Encerrados en una cueva portuguesa, los neandertales cenaronMariscos

Para los escépticos, ninguna cantidad de patas de cangrejo y tiburón lanza son suficientes para cambiar el estereotipo del hombre de las cavernas.

En una cadena montañosa en oeste de Portugal, en una cueva muy por encima de la costa moderna, se puede encontrar un remanente de la antigua orilla del mar. La gruta estrecha y de techo bajo, que se encuentra en una península a unas 20 millas al sur de Lisboa, tiene un menú marino diverso y decadente que disfrutan los humanos antiguos, y una prueba más de que los neandertales no eran los tontos que arrastramos los nudillos que hemos imaginado durante mucho tiempo. .

Almeja. Cangrejos Aves marinas Focas. Quizás delfines. Ciertamente tiburones. Todos fueron parte del curso para los neandertales de lo que ahora es la costa de Portugal, como descubrieron los investigadores durante una excavación que se extendió de 2010 a 2013.

Pero eso no fue todo lo que encontraron. También había huesos de caballo. Ibex permanece. Ciervo. Aurochs (un primo gigante de ganado). Incluso un puercoespín (¡ay!). Todos fueron detallados en un estudio reciente, realizado por un equipo multinacional europeo y publicado el mes pasado en la revista Nature .

A bevy of shark teeth revealed a surprising addition to the ancient menu.

Un grupo de dientes de tiburón reveló una sorprendente adición al antiguo menú. Zilhão y col. 2020

La cornucopia culinaria proporcionó una franja de nueva información sobre las dietas neandertales, expuestas en los basureros (montones de basura antigua) dentro de la cueva de Figueira Brava. Cuando los neandertales ocuparon el sitio, hace unos 100.000 años, la cueva estaba aproximadamente a una milla de la costa de la actual Portugal.

Es posible que algunos de los alimentos hayan sido recolectados, pero gran parte de ellos, incluidos los tiburones, que se pueden atravesar en aguas poco profundas o proceder de pozos aislados de marea, habría estado dentro de la capacidad de caza de los neandertales. El conjunto representa una dieta diferente a la que comían la mayoría de los humanos antiguos, y lo que habría estado en el menú para los vecinos del interior de los neandertales costeros: una combinación de rinocerontes lanudos y mamuts, entre otros grandes mamíferos esteparios.

Los hallazgos de la cueva amplían nuestra comprensión de los comportamientos complejos de los neandertales. La evidencia de los primeros humanos modernos, personas más como nosotros que los neandertales, que comen mariscos se remonta a 160,000 años en Sudáfrica. Pero como señala João Zilhão, arqueólogo de la Institución Catalana de Investigación y Estudios Avanzados de la Universidad de Barcelona y autor principal del artículo, se puede suponer que los neandertales no tenían restaurantes marinos conservados similares porque, hasta ahora, ninguno había sido encontrado.

A number of these turned out to be fish bones and eel vertebrae.

Varios de estos resultaron ser huesos de pescado y vértebras de anguila. Zilhão y col. 2020

Zilhão dice que todo es parte de un antiguo prejuicio humano anti-neandertal y pro-moderno.

“En el lado positivo, la evidencia [de que los primeros humanos comían mariscos] existía”, dice. “Y en el lado negativo, no existía tal evidencia entre los neandertales. Así que todo encaja en esta narrativa muy ordenada. Cómo las personas elegidas se convierten en los señores de la Tierra “.

Pobres neandertales. En su descubrimiento, en una cantera alemana, a principios del siglo XIX, los antiguos humanos fueron interpretados como torpes torpes: “hombres de las cavernas”, por así decirlo. Solo recientemente se ha enfocado su registro fósil, y las interpretaciones más abiertas de los sitios arqueológicos comenzaron a darles su merecido.

Esta no es la primera vez que los neandertales nos sorprenden con lo que harían para comer. En enero, los proyectiles encontrados en una gruta italiana sugirieron que los humanos anteriores abandonaban sus refugios de cuevas para bucear en busca de almejas en el fondo del mar Mediterráneo.

As early as 1888, Neanderthals were being made out to be more ape-like than the early modern humans they interbred with.

Ya en 1888, los neandertales se hacían parecer más simios que los primeros humanos modernos con los que se cruzaban. Dominio público

Los neandertales también eran artistas. Un estudio anterior de Zilhão identificó el primer arte rupestre conocido en Europa como su trabajo.

Sin embargo, se los ha imaginado como una rama hacia atrás en el árbol evolutivo desde que el primer cráneo neandertal emergió del valle alemán que les dio su nombre. Arqueólogos como Zilhão han estado tratando de arreglar ese error desde entonces.

“Para algunas personas, la noción de que los neandertales eran una especie diferente [que Homo sapiens ], y menos capaces, es una cuestión de creencia”, dice. “Y, por lo tanto, son impermeables a los hechos y la razón”.

Figueira Brava es otro trampolín en el largo camino hacia la gracia de los neandertales. Junto con las capacidades artísticas, el cuidado de los seres queridos y la destreza física, ahora se puede agregar a su repertorio un apetito diverso y delicioso.

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