La historia comestible del confeti

Antes de que la variedad de papel, nueces, lúpulo y dátiles llovieran, y apagaban los ojos ocasionalmente.

A fines de la década de 1820, William Gunter, un hombre de dulces inglés que visitaba Italia, observó un trágico accidente que involucraba almendras azucaradas. «Se lanzaron gratamente entre sí con estas bagatelas», escribió en su Oráculo de repostería , describiendo una pelea festiva de comida en el Carnaval. «¡Pero un caballero de campo inglés lanzó sus Comfits con tal salvajismo que en realidad sacó uno de los ojos de su joven novia!»

¿Un fenómeno extraño? De ningún modo. «Comfit» es un antiguo término en inglés para el pan dulce azucarado que los italianos llamaron confeti . Estos dulces blancos como la nieve, de aspecto inocente, habían sido durante mucho tiempo la elección de munición cuando se trataba de arrojar comestibles en las celebraciones festivas. En términos de velocidad, fueron la comida rápida original.

Los trozos de papel de colores que ahora llueven en los campeonatos deportivos y en la víspera de Año Nuevo comparten el nombre de «confeti», pero se han desnaturalizado en algo flotante e inofensivo. ¿Por qué? Porque la sociedad se hartó de la versión confitada: el desorden, los moretones, las lágrimas, los parches en los ojos.

An illustration of the often-painful experience of Italy's edible-confetti battles. Una ilustración de la experiencia a menudo dolorosa de las batallas de confeti comestible de Italia. ilbusca / Getty Images

Los humanos siempre han estado encantados con una recompensa desde lo alto. Estas fueron las ganancias inesperadas originales: nueces sacudidas por el viento, manzanas transmitidas por la gravedad, aceitunas ensuciando la sombra del árbol. La noción de que la providencia otorgó estas bendiciones se personificó en el don del maná en el Antiguo Testamento : Entonces dijo el Señor a Moisés: He aquí, haré llover pan del cielo para ti; y la gente saldrá y reunirá cierta cantidad todos los días (Éxodo 16: 4).

Lo que comenzó como una lluvia natural de comida fácilmente recolectada se repitió en el ritual comunitario, especialmente en las ceremonias de matrimonio. Una cascada de alimentos era un indicio para los recién comprometidos: sean fructíferos y multiplíquense. Con su gratificante balística y su durabilidad, los frutos secos fueron universalmente populares. Otros artículos, como se detalla en 1926 en Edward Westermarck’s A Short History of Marriage , incluían el lúpulo en los países eslavos; galletas de mantequilla en el norte de Inglaterra; y pasas, higos y dátiles en Marruecos.

La feliz pareja fue bendecida, al igual que los vertidores, lanzadores y lanzadores de alimentos. Antes de que los novios pudieran pasar a los deberes de fertilidad, tenían una obligación, como lo señala Virgil : “Dispersión, novio, nueces”. Los muchachos merodeaban fuera de los lugares de bodas, con la esperanza de obtener comida gratis en la lucha. Esta era una forma de seguro social: presumir de compartir la riqueza y mantener felices a las masas.

También fue una recreación a pequeña escala de un ritual público más grandioso, llevado al extremo por el emperador romano Nerón. Este fue el sparsio , definido como «arrojar cosas entre la multitud para ser enredadas en escenas de desorden salvaje». En su biografía del emperador, el historiador Suetonio relata juegos de gladiadores donde “Miles de artículos de todas las descripciones fueron lanzados entre la gente por la cual luchar; como aves de diferentes tipos, bestias de carga, bestias salvajes que habían sido domesticadas ”. Suetonio, que era un crítico constante de Nerón, puede haber exagerado, pero esta generosidad de las grandes ligas mantuvo a la población feliz y distraída de las deficiencias del liderazgo.

