La inesperada elegancia de las bóvedas de semillas apocalípticas, en Fotos

Las imágenes, de la artista y profesora Dornith Doherty, son etéreas y extrañamente reconfortantes.

Los fotógrafos de la naturaleza a menudo se ponen abrigos calientes antes de cargar sus cámaras en el exterior invernal. Dornith Doherty, artista y profesora de la Universidad del Norte de Texas, se agrupa para fotografiar la naturaleza en interiores, y a veces en animación suspendida. Doherty documenta las bóvedas y los centros de investigación que almacenan semillas para cualquier cantidad de futuros inciertos.

 

Estos archivos a veces se conocen como “ arcas del apocalipsis “. En el interior, las semillas se secan, almacenan y protegen, a menudo a temperaturas bajo cero . Las instalaciones son un seguro contra plagas, enfermedades y otras formas de destrucción que podrían afectar a una especie. Cada banco de semillas es un plan de respaldo botánico: la esperanza es que los humanos puedan aprovechar estas reservas para salvar a las poblaciones de plantas al borde.

 

Desde 2008, Doherty ha visitado estas colecciones para fotografiar sus operaciones y contenidos. Ha viajado a Australia, Italia, los Países Bajos y Brasil, así como también a los Estados Unidos. Ella ha documentado el Programa de Leguminosas del Desierto en Tucson y Yuma, Arizona, y la Colección Nacional de Recursos Genéticos para Pacanas y Hickories, en Texas. Doherty visitó Svalbard , la bóveda de nieve en un archipiélago noruego al norte del Círculo Polar Ártico, y Sussex, Inglaterra, para ingresar al Millennium Seed Bank , que almacena [ 19459006] más de 2.3 billones de semillas que abarcan más de 40,000 especies. Dispuestos en hileras de frascos de vidrio en los estantes, parecen alimentos básicos de la despensa, como frijoles, avena o arroz decantados, pero con mucho más en juego.

 

Los resultados son fotos de los espacios en sí, y rayos X de las semillas y muestras de tejido alojadas allí. Doherty a veces los coloca en etéreos collages de telaraña que evocan Anna Atkins pioneros cianotipos del siglo XIX de algas británicas. Más de una década después, el proyecto aún está en progreso. “Creo que continuará indefinidamente”, dice Doherty. “Hay más de 1.700 bancos de semillas en todo el mundo”. Se mantuvo en contacto con Atlas Obscura sobre bóvedas frías en un mundo en calentamiento.

  Unsurprisingly, it's chilly in Svalbard (left). Doherty made this digital collage (right) from x-rays of plants at the National Center for Genetic Resources Preservation in the United States and PlantBank in Australia. Como era de esperar, hace frío en Svalbard (izquierda). Doherty hizo este collage digital (derecha) a partir de rayos X de plantas en el Centro Nacional para la Preservación de los Recursos Genéticos en los Estados Unidos y PlantBank en Australia. Cortesía de Dornith Doherty

 

¿Qué se siente estar dentro de un banco de semillas?

 

Entrar en una bóveda de semillas todavía me deja sin aliento. Siempre están muy fríos y llenos del sonido del aire forzado que ruge a través de los estantes. Están tan fríos que para entrar, debes usar parkas árticas y guantes. Es impresionante estar rodeado de semillas fértiles y diversas que descansan en un estado de animación suspendida, preservado para un futuro distante e incognoscible.

 

¿Cómo tomaste estas imágenes?

 

Utilicé máquinas de rayos X de mesa que generalmente se empleaban para el análisis estadístico de las colecciones de semillas. (Por ejemplo, harían una radiografía para ver el porcentaje de semillas viables en accesiones de semillas específicas). Los bancos de semillas no almacenan plantas, pero muchos de los grandes bancos nacionales tienen laboratorios de investigación asociados con ellas. Cultivan semillas y clones con fines de investigación.

  The black wattle would up looking like a snowflake. El zarzo negro se vería como un copo de nieve. Cortesía de Dornith Doherty

¿Cuáles fueron las mayores diferencias entre los bancos que visitó?

 

Difieren en función de cómo su ubicación específica se vincula con la riqueza de la distribución global de la vida vegetal y los recursos que pueden aportar a este importante esfuerzo. Sus misiones varían. Algunos bancos se centran solo en plantas económicamente importantes, y otros intentan preservar tanto las plantas silvestres como las cultivadas.

 

¿Qué esperas que un espectador piense o sienta cuando vea estas imágenes?

 

Muchas veces el alcance de los problemas del cambio climático hace que parezca que las acciones individuales no marcan la diferencia. Aunque la gravedad del cambio climático y la inestabilidad política ha creado la necesidad de una bóveda inaccesible cerca del Polo Norte, los esfuerzos de los científicos individuales en los bancos de todo el mundo han preservado con éxito la biodiversidad de las plantas que se han archivado en la bóveda. Me parece que esto me da esperanza.

 

¿Estar dentro de las bóvedas te hizo sentir ansioso por el futuro, o más seguro, o algo más?

 

Pasar tiempo en los bancos de semillas fue profundo. Cuando ingresas a un banco de semillas, estás en uno de los lugares con mayor biodiversidad del planeta. Sin embargo, la situación global es definitivamente sombría.

  Sweet potato, hold the spud. Batata, sostenga el spud. Cortesía de Dornith Doherty Doherty x-rayed this eucalyptus at PlantBank, in Australia. Doherty radiografió este eucalipto en PlantBank, en Australia. Cortesía de Dornith Doherty In the x-ray view, this pair of wild seedlings looks almost like two swimming sperm. En la vista de rayos X, este par de plántulas silvestres parece casi dos espermatozoides nadando. Cortesía de Dornith Doherty
 

Esta entrevista ha sido editada y condensada.

 
 

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