acero, con el pico apuntando hacia el cielo. Fue hecho por el difunto padre de Taka, el escultor Mitsuaki Tanabe. Camino por la hierba alta para ver mejor, y las semillas se adhieren a mis botas. Un pájaro marrón y blanco se abalanza y la hierba tiembla al picotear algo en la maleza. «Las aves son un tipo de indicador porque están en la cima del ecosistema», dice Taka. «Si la condición del suelo es buena, con muchas plantas e insectos, hay muchas aves». En el camino, llegamos a otra escultura de Mitsuaki, esta una lagartija de acero a un lado del camino. Las palabras «CRISIS SALVAJE» están escritas en sus patas.

La crisis que enfrenta la biodiversidad del mundo fue el tema de la mayor parte del trabajo de Mitsuaki. Sus esculturas que representan semillas silvestres se pueden encontrar en todo el mundo, desde Tailandia hasta Italia. Pero a Mitsuaki le apasionaba especialmente el arroz salvaje. Una de sus esculturas de arroz silvestre está instalada en la Bóveda Global de Semillas en Svalbard, Noruega.

Al intentar explicar la fascinación de su padre por el arroz silvestre, Taka señala que «entre el 70 y el 80 por ciento de las personas en el mundo comen arroz como alimento básico. Es un alimento precioso «. Como el arroz silvestre no se cultiva, se ignora en gran medida. Sin embargo, el arroz silvestre tiene el modelo para las cepas modernas de arroz cultivado.

«Las especies ancestrales de nuestros cultivos más importantes tienen un valor significativo como recurso genético para mejorar las características de nuestros cultivos», dice el Dr. Greg Leach, ex botánico en jefe del Territorio del Norte de Australia. «Es muy posible que tengan atributos de resistencia a las enfermedades, tolerancia a la sequía y tolerancia a la salinidad, que pueden adaptar nuestros cultivos a las condiciones cambiantes». Y, por supuesto, el arroz es un pilar en Japón.

In Australia's Northern Territory, Mitsuaki carved a strand of wild rice on a granite boulder. En el Territorio del Norte de Australia, Mitsuaki talló una hebra de arroz salvaje en una roca de granito. Cortesía de la Fundación Australia-Japón

Mitsuaki se graduó con un título en escultura de la Universidad de Arte Tama en 1961, luego se entrenó por un tiempo con el escultor japonés-estadounidense Isamu Noguchi. Durante las siguientes décadas, Mitsuaki desarrolló su oficio: viajar, trabajar en proyectos públicos y crear su propio espacio en el mundo del arte. Trabajó en Australia en la década de 1990, y a principios de la década de 2000, tuvo un nuevo proyecto.

«Tanabe-san había oído hablar del arroz silvestre que crece en el norte de Australia y estaba ansioso por verlo por sí mismo», dice Leach. Arregló que Mitsuaki viajara a las llanuras aluviales, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, a las afueras de la ciudad de Darwin. «Quedó totalmente impresionado con la extensión del arroz silvestre, ya que en otras partes del mundo el arroz silvestre ha sido casi aniquilado debido al desarrollo de áreas de llanuras aluviales», dice Leach.

Mitsuaki's “Grub” carving, in one of the boulders around Mount Bundey. Talla «Grub» de Mitsuaki, en una de las rocas alrededor del monte Bundey. Cortesía de la familia Tanabe

Mitsuaki fue de ida y vuelta entre Japón y Australia durante 10 años, tallando insectos y lagartos en las rocas de granito, y un salvaje de 269 pies de largo hebra de arroz en la llanura de inundación. Visitó en la estación seca para evitar las criaturas venenosas de la zona y pasó un mes al año tallando, a veces con la ayuda de otros escultores. «Nuestras llanuras aluviales están lejos de ser inmaculadas y se enfrentan a una serie de amenazas, como las malas hierbas, los herbívoros salvajes y el aumento del nivel del mar», dice Leach. «Los esfuerzos de un escultor japonés han servido para resaltar el valioso recurso que tenemos en el arroz silvestre, ya que es una especie clave en la ecología de las llanuras aluviales».

«A veces se necesita una perspectiva externa para despertarnos a lo que tenemos», agrega.

Pero en 2014, Mitsuaki tuvo un ataque cardíaco y colapsó. Dentro de un año, falleció. Su trabajo en el norte de Australia quedó sin terminar.

