La tumba desaparecida de Margaret Corbin, guerra revolucionaria Veterano

Ella es la única mujer veterana honrada con un monumento en West Point. ¿Pero dónde estaba enterrada?

En 2016, cinco días después del Día de Acción de Gracias, la tumba de Margaret Corbin fue desenterrada por segunda vez desde su muerte en 1800. Comenzó por accidente. Los contratistas trabajaban en un muro de contención cerca del cementerio de West Point, en la Academia Militar de los Estados Unidos, cuando una excavadora hidráulica se acercó demasiado y mordió la tumba.

 

Tan pronto como notaron huesos derramándose del suelo, alertaron a la policía militar. La trama se acordonó rápidamente, su monumento estaba envuelto en lona y los rumores comenzaron a extenderse sobre el lugar de descanso de Corbin, es decir, si era su lugar de descanso. Cuando los arqueólogos forenses llegaron a la escena, estaban perplejos: los huesos parecían extrañamente grandes.

 

El monumento a Margaret Corbin es el único monumento de West Point a una mujer veterana, y saluda a los visitantes cerca de la puerta principal, a pocos metros de una capilla neoclásica. Se enfrenta a Washington Road, donde viven los principales ejecutivos de la Academia, y representa a Corbin con un vestido largo, operando un cañón mientras su largo cabello y su capa vuelan en el viento. Ella usa un cuerno de pólvora y tiene un apisonador para cargar balas de cañón; el resto del cementerio bastante estrecho se extiende detrás de ella. El monumento retrata los momentos antes de que Corbin se convirtiera en prisionero de guerra.

  On the West Point monument, Corbin wears a long dress and a powder horn, and she operates a cannon while her long hair flies in the wind. En el monumento de West Point, Corbin usa un vestido largo y un cuerno de pólvora, y ella opera un cañón mientras su largo cabello vuela en el viento. Science History Images / Alamy Stock Photo

La historia cuenta que Corbin se unió a su esposo, John, para luchar en la Revolución Americana. En ese momento, muchas mujeres seguían a sus esposos a la guerra, donde se las conocía comúnmente como “seguidores del campamento”. Por lo general, buscaban comida, cocinaban y lavaban la ropa. Antes de que Martha Washington fuera la primera dama de los Estados Unidos, también era una seguidora del campamento. De hecho, ella y Margaret estaban con la misma compañía, aunque los dos experimentaron vidas diferentes, ya que George era general y John tripulaba un cañón.

 

En la batalla de Fort Washington, el 16 de noviembre de 1776, en lo que hoy es Washington Heights, los británicos y los hessianos avanzaron lo suficiente como para hacer insostenible la posición del Ejército Continental. George Washington se retiró con sus fuerzas a White Plains; John Corbin fue asesinado a tiros en su cañón. Pero Margaret estaba allí para saltar a la posición de John y ayudar a disparar el cañón. Durante la batalla, su mandíbula y su hombro resultaron gravemente heridos, y una uva le arrancó parte del pecho. A pesar de los esfuerzos del Ejército Continental, el fuerte pronto se rindió y Corbin fue capturado junto con aproximadamente 2.837 soldados.

  A watercolor by Thomas Davies depicting the attack on Fort Washington by the British and Hessian Brigades. Margaret Corbin was taken prisoner after fighting in the battle. Una acuarela de Thomas Davies que representa el ataque a Fort Washington por parte de las Brigadas Británica y de Hesse. Margaret Corbin fue tomada prisionera después de luchar en la batalla. Alamy Foto de archivo

Los británicos pueden no estar seguros de qué hacer con una mujer herida, porque fue liberada poco después de la batalla. La terrible experiencia fue uno de los muchos traumas en su vida: según los registros recopilados por la historiadora Stella Bailey, Margaret tenía solo cinco años cuando su padre murió en un conflicto con los nativos americanos en Pennsylvania, donde vivían . Su madre fue secuestrada, y Margaret y su hermano se mudaron con un tío. Nunca la volvieron a ver.

 

Después del regreso de Corbin, se unió al Cuerpo de Inválidos, un grupo de soldados heridos que aún podían contribuir al esfuerzo de guerra. Estaban estacionados en West Point, Nueva York, donde Corbin se hizo conocida como una mujer irritable que tuvo dificultades para hacerse un hogar en el pueblo vecino de Highland Falls. Se mudó entre varias familias locales que intentaron cuidarla. Habiendo sido testigo de la muerte de su esposo y de las heridas sufridas, ella probablemente sufría de un constante dolor mental y físico.

