Encontrado: Botellas de tinte para el cabello de una fotografía de la Guerra Civil Estudio

Cuando los soldados posaban para retratos, querían verse lo mejor posible.

Hace unos años, mientras los arqueólogos peinaban la tierra del Camp Nelson , en Kentucky, se tropezaban con trozos de vidrio viejo. El paisaje de varios miles de acres, que fue designado como Monumento Nacional en 2018 , fue un importante sitio de la Guerra Civil, sirviendo como un hospital y centro de suministros del Ejército de la Unión, y uno de los centros de alistamiento más grandes de la nación para Afroamericanos que se unen a las tropas de color de los Estados Unidos. Antes de que se dirigieran a la batalla, muchos de los hombres probablemente posaron para fotografías y, a juzgar por el vidrio que apareció en el sitio, muchos de ellos parecen haberse teñido o descolorido antes de deambular frente a la cámara.

 

Camp Nelson era un lugar bullicioso: sus terrenos contenían cuarteles y un hospital, además de lugares de retroceso que incluían tabernas y una sala de billar, el Lexington Herald-Ledger informó . Los arqueólogos han encontrado botellas rotas de color verde y ámbar, probablemente una vez llenas de alcohol ya pegado, y fragmentos de otros transparentes, que probablemente contenían tinta para cartas e informes. Los trozos de vidrio más inusuales son el aguamarina de un cielo sin nubes. Cientos de estos fragmentos y otros transparentes se agruparon alrededor de la huella de una antigua tienda operada por un hombre llamado William Berkele , quien administraba una llamada tienda de sutler , una tienda de gestión civil donde los hombres alistados podían abastecerse de dulces, cigarros, sardinas y otras provisiones que los militares no necesariamente repartían.

  Camp Nelson was a sprawling place, with housing, a hospital, and spots to have fun. Camp Nelson era un lugar extenso, con viviendas, un hospital y lugares para divertirse. Biblioteca pública de Nueva York Colecciones digitales / dominio público

Las piezas irregulares de vidrio transparente y azul se mezclaron con otros artefactos, como placas de vidrio, pedazos de esteras fotográficas de latón y una plantilla que dice «CJ Young, Artist ”, dice Stephen McBride, director de interpretación en Camp Nelson. La presencia de estos otros materiales sugirió a McBride y sus compañeros excavadores que también había un estudio de fotografía en el lugar, tal vez operado por Cassius Jones Young , quien era aprendiz de fotógrafo antes de la guerra, y luego se instaló. su propio estudio en Lexington, Kentucky. Una vez que los arqueólogos limpiaron sus hallazgos y comenzaron a volver a ensamblar las piezas de vidrio en forma de botellas, tuvieron una idea de los productos de aseo que alguna vez contenían.

 

El medio todavía joven de la fotografía se tambaleaba hacia la madurez justo cuando estalló la guerra sangrienta. «La tecnología de la fotografía estaba en un flujo rabioso, y justo cuando la guerra estaba por comenzar, la fotografía de retratos se había vuelto mucho más accesible», dice Matt Gallman, historiador de la Universidad de Florida y autor de varios libros sobre la Guerra Civil. . Debido a la creciente popularidad del formato carte de visite , donde se podían hacer ocho exposiciones en una sola placa de vidrio , luego se cortaban y se montaban en una delgada llamada tarjetas: los clientes pueden aparecer en un estudio de retratos y terminar con varias imágenes para repartir. Los fotógrafos todavía luchaban por capturar el movimiento como algo más que una veta borrosa, y la técnica de fotografía de placa húmeda que requería mucha mano de obra no era adecuada para las líneas del frente. Como tal, muchas fotografías de la Guerra Civil muestran a hombres jóvenes bien armados para el conflicto o esparcidos por un campo de batalla, sus cuerpos sin vida.

  Many soldiers, like this unnamed man, photographed in Hartford, Connecticut in 1863, posed in their uniforms and with props, from books to weapons. Muchos soldados, como este hombre sin nombre, fotografiado en Hartford, Connecticut en 1863, posaron con sus uniformes y accesorios, desde libros hasta armas. Biblioteca de libros raros y manuscritos Beinecke, Universidad de Yale / Dominio público

Cuando posaban para fotografías, los soldados a menudo se vestían con uniformes nítidos y blandían armas múltiples, algunas de ellas [19459026 ] prestado del estudio de retratos del siglo XIX equivalente a un armario de utilería. Querían verse fuertes, valientes y tal vez incluso un poco guapos. Ahí es donde entraron los productos de aseo.

