La lápida de Dick Turpin en York, Inglaterra

 

El condado de Essex ha producido una gran cantidad de hombres, pero tal vez ninguno tan notorio como el salteador de caminos Richard “Dick” Turpin. Durante un tiempo, sus restos enterrados resultaron casi tan esquivos como el hombre mismo, pero ahora una lápida singular en un cementerio desierto en York proclama ser el lugar de descanso final de Turpin.

 

Turpin nació en 1705. Fue aprendiz de carnicero, pero comenzó a robar y se unió a una pandilla en Essex. Su conocimiento de la carnicería le ayudó a robar ganado, pero sus crímenes pronto se intensificaron. Turpin era conocido por sus métodos poco ortodoxos de persuasión criminal: se decía que había vaciado una tetera con agua hirviendo sobre una víctima y arrojó otra a la chimenea.

 

Se unió a otro salteador de caminos, pero después de un robo no salió como estaba previsto Turpin mató a su cómplice y huyó. Asumió un nuevo nombre, John Palmer, y se ganó la vida robando caballos. Finalmente, Turpin fue identificado y arrestado. En abril de 1739 fue ejecutado en la horca. Incluso en la muerte, Turpin estuvo plagado de robos. Su cuerpo fue desenterrado y llevado a un cirujano que compró cadáveres para disección ilegal. Finalmente fue recuperado y enterrado en el sitio actual con los nombres de John Palmer y Dick Turpin en la lápida.

 

La historia de Dick Turpin podría haberse perdido en el tiempo si no fuera por Rookwood, una novela de 1834 de Harrison Ainsworth. Para establecer una coartada, la historia de Turpin se vinculó con un viaje legendario desde Londres a York (una historia atribuida previamente a un ladrón diferente). El cuento fue incluido Rookwood , y Ainsworth incluso agregó su propio giro, escribiendo que Black Bess, el caballo de Turpin, murió después de que se hizo su viaje récord. Aunque esta historia no era cierta, consolidó el lugar de Turpin en la historia como un legendario salteador de caminos.

 

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