Hob Moor y Piedra de plaga en York, Inglaterra

Cuando la plaga golpeó a York en 1604, los ciudadanos infectados se vieron obligados a abandonar la ciudad. Muchos se mudaron a cabañas de madera en Hob Moor. Esta gran extensión de tierra pantanosa está al suroeste de las afueras de la ciudad, cerca del hipódromo moderno y frente al Tyburn.

Amigos y parientes seguían visitando a los infectados pero sabiamente mantenían su distancia. Junto al camino moderno en Little Hob Moor hay una piedra plana con un cuenco sumergido en el medio. Los visitantes dejaban comida y provisiones para los enfermos en la piedra plana, y recibían el pago en forma de monedas dejadas en el tazón. El cuenco también se llenaba con vinagre o agua.

Siglos antes de nuestra comprensión moderna del control y la transmisión de enfermedades, la gente creía comúnmente que la plaga se transmitía a través de los malos olores: mojar las monedas en agua o en vinagre de olor fuerte eliminaría el olor y evitaría la transmisión de la infección.

La piedra de cocción más alta llegó un siglo después. Esta piedra era originalmente la efigie de un caballero, probablemente colocada sobre su tumba, y no está claro cómo llegó a ser movida. La escultura está muy erosionada hoy en día, pero los visitantes todavía pueden ver su escudo decorado. Tampoco está claro a quién representa exactamente esta efigie. Según la placa cercana, era miembro de la familia Yorkshire de Ros, y según la inscripción de 1717 en el reverso,

“Esta imagen que el largo nombre de Hob ha llevado/quien fue un caballero en tiempos de antaño/y dio esta común a los pobres.”

“Hob” era una forma familiar de “Rob” o “Robert”, quizás dándonos una pista del nombre del caballero. Hob es también un nombre tradicional para el diablo y Robin Goodfellow, el embaucador, medio loco que tradicionalmente frecuentaba pantanos como estos.

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