Encontrado: el primer megalito del centro de Francia

Es una tumba elaborada, con piedras recogidas de aquí y de allá.

Durante milenios, los megalitos fueron la forma más grande y audaz de la humanidad para mostrar a un mortal o una deidad que te importaba. Y pocos lugares albergan más de estas estructuras de piedra masivas y enigmáticas que Francia, donde muchos megalitos se agrupan en Bretaña y otras regiones del norte. Mucho antes de Guillermo el Conquistador o el cultivo del vino, las comunidades prehistóricas dejaron su huella al erigir las piedras en pie.

Ahora, las obras viales en Puy-de-Dôme, Francia, entre las ciudades de Burdeos y Lyon, han revelado que la antigua huella de piedra es un poco más grande de lo que se pensaba.

En septiembre, un equipo dirigido por Ivy Thomson, un arqueólogo del Instituto Nacional de Investigación Arqueológica Preventiva (INRAP), desenterró un tesoro rocoso: unas 30 piedras de basalto, llamadas menhires, en una línea de 500 pies de largo; cinco menhires dispuestos en forma de herradura; y una sola roca caliza tallada aproximadamente para parecerse a un humano. Las piedras en la alineación generalmente se hicieron más pequeñas cuanto más al sur se encontraron, lo que sugiere un plano intencional norte-sur en la construcción del monumento.

After millennia beneath a field, the site was unearthed during routine roadwork.

Después de milenios debajo de un campo, el sitio fue desenterrado durante el trabajo de rutina. Cortesía de Denis Gliksman / INRAP

“Antes de este descubrimiento, pensábamos que la cultura megalítica nunca llegó realmente al centro de Francia”, dice Thomson. “Es el primer sitio [aquí] que se puede llamar monumento megalítico”.

Además de las curiosas alineaciones, el equipo de Thomson encontró una tumba adornada con rocas que albergaba un solo esqueleto. Además del misterio, todos los menhires, y la tumba misma, habían sido derribados y cubiertos, en lo que pudo haber sido un acto de iconoclasia antigua. Pero sin más evidencia, es difícil resolver el problema.

Los megalitos son, por definición, enormes. Pero no todos fueron creados iguales, o ensamblados por la misma razón. En todo el mundo, los investigadores han encontrado megalitos que comprenden desde calendarios antiguos hasta sitios rituales. Algunos son monumentos de piedra como Stonehenge; otras son tumbas como Brownshill Dolmen de Irlanda . El sitio de cuatro acres en Puy-de-Dôme puede haber sido un poco de ambos.

The only limestone rock on the site was carved to depict a humanoid figure.

La ​​única roca caliza en el sitio fue tallada para representar una figura humanoide. Cortesía de Denis Gliksman / INRAP

“Esta es una tumba excepcional”, dice Thomson. “Es monumental, involucra a [muchas personas en su] construcción, pero [contiene] solo un individuo. Es innegable que el hombre para quien se construyó esta tumba era una persona de gran importancia ”

Después de que el equipo realizó su análisis inicial, los artefactos importantes (la piedra caliza tallada, las piedras bien conservadas y los restos humanos) fueron retirados del sitio, y se permitió que continuaran las obras viales. Ahora, los hallazgos de Puy-de-Dôme se encuentran en el laboratorio del INRAP en Clermont-Ferrand.

El sitio megalítico aún no ha sido fechado, pero el equipo de Thomson ha documentado a fondo el área con fotografías, dibujos, levantamientos topográficos y más. El radiocarbono que data del esqueleto único probablemente ayudará a los investigadores a determinar cuándo, exactamente, se llevó a cabo toda la construcción pesada.

The stones at Puy-de-Dôme were carefully aligned across 500 feet.

Las piedras en Puy-de-Dôme se alinearon cuidadosamente a través de 500 pies. Cortesía de Denis Gliksman / INRAP

Thomson dice que las piedras que componían la tumba y los megalitos circundantes, algunos de los cuales pesaban una tonelada, fueron traídos a Puy-de-Dôme desde múltiples sitios en los alrededores Los numerosos orígenes de las piedras pueden sugerir que varias comunidades estuvieron involucradas en la construcción del sitio.

Cleary todavía hay muchas incógnitas, y el equipo de Thomson tiene mucho análisis por hacer. “Sin embargo, una cosa es segura, y eso es lo más importante”, dice Thomson. “[Estas] construcciones megalíticas implicaron una enorme [cantidad de] mano de obra y trabajo colectivo”.

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