Estatuas de Nihonbashi Kirin en Tokio, Japón

 

Originalmente construido en 1603, Nihonbashi era un puente de madera que se convirtió en el punto más concurrido de la ciudad de Edo, hoy en día Tokio . En los 300 años posteriores a su construcción original, el puente se quemó y se reconstruyó 10 veces antes de que el actual puente de piedra se completara en 1911. Adornando este puente hay estatuas de bronce de wayō-setchū (fusión japonés-occidental) diseño, a saber, el león con la cresta de la metrópoli de Tokio y el Kirin alado.

 

Aunque en japonés moderno, kirin significa “jirafa”, el mítico Kirin es una especie completamente diferente. Similar a la criatura quimérica qilin de la mitología china, Kirin posee el cuerpo de un ciervo, la cara de un dragón, la cola de un toro y los cascos de un caballo con escamas y uno o más cuernos.

 

Tradicionalmente, el Kirin no se representa con alas en su espalda, pero las estatuas de bronce de Nihonbashi son aladas y más parecidas a dragones. Esto se basa en los deseos del escultor Osao Watanabe: que la ciudad de Tokio, que crecía en ese momento, se elevaría hacia el cielo desde el puente Nihonbashi en el centro de la ciudad.

 

El distrito de Nihonbashi de Tokio lleva el nombre del puente, que también sirve como marcador de kilómetro cero para la red nacional de autopistas de Japón . El distrito a veces se llama el “centro de Japón”, y sus concurridas calles están llenas de tiendas y restaurantes. En 2011, se construyó un embarcadero para conmemorar el centenario del puente de piedra.

 

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