Hallan al pingüino de Galápagos más longevo

El aumento de la expectativa de vida del pingüino de Galápagos, una especie endémica, abre una esperanza de recuperar su población. Ya que, ha estado amenazada principalmente por el cambio climático. Esto lo declaró a la AFP el investigador Gustavo Jiménez, de la Fundación Charles Darwin.

AFP.- La fundación, que colabora en la conservación del Parque Nacional Galápagos, divulgó el hallazgo de un ejemplar hembra de Spheniscus mendiculus, de 17.7 años, y de otros de entre 12 y 14 años. Por lo que, estos casos refutaron la creencia que estos animales solo vivían un poco más de una década.

“Antes pensábamos que vivían once años, pero, por ejemplo, estos récords de 17 años nos dan una mejor proyección de que tienen más años para reproducirse”, señaló Jiménez. Él lidera un monitoreo de aves marinas de la ONG en conjunto con el Parque Nacional Galápagos.

Una mayor expectativa de vida del pingüino de Galápagos es un factor positivo.

pingüino de Galápagos
La reproducción del pingüino de Galápagos está ligada con el medio ambiente. Es por esta razón que le afecta el cambió climático.
Foto: Getty Images

Aunque el cambio climático “no da oportunidad” a los pingüinos para recuperar el tamaño de su población en el tiempo, Jiménez se mostró optimista.  Ya que, considera que si una de estas aves ha llegado a la adultez enfrentando la adversidad, esta “puede sobrevivir y tendría una opción más para seguir con su etapa reproductiva los siguientes años”.

Spheniscus mendiculus, el tercer pingüino más pequeño del mundo, también enfrenta amenazas como la presencia de especies invasoras (ratas y gatos) que se alimentan de sus pichones, patógenos, parásitos y contaminación con metales pesados que afectan su salud y redes de pesca donde quedan atrapados.

Los pingüinos de Galápagos son los únicos que habitan en zonas tropicales que están por encima de la línea ecuatorial.

pingüinos
Afortunadamente, el pingüino de Galápagos es más longevo.
Foto: Getty Images

Por su población reducida, a este especie endémica se le considera en peligro.

Los investigadores estiman que unos 1,800 pingüinos viven en Galápagos, un archipiélago que toma el nombre de las tortugas gigantes que lo habitan y que sirvió al naturalista inglés Charles Darwin para desarrollar la teoría sobre la evolución de las especies.

“Si comparamos con los años ’70 la población continúa siendo baja (…) Antes había hasta 4,000 individuos”, señaló Jiménez. Según detalló, en 1982 y 1997 el fenómeno de El Niño tuvo un “impacto muy brusco” en la población del pingüinos de Galápagos.

El pingüino de Galápagos mide unos 52 centímetros de altura y pesa 2.5 kg.

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pingüino de Galápagos
El pingüino de Galápagos se caracteriza por tener la cabeza negra con un borde blanco que corre detrás de los ojos.
Foto: Getty Images
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