Great Falls Nike Missile Launch Site W-83 en Herndon, Virginia

 
 

Uno de los 13 sitios Nike Missile que se erigieron alrededor del área metropolitana de Washington, DC y Baltimore, el sitio Great Falls Nike Missile jugó un papel integral en United Estados preparativos para la defensa contra aviones enemigos durante la Guerra Fría.

 

Construido en 1954 y activado en 1955, el sitio de lanzamiento de misiles Nike Great Falls fue uno de los muchos sitios de lanzamiento de misiles durante la Guerra Fría que se construyeron estratégicamente en el área de Washington DC para ayudar en la defensa de un posible ataque aéreo. Estas instalaciones incluían un “Sitio de lanzamiento” y un “Sitio de control de incendios integrado”, estando este último ubicado a una o tres millas por debajo de su área de lanzamiento respectiva. Al igual que muchos de los otros sitios de misiles más grandes en el área, el sitio de lanzamiento de misiles Nike Great Falls operaba misiles Nike Ajax de primera generación. Los misiles Ajax eran masivos, medían 34 pies de largo y pesaban alrededor de 2,400 libras. Estos misiles tenían un alcance de 25 millas y podían alcanzar una velocidad máxima de Mach 2.3. En 1962, tanto el sitio de lanzamiento de misiles Nike Great Falls como el sitio integrado de control de incendios dejarían de funcionar.

 

En los años siguientes, los edificios y otras estructuras del sitio de lanzamiento se pudrirían una vez que el sitio fuera desinfectado de cualquier armamento o cualquier otro instrumento potencialmente dañino. El desarrollo suburbano en el área a fines de la década de 1970 y principios de la década de 1980 vería los edificios del sitio de lanzamiento derribados y las escotillas de la revista de misiles enterradas. En algún momento, el antiguo sitio de lanzamiento de misiles fue superado por la Autoridad de Parques del Condado Fairfax y se transformó en el Parque Great Falls Nike, con una cancha de tenis y dos campos de béisbol ubicados en la parte superior de las escotillas de misiles enterradas. En 1980, la Escuela Primaria Forestville fue construida sobre el antiguo lote del cuartel del sitio de lanzamiento.

 

Hoy, todo lo que queda del antiguo sitio de lanzamiento de misiles Nike es la cerca de alambre de púas en descomposición que rodeaba la instalación, una berma de tierra donde los misiles alguna vez fueron alimentados y una cúpula de radar de relleno de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Estos tipos de domos de radar se utilizaron para detectar aviones enemigos que podrían volar lo suficientemente bajo como para evitar las redes de radar típicas de mayor alcance. La presencia de este domo es peculiar, ya que este sitio de lanzamiento nunca habría albergado ningún tipo de domo de radar. Parece ser desconocido en cuanto a los orígenes de este domo de radar, pero se cree que potencialmente proviene del sitio de control integrado de incendios del antiguo sitio de lanzamiento de misiles. La cúpula presenta paneles recortados a cada lado para permitir que niños y adultos ingresen y disfruten de su extraño eco.

 
 

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