Hyraxes en Israel

Brevity is the soul of wit, but volume is what really gets you noticed. 

La Reserva Natural Ein Gedi en Israel cubre mucho terreno, desde los confines de la meseta de Judeaen hasta las orillas del Mar Muerto, el punto más bajo de la Tierra. Su topografía calentada por el sol parece inhóspita, pero es un hogar encantador para el hyrax de roca, un pequeño mamífero que perfora intermitentemente el cielo generalmente despejado de la región con un conjunto de graznidos, chirridos y ladridos. Durante mucho tiempo una fuente de asombro para los turistas, los comunicados de los pequeños mamíferos han sido objeto de un estudio científico de 20 años. Los investigadores han estado observando las llamadas del hyrax a través de una lente lingüística, y ahora están verificando si una regla particular del lenguaje humano se aplica más allá de nuestra especie.

La investigación, publicada en la revista Evolution Letters , se propuso descubrir si los hiraxos cumplen con la «Ley de la brevedad», que sostiene que las palabras que se usan con más frecuencia en las comunicaciones serán generalmente es más corto que los menos comunes, y explica por qué a menudo acortamos las palabras en el lenguaje común, como «TV» para «televisión» y «uni» para «universidad». Esta es esencialmente una estrategia de optimización, con la más comúnmente utilizada palabras que requieren menos esfuerzo para producir.

« Básicamente estás tratando de ahorrar energía», dice Vlad Demartsev, un biólogo ahora en la Universidad de Konstanz en Alemania, quien dirigió la investigación en Ein Gedi mientras estaba en la Universidad de Tel Aviv. “Necesitas usar energía para producir esas palabras más largas. Los seres humanos son un poco vagos, por lo que tienden a acortar esas palabras y encontrar un código diferente «.

Ein Gedi is the perfect home for rock hyraxes. Ein Gedi es el hogar perfecto para los hyraxes de roca. Eli Shitrit / CC BY-2.0

Ya sabemos que los hiraxos, primos en forma de conejillo de Indias, tienen sintaxis y dialectos . Demartsev y su equipo querían ver si también tenían una sensación de brevedad, al igual que miles de idiomas humanos. Específicamente, querían saber si las llamadas más comunes entre los hyraxes eran energéticamente eficientes. Entonces conectaron algunos hyraxes a una red de vigilancia.

«Básicamente, instalamos pequeñas grabadoras, del tamaño de una moneda de un euro, en cada animal, y las grabamos durante una semana», dice Demartsev. “Cualquier llamada que hicieron fue grabada. Toda su rutina, todas las interacciones, tuvimos el audio «.

Female hyraxes will live in groups with their pups, and sometimes a single male. But it is the bachelor hyraxes who holler across Ein Gedi. Las hiraxas hembras vivirán en grupos con sus cachorros y, a veces, un solo macho. Pero son los hyraxes solteros los que gritan a través de Ein Gedi. Cortesía de Yakov Ben Bunan

Hay dos formas para que una llamada común se considere optimizada para la eficiencia energética: puede ser corta o puede ser blanda. Los resultados pintan una imagen complicada de las interacciones hyrax. Entre las mujeres, que viven en grupos muy unidos (tal vez con un hombre), las llamadas que son más largas pero más suaves son más comunes. Y los hombres, la mayoría de los cuales viven solos, en general se ponen ruidosos, mejor para llegar a las hembras distantes con una venida. Como cualquiera que haya caminado por Ein Gedi sabe, los hombres cantan canciones de amor complejas y largas.

«No podemos decirlo con certeza, pero creemos que para los humanos la longitud de la palabra o unidad de información es el factor determinante del costo», dice Demartsev, «mientras que para los animales el volumen es mucho más crucial.

«Es un desperdicio, porque básicamente estás tratando de presumir y publicitar tu calidad, cuán rico y fuerte eres», agrega sobre el repertorio masculino. “No puedes presumir siendo muy económico. Tienes que presumir un poco ”.

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