Enterrando a los muertos en los parques públicos de Taipei

El enfoque ecológico refleja las cambiantes prácticas funerarias de Taiwán.

Dos veces al año, los hermanos Chen Boris y Po-An se suben a la motocicleta de este último y suben por el distrito montañoso de Wenshan en Taipei. Es un viaje escénico que los llevará más allá de los frondosos terrenos de una granja solar que se encuentra en un antiguo vertedero restaurado llamado Fudekeng Environmental Restoration Park. El gobierno taiwanés implementó este proyecto de rehabilitación urbana en 2003 para proteger el espacio verde vestigial en la capital, con la esperanza de reparar los daños causados ​​por la expansión urbana sin restricciones durante la década de 1980.

 

Los Chens continúan conduciendo hasta que llegan a un hermoso arboreto que se separó de la misma área que la granja solar. Desafía la creencia de que este santuario verde alguna vez estuvo cubierto de basura. Aquí, los hermanos colocaron sus latas de café frío debajo de un bosque de canelos. “Las cenizas de nuestra madre están enterradas allí”, dice Boris, señalando un lugar debajo de los árboles, a unos tres pies de distancia de él. Ningún marcador físico apunta a la presencia de restos humanos. Además de los Chens, hay otras cuatro personas dando un paseo por el parque. “El clima no es el ideal hoy”, dice Po-An, “o podría haber más gente”.

  People gathered around a tree burial service. Las personas se reunieron alrededor de un servicio de entierro de árboles. Oficina de Servicios Mortuorios de Taipei

Bienvenido a Yong’ai Garden, un área de tierra que se extiende a lo largo de 1.2 hectáreas y uno de los dos parques públicos en Taipei donde se han llevado a cabo entierros de árboles desde 2007. El concepto del entierro de un árbol es simple: los miembros de la familia colocan las cenizas del difunto en un recipiente biodegradable y lo llevan al jardín. Luego, eligen entre 13 grupos de casi 8,000 árboles: flores de cerezo, osmanthus, magnolia y alcanfor son algunas de las opciones más populares. Los cuidadores del Jardín Yong’ai proporcionan palas a la familia y las dirigen al área de entierro que han elegido. Tienen cuidado de no molestar sitios específicos, marcados por pequeñas barras de hierro, donde se ha realizado recientemente otro entierro de árboles. La familia cava un hoyo en el suelo que tiene aproximadamente medio metro de profundidad (1’8 “), coloca las cenizas en el hoyo y lo cubre con tierra y piedras. Todo el proceso es completamente gratuito. En un giro innovador sobre las creencias funerarias tradicionales chinas, también se alienta a los afligidos a establecer tabletas conmemorativas en línea para sus seres queridos, en lugar de lápidas físicas.

  Cherry blossoms are among the vibrant flowers of Yong’ai Garden. Las flores de cerezo se encuentran entre las flores vibrantes del Jardín Yong’ai. buena009 / Getty Images

Taiwán tiene la tasa de natalidad más baja del mundo , enfrenta la amenaza inminente de que casi la mitad de su población sea mayor para 2065, y lucha constantemente contra el problema de la escasez de tierras. Por estas razones, los entierros de árboles y otros tipos de internamiento ecológico se están convirtiendo en una forma cada vez más popular y eficiente en el espacio para tratar con los muertos. Durante las últimas dos décadas, una gran columbaria pública, que permite el almacenamiento de urnas que contienen restos humanos, ha estancado la necesidad de desarrollar más sitios de entierro. Estas columbarias esencialmente sirven como bloques de apartamentos que albergan a los muertos. Pero a medida que la ocupación en la columbaria se llena, los taiwaneses, especialmente aquellos en ciudades densamente pobladas como Taipei, deben contar con métodos alternativos para abordar la muerte. El atractivo de los entierros de árboles es particularmente fuerte porque es gratis, en comparación con tener que comprar un nicho en un columbario, que según los expertos de la industria funeraria citados por Quartz podría costar más de NT 200,000 ($ 6,500) – una suma considerable, considerando que el salario mensual promedio en Taiwán fue NT 49,989 ($ 1,700) en 2018.

 

El Ministerio del Interior informó un alto porcentaje récord de cremaciones en 2017, que comprende 96.3 por ciento de todas las muertes . Una de cada 20 personas optó por un entierro ecológico en el mismo año, un aumento sustancial de solo el 0,47 por ciento de todas las muertes en 2008. Cheng Ying-hung, subdirector del Departamento de Asuntos Civiles del ministerio, también instó a las personas a pagar sus respetos al difunto de maneras más amigables con el medio ambiente, como a través de ofrendas ceremoniales de fruta, en lugar de quemar papel moneda, lo cual es común.

  Local residents pay respects to their ancestors in Pingtung, southern Taiwan, in the lead-up to Tomb Sweeping Day. Los residentes locales rinden homenaje a sus antepasados ​​en Pingtung, en el sur de Taiwán, antes del Día del Barrido de Tumbas. Mandy Cheng / AFP a través de Getty Images

Wu Hsi-he, un conductor que encontré en la caminata hasta Yong’ai, se opone a los entierros de árboles porque cree que lo harán erosionan gradualmente la memoria colectiva de las prácticas funerarias chinas, que a menudo son de naturaleza elaborada. “Ya estamos empezando a olvidar muchas de nuestras tradiciones”, se lamenta, “y una gente que no tiene una historia no puede navegar el futuro sabiamente”. Aún así, disfruta ir a Yong’ai los fines de semana con su familia. familia. “Me gusta mostrar a mis nietos los diferentes tipos de árboles aquí, y a veces toco el dizi (un tipo de flauta china) con mis amigos”. La popularidad de Yong’ai no ha pasado desapercibida por el gobierno de la ciudad de Taipei , y en 2017 se creó otro jardín adyacente a Yong’ai a partir del antiguo vertedero, y se transformó en un sitio de entierro de árboles para mascotas.

 

Para algunos, la idea de un parque público que también sirva como cementerio parece macabro, pero ni Boris ni Po-An comparten ese sentimiento. “Es pacífico aquí sin ser demasiado sombrío, y podemos tomar el tiempo para ponernos al día de una manera que no sería posible en un entorno más ruidoso”, dice Po-An. Los hermanos visitan Yong’ai el día de barrido de tumbas, cuando dicen que el parque está lleno de familias, y en diciembre, que es el mes en que su madre falleció hace siete años. Les pregunto cómo la elección de su madre de tener un entierro en un árbol ha cambiado su forma de pensar sobre la muerte. Boris cree que reafirmó su decisión de enterrar un árbol. “Es mucho más fácil para mis descendientes en el futuro, y además, como mi madre, no tengo miedo de no tener una tumba marcada o un altar ancestral. Creo que es más importante ser amado en la vida que preocuparse por la forma en que las personas eligen recordarte cuando te vas “.

 

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