Investigadores descubren el volcán más grande y caliente de la Tierra

Investigadores de la Universidad de Hawái, de la “Escuela de Ciencia y Tecnología del Océano y de la Tierra” (“SOEST”, por sus siglas en inglés), descubrieron el volcán más grande y caliente de la Tierra.

En un estudio reciente, un equipo de vulcanólogos y exploradores oceánicos utilizó varias líneas de evidencia para determinar que el Pūhāhonu, un volcán dentro del Monumento Nacional Marino de Papahānaumokuākea, contaba con esa distinción.

Los geocientíficos pensaron durante mucho tiempo que el Mauna Loa, un volcán escudo culturalmente significativo y activo en la isla de Hawái, era el volcán más grande de la Tierra. Sin embargo, después de varios estudios, el equipo de investigación llegó a una nueva conclusión.

El Pūhāhonu es casi el doble de grande que el Mauna Loa.

Pūhāhonu isla de Hawái volcanes
Las costas de la moderna isla de Hawái (5 volcanes) en comparación con el antiguo Pūhāhonu (1 volcán).
Imagen: M. García.

En esta investigación también “se ha propuesto que los puntos calientes que producen cadenas de volcanes como Hawái se enfrían progresivamente en 1-2 millones de años y luego mueren”, dijo Michael García. Él es el autor principal del estudio y profesor retirado de Ciencias de la Tierra en SOEST.

“Sin embargo, hemos aprendido de este estudio que los puntos calientes pueden sufrir pulsos de producción de masa fundida. Un pequeño pulso creó el grupo Midway de volcanes ahora extintos y otro, mucho más grande, creó el Pūhāhonu”, explicó.

“Esto reescribirá los libros de texto sobre cómo realmente funcionan las plumas mantélicas, también conocidas como plumas del manto”, resaltó.

“Pūhāhonu”significa “tortuga que se levanta para respirar” en hawaiano.

Volcán más grande de la Tierra Pūhāhonu
Los únicos restos de Pūhāhonu que están sobre el nivel del mar y antes eran conocidos como los Pináculos de Gardner.
Foto: Foto: Andy Collins, NOAA Northwestern Hawaiian Islands Coral Reef Ecosystem Reserve

Este estudio también destaca que los volcanes hawaianos, no solo ahora sino durante millones de años, han estado en erupción con algunos de los magmas más calientes de la Tierra.

El volcán más grande del mundo está ubicado en una parte poco visitada de Hawái. Sin embargo, esta zona cuenta con una gran importancia ecológica, histórica y cultural.

Este trabajo lo financió la National Science Foundation, el Schmidt Ocean Institute y la Universidad de Hawái.

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Conoce más sobre los volcanes en este video:

Con información de la Universidad de Hawái y la Escuela de Ciencia y Tecnología del Océano y de la Tierra.

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