El trovador en Londres, Inglaterra

 

La gente de Londres ha tenido una historia de amor duradera con la fruta de hueso llena de cafeína conocida como el grano de café. Desde el momento en que se introdujo por primera vez en la isla en el siglo XVII, los cafés fomentaron una atmósfera fértil donde la gente podía reunirse para intercambiar ideas y argumentar sus creencias filosóficas. Hoy, los trabajadores a menudo se reúnen con sus computadoras portátiles en cadenas de cafeterías y los hipsters buscan las últimas tendencias de baristas. Una de estas instituciones icónicas de Londres, The Troubadour, tiene sus raíces en la cultura cafetera de la ciudad.

 

No debería sorprendernos que la subcultura alternativa de mediados del siglo XX quisiera que un establecimiento ventilara sus puntos de vista anti-establecimiento. Entran Sheila y Michael van Bloemen, quienes en 1954 decidieron abrir un café tan bohemio en Earl’s Court. Llamaron a su tienda el Trovador, y eventualmente se convertiría en una cama caliente de activismo contracultural. Fue aquí donde se vio el florecimiento de varias organizaciones que se enfurecieron contra la autoridad de la década de 1960.

 

Las Panteras Negras se reunieron en el Trovador después de los disturbios de 1968 en París . Los fundadores de la revista crítica y satírica The Private Eye , que todavía se está fortaleciendo hoy, utilizaron el bistro como lugar de reunión. También fue el primer lugar de reunión del comité “Prohibir la bomba”, que eventualmente se convertiría en la Campaña para el Desarme Nuclear (CND). Un miembro activo de la CND, Gerald Holtom, iría a diseñar el símbolo de paz, que se basa en la señalización de la bandera militar para las letras N y D.

 

El Trovador era mucho más que un lugar local para el activismo. También fue una salida musical donde actuaron músicos como Bob Dylan, The Dubliners, Jimi Hendrix y una gran cantidad de otros grandes nombres. En 1970, el Van Bloemens vendió el Trovador. Aunque ha sido renovado y ampliado a lo largo de los años, sus nuevos propietarios han honrado el legado histórico del lugar.

 

Hoy en día, este establecimiento político antiguo todavía prospera como cafetería y restaurante además de un lugar de música. Tiene una decoración ecléctica de bric-a-brac antiguos. No hay que perderse los baños unisex y la puerta principal adornada, tallada por el propietario original Michael van Bloemen.

 

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