Guelta d'Archei en Chad

 

La Guelta d’Archei es una guelta , u oasis, en la meseta de Ennedi en el noreste de Chad. Durante siglos, las caravanas se han detenido en el cañón de cara empinada para regar sus camellos. Todos los días, se pueden ver cientos de camellos bebiendo el agua negra de la guelta, sus gruñidos y bramidos resonando alrededor de las paredes del cañón.

 

El agua, en su mayoría hasta las rodillas, se ha vuelto negra a lo largo de los años debido al incesante suministro de excrementos descargados por los sedientos camellos. No es exactamente el lugar perfecto para nadar, a menos que sea un cocodrilo.

 

Los cocodrilos alguna vez se extendieron por todo el Sahara hasta principios del siglo XX, cuando la mayor aridez combinada con la persecución humana condujo a la extinción de muchas poblaciones locales. La población restante más conocida en Chad se encuentra en la Guelta d’Archei, donde los cocodrilos de África occidental se alimentan de los peces que prosperan en las aguas ricas en algas de la guelta fertilizada con estiércol de camello.

 

Las ranas también habitan la guelta, y a veces se puede ver al antílope del desierto bebiendo del precioso suministro de agua. Con la excepción de los pastores diarios de camellos, los humanos son escasos. Chad es uno de los países menos visitados del mundo, y el oasis se encuentra en medio del Sahara.

 

Pero para aquellos viajeros aventureros que desafían el desierto para un viaje a la Guelta d’Archei, la recompensa es un paisaje surrealista en uno de los oasis más antiguos del Sahara, como lo atestiguan las pinturas rupestres en los acantilados, algunos de los cuales se remontan al Holoceno medio.

 

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