En Texas, los restaurantes de la gasolinera sirven pato asado y Momos

Cargar combustible no tiene por qué significar Doritos y hot dogs.

Una estación de servicio podría no ser el primer lugar que esperarías encontrar para encontrar algunos de los mejores tacos al pastor besados ​​en saliva que hayas probado, ceviche de seda bañándose en una piscina de jugo de lima o pato asado a fuego lento con salsa de cítricos. Pero la estación de servicio se ha vuelto gourmet, y en ninguna parte es esto más frecuente que en Texas.

Texas es un estado definido por sus carreteras. El gobierno federal financió su vasto sistema de carreteras en la década de 1920, pero en un lugar tan grande, con tantas ciudades importantes, se construyeron caminos largos en su geografía mucho antes. Tiene sentido, entonces, que el estado sea el hogar de casi 14,000 estaciones de servicio , más que en cualquier otro lugar del país. Encontrará uno, y a menudo dos o tres, en prácticamente todas las salidas de la autopista. Y donde hay una estación de servicio en Texas, a menudo hay un restaurante de estación de servicio.

Uno de los más famosos es Chef Point, un restaurante y bar en Watauga, un suburbio de Fort Worth. Su dueña, Paula Merrell Nwaeze, inicialmente intentó abrir un restaurante en 2003 con su esposo , pero el banco les negó un préstamo porque no tenían experiencia previa. Todo lo que la pareja podía permitirse era un espacio vacío en una tienda de conveniencia de la estación de servicio Conoco.

At Chef Point, duck with plum sauce is a step above a rotating hot dog. En Chef Point, el pato con salsa de ciruelas está un paso por encima de un hot dog giratorio. Cortesía de Chef Point

El restaurante que finalmente abrieron dentro de la tienda de conveniencia, que sirve comida de alta gama, como filetes y chuletas de cerdo, se hizo tan popular que la pareja retiró el bombas de gas y cerró la tienda de conveniencia. Esos dos elementos “fueron muy útiles cuando no estábamos haciendo dinero en el lado del restaurante, y luego se volcó en algún momento”, dice Nwaeze. “El estacionamiento estaba lleno de autos que comían en el restaurante, por lo que no era conveniente que la gente tuviera gasolina porque el estacionamiento estaba muy lleno”.

Hay muchas historias similares. En 2017, Nikesh Shrestha abrió Momo Stop, un pequeño restaurante que vende momos nepaleses en una estación de servicio Texaco cerca de la autopista en Dallas, porque era rentable y garantizaba el tránsito peatonal. Ahora es conocido como uno de los mejores lugares para la comida nepalesa en la ciudad. En 2013, Zahir Walji estableció High Country Market Bistro & GastroPub junto a un Round Rock Exxon, y pronto se deshizo de la tienda de conveniencia adjunta cuando el restaurante se convirtió en un destino en sí mismo.

Considera también la manía que rodea a Buc-ee: una parada de descanso en Texas con múltiples ubicaciones tan popular que hay odas separadas para los baños [19459156], , y [ 19459017] bocadillos envasados ​​ en Internet.

Buc-ee's offers everything from barbecue to a plethora of beaver-themed merchandise. Buc-ee’s ofrece todo, desde barbacoa hasta una gran cantidad de productos con temática de castores. Allison V. Smith / Getty Images

En 2018, el Dallas Observer publicó una historia titulada “Siete restaurantes esenciales del área de Dallas en gasolineras” en cuyo crítico de restaurantes Brian Reinhart declaró que “algunos de los bocados de comida más interesantes de Dallas se pueden encontrar en el lugar más improbable: detrás de las bombas de combustible”.

Pero establecer un restaurante dentro de una estación de servicio no es exclusivo de Texas. En cualquier estado donde sea imprescindible conducir, especialmente Florida, Pensilvania y gran parte del Medio Oeste, estos lugares existen. La principal diferencia es que en Texas, el restaurante de la estación de servicio es su propia subcultura separada.

Debido a que la cultura de Texas se basa en gran medida en la conducción y los desplazamientos, las tiendas de conveniencia y las pequeñas paradas de descanso fueron los primeros elementos de las estaciones de servicio, que por lo general sirven comidas sencillas como hot dogs y hamburguesas. A medida que el estado experimentó oleadas constantes de inmigración y los propietarios de tiendas se volvieron más innovadores, la calidad de los alimentos mejoró y se diversificó. Ahora hay estaciones de servicio que sirven bi bim bap, tacos y biryani. Estos son restaurantes que buscan los comensales, en lugar de pasar por allí.

Nepalese dumplings aren't your typical gas station fare. Las empanadillas nepalesas no son la tarifa típica de una estación de servicio. Cortesía de Momo Stop

Frank Beard, analista de tendencias de tiendas de conveniencia, señala que tres de las ciudades más pobladas del país están en Texas, y todas están separadas por cientos de millas Más a menudo que no, es más barato conducir entre ellos que volar. Eso significa que mucha gente necesita detenerse a lo largo de la carretera para comer algo, a menudo en lugares a los que los restaurantes típicos no llegan.

“Creo que hay algo que decir acerca de que Texas está abierto de par en par”, dice. Incluso hay suficiente expansión para crear grupos de restaurantes de gasolineras, especialmente donde los precios inmobiliarios no son escandalosos. La ciudad de West, Texas, alberga una serie de panaderías de gasolineras checas que sirven kolaches, los pasteles rellenos de fruta que son un sello distintivo del viaje por carretera de Texas. Con el área y el flujo de tráfico de Texas, estos grupos de restaurantes de gasolineras pueden sobrevivir e incluso prosperar. “No hay muchos estados que puedan apoyar eso”, dice Beard.

Los restaurantes de gasolineras “se convierten en partes tan integrales” de las ciudades donde se ubican, dice Al Hebert, quien dirige el sitio de recomendación Gas Station Gourmet . “En las gasolineras correrán los mejores momentos de los campeonatos estatales”, dice. “Organizarán eventos para recaudar fondos para las escuelas secundarias locales. Estos son lugares reales de la comunidad. ”

So long as Texans drive, there will be a need for good food along the way. Mientras los tejanos conduzcan, habrá una necesidad de buena comida en el camino. Jameywiki / CC BY-SA 4.0

Sin embargo, a pesar de que el número de estaciones de servicio en todo el país disminuye (en parte debido al aumento de vehículos eléctricos) , dice Beard, el mayor crecimiento en la industria del combustible en los últimos 10 años ha ocurrido en el servicio de alimentos.

Eso es particularmente cierto en Texas, donde los viajeros y los viajeros por carretera siempre necesitarán un lugar para detenerse para comer algo, incluso si no necesitan un combustible. Los tejanos seguirán comprando el dulce de Buc-ee y buscando kolaches a lo largo de la interestatal. Continuarán planeando sus viajes matutinos en torno a sus tacos de desayuno favoritos de gasolineras. Los días de la estación de servicio pueden estar contados. Pero en Texas, la cultura alimentaria a su alrededor llegó para quedarse.

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