En una finca inglesa, los castores reintroducidos podrían hacer una maldición Diferencia

Estos ingenieros de ecosistemas tienen un buen historial en ayudar a restaurar los humedales.

Los futuros residentes de Holnicote Estate , que se extiende por una parte del Parque Nacional Exmoor en Somerset, Inglaterra, son dos familias con ojos oscuros y dientes fuertes, y espeso pelaje marrón. A medida que se establezcan a principios de 2020, estos nuevos inquilinos, madres, padres y probablemente un par de niños, harán que el lugar sea suyo.

 

Debido a que son castores euroasiáticos, no se preocuparán por el arte colgante o el color de las paredes. En cambio, se dirigirán a un afluente del río Aller o a un estanque alimentado por manantiales. Las dos familias vivirán en recintos separados y cercados, cada uno cubriendo aproximadamente siete acres de las 12,000 propiedades, y luego se ocuparán de construir represas.

 

Los castores están siendo trasladados por el National Trust como parte de un esfuerzo para reducir las inundaciones y aumentar la biodiversidad. Son una rama de un proyecto de restauración de ríos de varios años, que está programado para concluir en 2024 y también incluye bioswales (canales con vegetación para la escorrentía), zanjas y más.

  The Holnicote Estate sits within Exmoor National Park. El Holnicote Estate se encuentra dentro del Parque Nacional Exmoor. David Noton Photography / Alamy Stock Photo

“Es un ‘control-alt-delete’ para el sistema fluvial”, dice Ben Eardley, gerente de proyecto del National Trust en Holnicote . Con el tiempo, a medida que los humanos manejan los paisajes fluviales, las vías fluviales a menudo se vuelven menos complejas y dinámicas como ecosistemas, dice Eardley, convirtiéndose esencialmente en “zanjas de drenaje para mover el agua a través del paisaje lo más rápido posible”. La esperanza es que los castores, al hacer lo que hacen los castores, disminuirán las inundaciones, limitarán la erosión y mejorarán la calidad del agua. Se utilizarán imágenes de drones, fotografías de lapso de tiempo y monitores de calidad del agua para ayudar a los investigadores a evaluar si está funcionando.

 

Las familias son algunas de las últimas en la reintroducción de castores euroasiáticos en el Reino Unido, donde sus ancestros se extinguieron hace varios cientos de años. El castor euroasiático o europeo ( Castor fibra ) alguna vez recorrió aguas de todo el continente, y en Inglaterra fueron una vez tan comunes y queridos que muchas ciudades y ríos se dice que llevan su nombre , incluyendo Beverley en Yorkshire y Beversbrook en Wiltshire. Pero descubrieron que es difícil tener humanos como vecinos.

 

El naturalista del siglo XIX James Edmund Harting relató la problemática historia del castor eurasiático en su libro de 1880, Animales británicos extintos en tiempos históricos . Fueron cazados y cazados y cazados en todo el Reino Unido. En 940, escribe Harting, la ley galesa dictaminó que el rey tenía primero dibs en cualquier castor, marta o cazadores de armiños traídos, por lo que su túnica podría decorarse con sus pieles. Aún así, las poblaciones silvestres perduraron por un tiempo: Harting señala que una historia de Gales de 1588 informó que el río Teifi era francamente pésimo con “ruedas” en el siglo XII. Las criaturas, “todas escuchando la cola, que es como una cola de pez, tan ancha como la mano de un hombre”, se construyeron grandes “castells” de madera, informó Harting, citando despachos anteriores. Los roedores también fueron vistos comúnmente en Escocia. La demanda de sus pieles y su castoreum (almacenados en sacos cerca de los anos de los animales, utilizados por los castores para marcar el territorio, y por los humanos para perfumes y alimentos) finalmente envió a los castores de Inglaterra a la extinción en el siglo XVI. .

 

Los castores han sido considerados durante mucho tiempo “ingenieros de ecosistemas”, capaces de modificar el orden de las cosas, y los esfuerzos de reintroducción en el Reino Unido han sido controvertidos durante varias décadas. En la década de 1990, en un artículo en la revista Mammal Review , los zoólogos de la Universidad de Oxford preguntaron si los esfuerzos para revivir las poblaciones de castores del país eran una táctica de conservación brillante o simplemente ” intromisión nostálgica ”. Más recientemente, un equipo de científicos de la Universidad de Stirling, escribiendo en la revista Freshwater Biology en 2016, examinó la reintroducción de castores en el este de Escocia y llegó a la conclusión de que Las cosas iban bastante bien. Ese equipo, dirigido por el ecologista Alan Law, descubrió que las corrientes con castores eran más biodiversas que otras. También descubrieron que los castores podrían ayudar a revivir paisajes degradados, en parte porque sus presas ayudaban a las corrientes a concentrar sus nutrientes.

  Beavers are ecosystem engineers. Los castores son ingenieros de ecosistemas. Juliux / CC by-sa 3.0

Carol Johnston, profesora emérita del departamento de gestión de recursos naturales de la Universidad Estatal de Dakota del Sur y experta en el trabajo de los castores en humedales, ha encontrado que las criaturas naturalmente ayudan a mitigar las inundaciones y mejorar la calidad del agua. En los Estados Unidos, donde los castores nunca se tambalearon hasta el olvido , los humanos incluso han instalado “análogos de presas de castores”, o BDA, para hacer algo del mismo trabajo, según un artículo en ] Ciencia por el escritor y experto en castores Ben Goldfarb. Estos desarrollos entre especies, construidos por humanos y colonizados por roedores, parecen tener algunos de los mismos efectos positivos que se observaron en Escocia. En el oeste de los Estados Unidos, los BDA han impulsado las poblaciones de peces Steelhead y han mantenido los arroyos húmedos por más tiempo, señala Goldfarb, pero también a veces se encuentran con problemas.

 

Aunque las tensiones han aumentado ocasionalmente entre los humanos del siglo XXI y sus vecinos de cola plana, como cuando los granjeros en Escocia se quejaron de que los castores inundaron tierras de cultivo y llenaron zanjas con material de construcción de presas, el historial de reintroducciones en Inglaterra ha sido fuerte. Los castores se mudaron a West Devon en 2011 y rápidamente construyeron 13 represas a lo largo de un arroyo estrecho. “Los castores han transformado este pequeño goteo de una corriente en un humedal notable y primitivo”, dijo Mark Elliott, oficial principal del proyecto de castores de Devon Wildlife Trust, The Guardian . Cuando los castores sobrepasan sus límites, dice Eardley, es bastante fácil empujarlos o disuadirlos de construir represas, en lugar de recurrir a medidas letales.

 

En Holnicote Estate, los robustos roedores encontrarán condiciones hospitalarias, que incluyen mucho sauce, que “es como un caramelo de castor”, dice Eardley. Las áreas estarán encerradas por cercas de cuatro o cinco pies que permitirán el paso de nutrias y tejones y el salto de los ciervos. El equipo de Eardley espera que estas familias peludas se sientan como en casa y que dejen el bosque un poco más saludable de lo que lo encontraron.

 

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