Misayo and Takamitsu Tanabe at their home in Yokohama. Misayo y Takamitsu Tanabe en su casa en Yokohama. Selena Hoy

Le había encantado trabajar en el proyecto, recuerda a Taka y su madre Misayo. «Fue muy firme y se esforzó mucho», dice Misayo. “Era una persona taciturna, pero si comenzó a hablar de escultura, era increíble. Hablaba toda la noche ”. Llamar la atención sobre temas de biodiversidad fue el trabajo de su vida. «Pensó mucho en cómo podría ser útil como ser humano», explica Misayo. Tanto Taka como Misayo pensaron que él hubiera querido que su épico esfuerzo australiano se completara.

En el momento de su muerte, dice Leach, «él ya tenía un importante trabajo que se extendía por un área bastante grande. Algunos elementos no estaban terminados, pero el sitio ya logró su visión como una declaración sobre la importancia del arroz silvestre y el valor de conservación internacional de nuestros humedales «. Sin embargo, la enorme cadena de arroz silvestre, que Mitsuaki llamó» Momi-2010 «, fue no del todo completado, y tampoco estaba el contorno sin tallar de un escarabajo cerca.

Taka decidió terminar el trabajo de su padre. Si bien no es un escultor (es el curador del museo Hiyoshi no Mori, dedicado al arte de su padre y a preservar el hogar ancestral de Tanabe), solicitó la ayuda de artistas que habían conocido a Mitsuaki, así como de Australia-Japón Fundación.

The "Insect-2016" carving, left unfinished.The "Insect-2016" carving, completed by Taka and the sculptors Jun Yamazoe and Kazuhisa Aketa. La ​​talla «Insect-2016», completada por Taka y los escultores Jun Yamazoe y Kazuhisa Aketa. Cortesía de la familia Tanabe

«Con las esculturas de Mitsuaki, queríamos transmitir la importancia del arroz silvestre a las generaciones futuras», dice Kazuhisa Aketa, quien ayudó a completar lo inacabado » Momi-2010 ”escultura. «El arroz salvaje del Territorio del Norte y el arroz, un alimento básico japonés, pueden salvar el futuro de la tierra», dice. «Y como escultor, pensé que el trabajo no debería quedar inacabado. Este proyecto especial tomó más de 10 años, y pensé que era muy importante completarlo ”.

El «Proyecto de Conservación de Arroz Silvestre Australiano In-Situ» finalmente se terminó en 2016. En una región con mucha vida silvestre, tiene el potencial de convertirse en un poderoso símbolo de conservación. «El proyecto es importante para el norte de Australia por varias razones», dice Leach. «Ahora tenemos la obra de arte de un escultor reconocido internacionalmente en un entorno dramático al aire libre en el enfoque de un área catalogada como Patrimonio de la Humanidad en el Parque Nacional Kakadu».

También ayuda a fomentar la relación entre Japón y Australia. Hoy dice que muchos australianos mayores asocian a Darwin con los bombardeos de Japón en la Segunda Guerra Mundial. «Creo que para los australianos que viajan por la región, encontrar que un escultor japonés ha venido al Territorio del Norte ha ayudado», dice. Ahora, tallado en la llanura de inundación para siempre, hay una representación física de la conexión entre los dos países y «cuán lejos hemos llegado», señala Hoy.

Mitsuaki Tanabe himself, walking along the still-incomplete “Momi-2010." Mitsuaki Tanabe mismo, caminando por el todavía incompleto «Momi-2010». Cortesía de la familia Tanabe

Mitsuaki utilizó el arte para criar conciencia del mundo natural, y tanto su esposa como su hijo esperan que su mensaje continúe resonando, incluso después de su muerte. «¿Conoces el término shin-zen-bi ?», Pregunta Misayo. (Significa «verdad, bondad y belleza» en japonés). «Necesitamos belleza en tiempos difíciles. Mirar la belleza nos devuelve nuestra energía «.

Los Tanabes esperan que parte de esa energía pueda destinarse a la lucha por la biodiversidad, tanto por el bien de la humanidad como por el mundo natural. Mitsuaki vio las semillas como la clave de esa pelea. Después de todo, dice Taka, «las semillas tienen un poder infinito».

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