Encontrado: El primer edificio anglosajón en Bath

El descubrimiento, en una ciudad famosa por sus ruinas romanas, puede marcar el lugar de la primera coronación de Inglaterra.

Caracterizado por sus cielos nublados y su precipitación frecuente (como se recuerda en muchas novelas góticas), la penumbra de Gran Bretaña se calienta con al menos una gema templada: los manantiales geotérmicos perpetuamente calentados de Bath. Fundada como un spa por los romanos, la elegancia de Bath fue revivida siglos después por el rey Jorge I, II y III de Inglaterra, quienes inyectaron a la ciudad una dosis saludable de arquitectura palladiana y, sí, georgiana.

 

Pero mucho antes de que Bath se convirtiera en un proyecto de los miembros de la realeza de Hannover, fue el sitio de la primera coronación de Inglaterra, del Rey Edgar el Pacífico, en 943. Hasta ahora, sin embargo, nadie sabía exactamente dónde tuvo lugar esa ceremonia. El sitio específico de la coronación se perdió en el tic constante de la construcción y el reasentamiento de Bath.

 

Ahora, los arqueólogos han descubierto los primeros restos estructurales anglosajones en Bath, a la sombra de la famosa abadía de la ciudad. Y pueden haber sido donde comenzó la entronización de Inglaterra.

 

Mediante el uso de carbón encontrado en el sitio, el equipo de excavación pudo fechar por radiocarbono los restos en algún momento entre los años 600 y 1000, el grueso de la Edad Media. La estructura de los restos, que forman distintas formas absidales (semicirculares), sugiere claramente un edificio religioso.

  While some Anglo-Saxon artifacts have turned up previously, no structures had been found in Bath till now. Si bien algunos artefactos anglosajones han aparecido anteriormente, hasta ahora no se habían encontrado estructuras en Bath. Cortesía de Wessex Archaeology

“Sabemos que las estructuras que descubrimos están dentro del recinto monástico e inmediatamente al sur de un extenso cementerio sajón, que también fue excavado como parte del proyecto, «Dice Cai Maison, un oficial superior de proyectos en Wessex Archaeology. «Ahora [que] tenemos las fechas de radiocarbono, podemos estar seguros de que estos son edificios monásticos en sentido amplio».

 

En los siglos XVIII y XIX, los arqueólogos que trabajaban en Bath se centraron bastante en encontrar y catalogar restos romanos. Eso significaba que gran parte de lo que encontraron en las capas sobre esos restos, es decir, las reliquias normandas y sajonas, se les prestó poca atención. Eso comenzó a cambiar solo un poco recientemente.

 

«Los arqueólogos de finales del siglo XX fueron mucho más cuidadosos», dice Bruce Eaton, gerente de proyectos de Wessex Archaeology. «Pero [en ese momento], la mayor parte de la arqueología post-romana dentro del complejo Baths había sido eliminada».

  A fragment of an Anglo-Saxon cross, found in the heyday of Roman archaeology in Bath. Un fragmento de una cruz anglosajona, encontrado en el apogeo de la arqueología romana en Bath. Cortesía de Wessex Archaeology

El reciente descubrimiento fue parte del proyecto de la Huella de $ 25 millones , una iniciativa para restaurar el colapso del piso de Bath Abbey, entre otros objetivos. . Pero cavar alrededor de los cimientos de la abadía también ha revelado lo que se pisoteó hace mucho tiempo, incluido lo que parece haber sido un sitio de coronación hace más de 1,000 años.

 

En la época de Edgar el Pacífico, Bath se sentó entre dos reinos: Mercia y Wessex. El rey Offa de Mercia había renovado significativamente los edificios religiosos de Bath un siglo antes, convirtiendo a la ciudad en un puesto avanzado único. Después del trabajo de Offa, el rey Alfredo el Grande arregló la ciudad un poco más, anexionándola para Wessex.

 

«Bath tiene una fuerte conexión con estos dos reinos preeminentes, que Edgar quiere que [ed] se unan en un estado inglés», dice Maison.

  The modern city of Bath is still distinguished by its Georgian and Palladian architecture, which sits atop  Anglo-Saxon and Roman remains. La ​​ciudad moderna de Bath todavía se distingue por su arquitectura georgiana y palladiana, que se asienta sobre restos anglosajones y romanos. Cortesía de Wessex Archaeology

Mientras que Inglaterra, por supuesto, había tenido reyes antes, ninguno había tenido una ceremonia de coronación para marcar su mandato. (En el caso de Edgar, la coronación no se produjo en el momento de la ascensión, sino hacia la culminación de su reinado.) Todas las coronaciones de monarcas ingleses se han basado en ese evento inicial en Bath, cuya ubicación exacta fue ofuscada por el escaso mantenimiento de registros. y malas prácticas arqueológicas. El trabajo actual busca evitar pasos en falso anteriores y adoptar un enfoque más holístico para mirar en el pasado.

 

«El trabajo arqueológico asociado con el Proyecto Huella ha resaltado cómo, lejos de ser un caparazón en ruinas, Bath continuó funcionando como un asentamiento importante durante los períodos sajón y medieval», dice Eaton. «[Destacó] que hay mucho más en la historia de la ciudad que sus famosos restos romanos y edificios georgianos».

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

También te pueden interesar