¿Qué tienen que ver las revueltas con el confeti, ya sea la nuez o la variedad de papel? Todas las bendiciones encarnadas llovieron desde lo alto. Podrían ser decadente de grado imperial, como en la antigua Roma, o humanitario. Gail Halvorsen, un piloto estadounidense durante el puente aéreo de Berlín, recibió la medalla al mérito más alta de Alemania en 1974 por unir los paracaídas a los dulces y arrojarlos a los niños devastados por la guerra.

El confeti de caramelo que William Gunter presenció en la Italia del siglo XIX se remonta a cuando el azúcar estuvo ampliamente disponible en Europa en la década de 1400. Los pasteleros comenzaron a glasear frutas secas, nueces, especias y semillas.

En Italia, las almendras azucaradas eran una forma especialmente apreciada de confeti. Su primo griego, koufeta , todavía aparece en las fiestas tradicionales. El francés dragée es una versión elegante y bellamente empaquetada. Maravillosamente, estos pueden dispararse a gran altura gracias a los proyectiles de artillería fabricados por el departamento de municiones en Braquier, la fábrica de almendras azucaradas más importante de Francia.

A group of Berlin children meet Lieutenant Gail Halvorsen, who dropped over Berlin in tiny parachutes, 1949. Un grupo de niños de Berlín conoce al teniente Gail Halvorsen, quien cayó sobre Berlín en pequeños paracaídas, 1949. PhotoQuest / Getty Images

Fue En el Carnaval de la Italia del siglo XIX, durante el gran desfile de carruajes, los dulces golosinas se volvieron postales. Los visitantes extranjeros estaban ansiosos: Charles Dickens deleitó al público con despachos febriles del Corso . Un Goethe encantado escribió que «todos tienen que irse tan locos y tontos como quieran, y casi todo, excepto puñetazos y puñaladas, está permitido»

El confeti de almendras azucaradas era la munición de elección, especialmente cuando se hacía el amor, no la guerra. Arrojados siempre a la ligera en un bello o bello aspirante atractivo, significaban «te ves bien y quiero conocerte mejor»

Junto con las nueces confitadas, llegó una innovación: confeti ersatz que parecía almendras azucaradas pero estaba hecho de yeso de París. Las máscaras protectoras de alambre se convirtieron en equipos esenciales de Carnival. El impacto fue feroz, sobre todo los componentes , incluida la cal viva . George Stillman Hillard, en su libro de 1854 Seis meses en Roma , informó que “la primera sensación es como si las puntas de mil agujas hubieran sido inyectadas repentinamente en la piel; y luego una nube de oscuridad se deposita sobre los ojos, que gradualmente se desvanece en una lluvia de lágrimas »

Confeti de papel flotó al rescate en la década de 1890. Las ventajas del papel eran claras: era un lanzamiento menos magullado, más colorido y menos pegajoso, y más fácil de eliminar. Y puso fin a incidentes como el reportado en 1835 en la revista londinense The Penny Magazine : de «niños pequeños y ragamuffins» que se apresuraron a recoger confeti, «arrodillados, incluso arrastrándose entre las ruedas». de los carruajes y las patas de los caballos para recoger las ciruelas, que creen que es un pecado y una vergüenza desperdiciar ”.

Confetti rains down in front at the Palazzo Ducale during Venice's Carnival. El confeti llueve frente al Palazzo Ducale durante el Carnaval de Venecia. Aldo Pavan / Getty Images

Las tiras de papel también tuvieron el beneficio del tiempo de suspensión. El confeti de tejido y papel de aluminio no graniza, flota, suspendiendo el efecto unos segundos más. En marzo de 1894, The New York Times rapsodizó: «El confeti hizo un terciopelo suave para los pies, pintoresco a la vista y novedoso incluso para el gusto más avanzado». [19459008 ]

Lo que nos lleva al atractivo perdurable del confeti, sin importar la materia prima. Se trata de crear un espectáculo y una oleada de emoción con la propia mano.

Ya sea para celebrar la boda de un amigo, capturar un hermoso efecto en la cámara, hacer que los niños griten o sonar en el Año Nuevo, el confeti es una sensación para los ojos y, cuando se trata de la variedad de la vieja escuela, el gusto y el tacto también .

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