En venta: Docenas y docenas de enormes dinosaurios animatrónicos

Nada añade un toque prehistórico a un esquema de decoración como un T. rex en movimiento.

En un momento en que los lugares de trabajo de mucha gente están vacíos y tranquilos, el de Jeremy Dodd está repentinamente lleno de criaturas del Cretáceo y más allá. Dodd, el dueño de la empresa Able Auctions, con sede en Columbia Británica, se prepara para vender una manada de dinosaurios animatrónicos el 6 de agosto. Pero antes de que el zoológico mecánico del Mesozoico encuentre un nuevo hogar, se encuentra en el almacén de la casa de subastas, donde está causando un alboroto prehistórico.

La instalación de la subasta puede manejar un máximo de ocho o nueve de las bestias electrónicas a la vez, y cuando lo hace, las cabezas asienten, los párpados parpadean, y las bocas se abren y cierran de golpe. Las colas se arquean en el suelo, los cofres de los barriles suben y bajan como si los animales respiraran, y los rugidos rebotan en las paredes. Suena como una granja de dinosaurios”, dice Dodd.

Your human neighbors will either be charmed or supremely peeved by the sight and sound of electronic dinosaurs such as this <em>Kosmoceratops</em>.

Sus vecinos humanos estarán encantados o supremamente molestos por la vista y el sonido de dinosaurios electrónicos como este Kosmoceratops.

Los dinosaurios animatrónicos han sido componentes populares de exhibiciones en instituciones como el Museo de Historia Natural de Londres y el Zoológico Nacional Smithsonian, que, por supuesto, no pueden mostrar ejemplos vivos de la realidad. La particular multitud prehistórica que se subastó en la Columbia Británica era “parte de una empresa local de aquí que recorrió el mundo haciendo exhibiciones de dinosaurios”, dice Dodd. (El Vancouver Sun informa que pueden haber sido descargados por una empresa que entró en quiebra en mayo, aproximadamente un año y medio después de comprar los activos de un equipo llamado Dinoking Tech.)

Los futuros guardas forestales de Jurassic Park pueden estar seguros de que el T. rex, el Velociraptor y los saurópodos están “todos en funcionamiento”, dice Dodd. “Cada uno de ellos es funcional”. Los dinosaurios tienen exteriores gomosos que se extienden sobre un esqueleto de acero. En lugar de estómagos llenos de plantas masticadas o criaturas prehistóricas más pequeñas y desafortunadas, estos monstruos están llenos de espuma, además de motores y engranajes que retumban. Se conectan a controladores, a través de los cuales un manipulador humano puede dictar la frecuencia con la que un dinosaurio en particular se sacude para entrar en acción, o, por ejemplo, hasta dónde debe mover su cola. Muchos también confían en los sensores de movimiento, y montan un espectáculo cuando alguien se acerca.

The dinos range from a couple hundred bucks to several thousand.

Los dinosaurios oscilan entre un par de cientos de dólares y varios miles.

Dodd dice que, mientras que la colección ruge de vida, los coches a menudo se detienen y miran boquiabiertos al gigantesco T. rex y al brontosaurio de 72 pies de largo, que son demasiado grandes para caber en el edificio. Los dinosaurios pueden venderse como ejemplares únicos -un pequeño apatosaurio puede costar tan poco como 250 dólares canadienses- o como un grupo deliciosamente disonante. Dodd dice que ha tenido consultas de una licorería temática de dinosaurios, zoológicos, restaurantes y gente común que quiere una criatura de patio trasero para entretener a sus nietos.

Los subastadores se sorprendieron al ver lo rápido que se corrió la voz sobre la venta -han recibido preguntas del Reino Unido y Australia, así como de Canadá y Estados Unidos- pero Dodd entiende el atractivo animatrónico. Pueden darnos una tentadora visión de un mundo que nunca veremos de cerca (sin miedo a ser engullidos). “Sabemos que los dinosaurios existieron, sabemos que caminaron por donde nosotros caminamos, pero nadie ha visto uno real”, dice Dodd. Aunque los investigadores han recreado experiencias como el aliento de los dinosaurios, la imagen sensorial completa sigue siendo difícil de reconstruir. “La gente ama los misterios”, dice Dodd, “y esto es un misterio, lo que habría sido en aquel entonces”.

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