Hargeisa War Memorial en Hargeisa, Somalia

 

El Hargeisa War Memorial es un monumento llamativo en el centro de Hargeisa, la capital y la ciudad más grande de Somalilandia. El estrado del monumento no solo está cubierto de coloridos murales, y en una inspección más cercana, bastante brutal, en su parte superior se encuentra un avión de combate MiG-17 derribado.

 

A fines de la década de 1980, Somalilandia comenzó un intento concertado de separarse de Somalia y el brutal gobierno dictatorial del presidente somalí Siad Barre. En respuesta, la Fuerza Aérea de Somalia comenzó un bombardeo aéreo a gran escala de Hargeisa, una fortaleza del Movimiento Nacional Somalí rebelde.

 

El bombardeo indiscriminado destruyó al menos el 70 por ciento de la ciudad y, combinado con ejecuciones sumarias y ataques terrestres, causó la muerte de alrededor de 50,000 personas, en su mayoría civiles. Esto ahora se conoce como el Genocidio Isaaq, o Holocausto Hargeisa.

 

A pesar del terrible costo, Somalilandia se declaró un estado independiente en 1991. Esto no fue reconocido internacionalmente, pero Somalilandia experimentó una relativa estabilidad en los años siguientes, especialmente en comparación con la guerra civil en curso que continuó envolviendo a Somalia. Hoy, muchos países al menos reconocen a Somalilandia como una región autónoma de Somalia.

 

Para conmemorar el brutal bombardeo de Hargeisa y para honrar a quienes perdieron la vida, más tarde se erigió un monumento en el centro de la ciudad, en lo que ahora se conoce como Freedom Square. El colorido monumento consiste en un gran estrado, en la parte superior del cual se encuentra un avión de combate.

 

Este avión, un MiG-17, fue uno de los aviones de la Fuerza Aérea Somalí que despegó del aeropuerto de Hargeisa antes de dar la vuelta para bombardear repetidamente la misma ciudad. Se estrelló durante el bombardeo y luego fue recuperado por los rebeldes.

 

A medida que te acerques al monumento, verás que los coloridos murales que decoran cada lado del estrado son, de hecho, muy oscuros en la naturaleza de lo que representan. Muestran escenas de la vida de la guerra civil: hombres con brazos y piernas cortadas; miembros humanos esparcidos por un campo de batalla; casas ardiendo como chorros vuelan por encima; y las ejecuciones sumarias de civiles.

 

Pero también hay símbolos de esperanza. Una mujer se muestra desafiante, sosteniendo la bandera de la República de Somalilandia mientras mira hacia el cielo. Y a un lado del estrado, la imagen del campo de batalla lleno de cicatrices y esparcidos por el cuerpo se desvanece en la esquina, para revelar solo una imagen alternativa detrás, una de tierras verdes y cielos azules no devastados por la guerra y la destrucción.

 

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