En venta: 500 libras de cheddar de 20 años

Incluso a $ 209 por libra, se espera que se agote en breve.

La mayoría del queso cheddar que comió se vendió en los primeros meses después de su producción. Algunas variedades más afiladas pueden haber envejecido aproximadamente un año. En el mercado ahora, sin embargo, es uno lo suficientemente mayor como para comprarle una bebida en el bar. El queso cheddar de 20 años de un quesero de Wisconsin ya está disponible para la preventa en línea .

¿Demasiado fuerte, dices? El pionero del envejecimiento del queso Tony Hook dice que el queso cheddar alcanza su punto máximo de amargura en tres o cinco años. «Después de eso, comienza a suavizarse, como un buen vino».

Él y su esposa Julie son los intrépidos fabricantes de queso detrás del lote raro, y dueños de Hook’s Cheese Company . No es exactamente su primer rodeo: un lote de 450 libras de su cheddar de 20 años que llegó al mercado en 2015 se agotó en cuestión de días. Cuesta $ 209 por libra, al igual que el nuevo.

College sweethearts Julie and Tony Hook have been making cheese together since 1976. Los novios de la universidad Julie y Tony Hook han estado haciendo queso juntos desde 1976. Cortesía de Hook’s Cheese Company

Ken Monteleone es el dueño del queso Madison -shop Fromagination , un transportista desde hace mucho tiempo de Hook’s Cheese. Al igual que la mayoría de los habitantes de Wisconsin que adoraban el queso, esperaba que el lote de queso cheddar súper envejecido de 2015 de Hook fuera demasiado amargo, demasiado fuerte. «En realidad fue muy suave y mantecoso», dice, «con todas estas capas de sabor y estos cristales de calcio que normalmente solo se ven con parmigiano reggiano». Ahora está enviando pedidos de todo el país para el nuevo lote de Hook.

450 pounds of Hooks' 20-year-aged cheddar that hit the market in 2015 sold out in days. 450 libras de queso cheddar de 20 años de Hooks que llegaron al mercado en 2015 se agotaron en días. heatherlynndominick / usado con permiso

Monteleone insiste en que Hook’s es uno de los mejores fabricantes de cheddar envejecido del país: “Son las personas que todos admiran en Wisconsin cheddar ”. Y aunque Tony Hook es francamente recatado, este lote de 20 años es un hito en más de un sentido. Con su maduración, habrá estado haciendo queso en silencio durante 50 años.

Tony comenzó a trabajar en queso desde la escuela secundaria. «Trabajé allí mientras iba a la universidad, una vez que obtuve mi título, era el único negocio que conocía», dice. «En ese momento, también era un negocio que me encantaba». Fue en la Universidad de Wisconsin a principios de la década de 1970 cuando conoció a su esposa, Julie. Él la atrajo a la vida de los queseros, aunque ella no necesitaba mucha mano. Su Colby de 1982 ganó el «Mejor Queso del Mundo» en el Campeonato Mundial de Queso de 1982. Ella fue la primera mujer en hacerlo.

Hook's is regarded across the state as a pioneer in aging cheddar. Hook’s es considerado en todo el estado como un pionero en el envejecimiento del cheddar. thebathrobebaker / usado con permiso

Cuando los Hooks compraron su propia fábrica en 1987, decidieron experimentar con el almacenamiento en frío subterráneo de la instalación. En ese momento, nadie estaba envejeciendo sus cheddars pasados ​​tres o cuatro años. «Decidimos expandirnos a por lo menos cinco años, porque nadie en los Estados Unidos se estaba volviendo tan viejo», dice Hook. «Era un territorio desconocido».

Solo contra los misterios no registrados del cheddar súper envejecido, Tony siguió su lengua. Habiendo provenido de la misma granja lechera durante décadas, a lo largo de los años se familiarizó extraordinariamente con sus ingredientes. Luego aprendió a pronosticar el sabor a través del proceso de envejecimiento, probando cada lote y vendiendo ruedas que sabía que no llegarían a su edad objetivo. «Todavía es un queso muy bueno, puedo decir cuándo no debe envejecer mucho más», dice. Esta vez, 500 libras de queso cheddar, que los Hooks escondieron cuando la Unión Soviética aún estaba intacta, llegaron a los 20 años.

Madison cheese shop Fromagination is taking orders until January 27. La tienda de quesos Madison Fromagination está tomando pedidos hasta el 27 de enero. Raymond Deleon / Alamy Foto de archivo

Dale Curley, propietario del mercado de Larry en Brown Deer, Wisconsin, llama al queso de 20 años de Hook simplemente «espectacular». Sin embargo, lo que más le llamó la atención fue la capacidad de Hook para desarrollar el queso en primer lugar. «Hay tantas cosas que pueden salir mal. Tony es un maestro en esto «. Las 90 libras que Hook asignó al mercado minorista de Curley se agotaron en 48 horas en línea.

Si el precio lo sorprende, sepa que la mitad de los ingresos financiará la investigación de productos lácteos en el alma mater de la pareja. Mientras la preventa está en marcha ahora, el queso no llegará hasta el fin de semana del Día de los Caídos este año. Si se agota antes de derrochar, Tony insta a la paciencia: «No voy a dar ninguna fecha, ni siquiera saldrán hasta que me retire». Pero habrá más «.

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