En venta: 28 acres de material histórico amish

Amish Acres presentó un granero gigantesco, paseos en buggy y el musical Amish de más larga duración.

En 1962, Richard “Dick” Pletcher era un estudiante de último año en la universidad, trabajando en la tienda de muebles de su familia en Nappanee, Indiana. Al igual que su padre antes que él, tuvo un sueño: preservar una granja Amish y abrirla al público, para celebrar la rica herencia Amish de la pequeña ciudad. Después de su graduación, Pletcher se mudó a su casa y fundó un festival de artesanías que vendía productos Amish. “Vendimos jamones y mermeladas”, dice Pletcher. “Incluso comenzamos a dar paseos en buggy al centro”. En 1968, después de ver una granja Amish subastada, Pletcher aprovechó el momento y siguió su sueño.

 

Durante 50 años, Amish Acres fue una de las atracciones turísticas más famosas de la zona, y afirma ser la única granja Amish incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos. Pero Pletcher, de 78 años, ahora está listo para retirarse. Amish Acres cerró el 1 de enero y probablemente se dividirá en una serie de negocios más pequeños, a menos que un gran apostador con una inclinación por las atracciones de Amish lo descubra todo. La propiedad de 28 acres será subastada el 5 de febrero por Schrader Real Estate and Auction Company, Inc.

 

La actual Indiana fue una vez el hogar de los nativos americanos como los Potawatomi, pero en el siglo XIX, Estados Unidos los eliminó por la fuerza para despejar el camino para un asentamiento blanco. Es probable que el pueblo de Nappanee tome su nombre de una palabra algonquina, que posiblemente significa “harina”. La granja que se convirtió en Amish Acres fue originalmente establecida por Moses Stahley, hijo de uno de los primeros colonos amish en Indiana. En 1893, la familia se mudó a Kansas después de una controversia sobre el molino de viento dividió a los Nappanee Amish —los conservadores Amish rechazaron el uso de modernos molinos de viento y esparcidores de estiércol, y se mudaron al oeste— y la granja pasó a manos de un primo y un yerno. La granja quedó en mal estado bajo su dueño final, Manasses Kuhns, quien finalmente vendió a Pletcher en 1968.

  At Amish Acres, some tours were conducted on a horse and buggy. En Amish Acres, se realizaron algunos recorridos en caballo y en buggy. Chapsam / CC por 4.0

Pletcher, su amigo de la universidad Fred Simic y Albert Kuhn, el hijo de Manassas, pronto restauraron la granja a su condición original. “Albert tenía recuerdos de cómo se veían las cosas cuando era un niño, y me ayudó durante todo el proceso”, dice Pletcher. “Tenemos un equipo completo de granjeros carpinteros Amish que nos ayudaron a construir todos nuestros edificios originales”. El equipo de Pletcher detectaría viejas estructuras Amish alrededor de la ciudad, las compraría y las reconstruiría en Amish Acres. (Pletcher no es amish, pero dice que desciende de los anabautistas, el movimiento cristiano que generó grupos como los amish y los menonitas).

 

El sitio se abrió en 1970, completo con un restaurante, paseos en buggy y un teatro musical dentro de un granero. Inicialmente, Amish Acres ofreció comidas gratis a todos los amish de Old Order, pero retiró la política cuando el restaurante demostró ser demasiado popular, según el sitio Amish Acres . El teatro, con capacidad para 400 personas, contaba con una producción anual de Plain and Fancy , un musical sobre la vida amish, así como un repertorio rotativo de otros espectáculos. Las cabañas de madera históricas, construidas a mediados del siglo XVIII, se convirtieron en el hogar de un mercado de carne y una tienda de refrescos y golosinas.

 

Amish Acres empleó a empleados amish y no amish. Un empleado de Amish acolchado en la casa grossdaadi , una casa más pequeña tradicionalmente reservada para la generación anterior. Amish Acres también interpretó un elenco rotativo de tres documentales: The Genesis of the Amish , The Exodus of the Amish y Amish Times are A Changin ‘ – en la casa de reunión antes de la visita guiada.

  Inside the Round Barn Theatre. Dentro del Teatro Round Barn. Richard Pletcher

“Pletcher puso su vida en eso, y eso es lo que lo hizo tan especial”, dice Roger Diehm, el agente inmobiliario que vende Amish Acres. Diehm, oriundo de la cercana ciudad de Kendallville, visitó Amish Acres por primera vez hace 20 años y siguió regresando. “He visto La bella y la bestia allí, Annie y, por supuesto, Plain and Fancy “, dice Diehm.

 

Amish Acres se expandió con los años, a veces por accidente. En 1973, Kuhns redescubrió una bodega de raíces que se había derrumbado. Pletcher y Kuhns restauraron la bodega y la agregaron al recorrido histórico de la granja. “Encontramos todo tipo de botellas de medicamentos y cristalería”, dice Pletcher. “Pensamos que éramos verdaderos arqueólogos”. Durante un festival el 9 de agosto de 1974, Pletcher colocó un televisor en la glorieta para que los asistentes pudieran ver al presidente Richard Nixon renunciar a la presidencia.

 

Aunque Pletcher se jubila, tiene planes para otro proyecto más. “No tengo planes de sentarme en un toadstool”, dice. Quiere ayudar a la Biblioteca Pública de Nappanee a exhibir una nueva colección de pinturas de una artista menonita. “Comenzó a pintar en los años 40, y no se podía distinguir su trabajo aparte del de la abuela Moisés”.

 

Si desea vislumbrar Amish Acres como era en su apogeo, habrá una jornada de puertas abiertas el 4 de febrero de 1-3 p.m., antes de que la propiedad salga a subasta el 5 de febrero.

 

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