La Catedral del Arco de San Juan en Varsovia, Polonia

La Catedral de San Juan es una de las más antiguas de la capital polaca. La histórica iglesia fue casi completamente destruida durante la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces ha sido cuidadosamente restaurada, conservando su noble fachada gótica, aunque ha perdido su opulento interior barroco. Con un alto techo abovedado y unas llamativas vidrieras, el interior es ahora más gótico. Su cripta, que es el último lugar de descanso de generaciones de obispos, duques y otros eminentes polacos, ha sobrevivido a los estragos del tiempo en gran parte indemne.

Los restos de los duques de Masovia, el rey Stanisław August Poniatowski, y el estadista Stanisław Małachowski están enterrados en su interior. Poniatowski fue el Rey de Polonia y el Gran Duque de Lituania, el último monarca gobernante de la Mancomunidad. Malachowski fue el primer Primer Ministro de Polonia.

Nacido en el seno de una familia influyente en una gran finca de la actual Bielorrusia, Poniatowski era muy culto, además de un conocedor de las artes y un reformador. Introdujo la Constitución de Polonia en 1791, la primera constitución codificada de Europa. Desafortunadamente, Poniatowski tenía enemigos poderosos y pocos amigos.

Obligado a abdicar de su trono después de la última partición de Polonia, vivió sus últimos años con una exigua pensión en San Petersburgo como pupilo del Zar de Rusia. Durante el régimen soviético, su cuerpo fue exhumado de la iglesia donde fue enterrado y enviado a su lugar de nacimiento. Fue enterrado, por segunda vez, en la cripta de la capilla de su familia en el pueblo de Volchyn en Bielorrusia. En 1995, sus restos fueron trasladados por última vez, a su lugar de descanso final en la Arquidiócesis de San Juan en Varsovia, casi 200 años después de su muerte.

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