 

Es difícil medir exactamente cuántos hombres del siglo XIX se estaban cubriendo la cabeza con tinte para el cabello, dice Sean Trainor, profesor de la Universidad de Florida e historiador de los peinados de los hombres. Los hombres eran «tremendamente delicados» sobre el tema, agrega, porque a menudo se lo veía como «tonto, vanidoso y antinatural». Pero incluso si los hombres no confesaban en comprar tintes para el cabello, que contenían ingredientes peligrosos como nitrato de plata, trementina y azufre: Trainor dice que está claro que los usaron. Los anuncios en los periódicos comercializaban estos productos, tanto a través de tiendas urbanas como por correo, y los hombres incluso podían cocinar cócteles químicos en casa. «Si tuviera que adivinar», dice Trainor, «apostaría a que los profesionales de mediana edad y los hombres más jóvenes y de moda son los que más usan los tintes, por cierto, grupos bien representados en el Ejército de la Unión».

 

McBride dice que, según una nota que encontró en un libro sobre fotos de la Guerra Civil, la gente a veces oscurecía el cabello rubio, blanco o de sal y pimienta para fotos, por lo que no se veía demasiado deslucido. «Nunca he visto ninguna evidencia escrita que confirme que teñirse el cabello para fotos era común», dice Trainor, «pero suena razonable».

  At Camp Nelson, archaeologists found evidence that soldiers applied hair dye or oil before sitting for a portrait. (No word on whether this unnamed Union soldier, photographed by an unknown photographer at an unknown location, used dye to make his hair pop.) En Camp Nelson, los arqueólogos encontraron evidencia de que los soldados aplicaron tinte para el cabello o aceite antes de sentarse para un retrato. (No se sabe si este soldado sin nombre de la Unión, fotografiado por un fotógrafo desconocido en un lugar desconocido, usó tinte para reventar su cabello). Museo Metropolitano de Arte / Dominio Público [19459001 ] McBride y sus colaboradores usaron cepillos de dientes y agua tibia para limpiar 150 años de suciedad de los fragmentos. Después de eso, el equipo comenzó el trabajo meticuloso de combinarlos con otros pedazos de las mismas botellas. Los labios y las bases de las botellas ayudaron al equipo de McBride a descifrar la cantidad mínima de contenedores con los que estaban trabajando. Para reconstruirlos, los reconstructores aplicaron un poco de superpegamento, agregaron un poco de cinta de enmascarar para ayudar a unir las piezas y luego colocaron las botellas en un poco de arena fina, para mantener los recipientes reparados estables mientras el pegamento se secaba.
 

Una vez que el equipo de McBride volvió a ensamblar las botellas, encontraron que el texto marchaba por algunos lados. Se embarcaron en un poco de trabajo de detectives, revisando artículos de periódicos y libros sobre botellas históricas para conocer las compañías que los producían y para qué se anunciaban. Encontraron botellas de Dr. Jaynes (también deletreado “Dr. Jayne’s”) y Cristadoro , tinte para el cabello, más Aceite de oso , que también afirmaba hacer mechones dispersos un poco más frondoso Cerca del sitio del estudio de retratos, los investigadores encontraron alrededor de 10 botellas de tinte para el cabello y siete botellas de aceite para el cabello. (Ninguno de esos tipos de botellas apareció en ningún otro lugar en Camp Nelson.) Aproximadamente la mitad de ellas han sido reconstruidas. Aunque ninguno está actualmente a la vista del público, McBride espera exhibir algunos en el futuro.

  The team found smashed bottles of Bear's oil, which was often advertised as making thin hair fuzzier. El equipo encontró botellas rotas de aceite de oso, que a menudo se anunciaba como un pelo más fino y difuso. Cortesía de Stephen McBride

Dado que las botellas se hicieron añicos y cualquier cosa que haya desaparecido hace mucho tiempo, McBride dice que es difícil decir exactamente qué había dentro. Pero Trainor sospecha que los tintes habrían sido un seductor marrón oscuro o negro. «Hasta donde yo sé, prácticamente todos los tintes disponibles oscurecieron el cabello», dice. Incluso si los tintes rubios hubieran estado disponibles, y Trainor no está seguro de si lo estaban, probablemente no habrían sido tan populares como las opciones más entusiastas. «A mediados del siglo XIX, los estadounidenses consideraban la obtención de cabello oscuro», agrega.

 

Los soldados sabían que había una buena posibilidad de que no regresaran a casa de la guerra; al menos 620,000 de ellos (y posiblemente muchos más ) perdieron la vida . El equipo de McBride aún no ha encontrado ninguna de las fotos que creen que fueron tomadas en el estudio de Camp Nelson, pero las botellas son un recordatorio de que, antes de ir a la batalla, muchos hombres trataron de preservar su rostro en los retratos, y dieron lo mejor de sí mismos. mirar hacia adelante.

 

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