 


Cuando Margaret Corbin murió en 1800, fue enterrada en un cementerio de indigentes en Highland Falls, a solo tres millas de West Point. Pero en 1926, la sociedad nacional de mujeres conocida como las Hijas de la Revolución Americana se ocupó de que Corbin se ganara su alarde de cementerio. La sociedad, que está compuesta por mujeres que pueden rastrear su linaje hasta los participantes en la Revolución Americana, estaba celebrando el sesquicentenario de la independencia estadounidense, y vio a Corbin como el símbolo consumado tanto de su organización como de la Revolución. Un esfuerzo de un año convenció a la Academia Militar de EE. UU. Para ayudarlos a exhumar y transportar los restos al prestigioso cementerio, para volver a enterrarlos con un funeral militar.

  This sign directs visitors to the United States Military Academy to the purported site of Margaret Corbin's grave. Este letrero dirige a los visitantes a la Academia Militar de los Estados Unidos al supuesto sitio de la tumba de Margaret Corbin. Ahodges7 / CC BY-SA 3.0

La exhumación no era una tarea simple: cuando el DAR comenzó su campaña para mover a Corbin, la ubicación de su entierro exacto solo se conocía de boca en boca, transmitido de generación en generación. En colaboración con West Point, las Hijas encontraron al bisnieto del hombre que supuestamente cavó la tumba original de Corbin, un capitán de barco de vapor con el nombre de Farout. Al parecer, su sitio de entierro estaba marcado por el tocón de un cedro; Durante el proceso de exhumación, el sepulturero accidentalmente empujó la pala a través del cráneo. Aún así, el cirujano del ejército informó de lesiones en el esqueleto que eran consistentes con el tiro de uva. Los restos recibieron un nuevo ataúd cubierto con una bandera y entregados a West Point por un coche fúnebre tirado por caballos.

 

Todos los años desde entonces, las Hijas se han reunido en el monumento de Corbin para el Día de Margaret Corbin. El primer martes de mayo, las Hijas llenan la capilla, comparten la historia de Corbin, cantan himnos y se paran en la tumba mientras los soldados realizan un saludo de 21 pistolas.

  A horse-drawn hearse carried a flag-draped casket that was said to contain Corbin’s remains. Un coche fúnebre tirado por caballos llevaba un ataúd cubierto con una bandera que se decía que contenía los restos de Corbin. Hijas de la Revolución Americana

Después de que la Academia Militar de los Estados Unidos volviera a abrir la tumba debajo del monumento de Corbin en 2016, decidieron llevar a cabo una excavación arqueológica forense de emergencia. Solicitaron la ayuda de Elizabeth A. DiGangi, profesora de antropología en la Universidad de Binghamton, y Michael K. Trimble, arqueólogo del Cuerpo de Ingenieros del Ejército. Casi de inmediato, la pareja notó que el tamaño de los huesos no coincidía con la descripción de Corbin. Según los informes, Corbin era una mujer robusta. “Uno de los primeros huesos que vi cuando estaba en el sitio fue el húmero, o hueso de la parte superior del brazo”, dice DiGangi. “Era muy grande, que no es lo que esperarías con un hueso del brazo de una mujer”.

 

DiGangi llevó los restos a su laboratorio en la Universidad de Binghamton para hacer un análisis completo. A algunos les preocupaba que otros restos se mezclaran con los de Corbin. (En el pasado, West Point descubrió restos desconocidos cuando abrieron nuevos caminos para la construcción.) Finalmente, el análisis de DiGangi reveló algo aún más impactante: los restos en la tumba de Corbin en realidad provienen de un hombre adulto. DiGangi determinó que era un hombre grande, que podía haber medido entre cinco pies y siete y seis y medio pies de altura. Los restos de Margaret Corbin no estaban en la tumba de Margaret Corbin.

  In 1926, the remains from Highland Park were reinterred at West Point, and sat at the foot of the Margaret Corbin monument until 2016. En 1926, los restos de Highland Park fueron reinterpretados en West Point, y se sentaron al pie del monumento de Margaret Corbin hasta 2016. Hijas de la Revolución Americana

Una vez que los equipos de excavación arqueológica completaron sus informes, los Cementerios Nacionales del Ejército contactaron a las Hijas de la Revolución Americana. Querían una reunión en la sede de DAR en Washington, DC.

 

Jennifer Minus, directora del capítulo de Nueva York del DAR, estuvo entre los presentes en la reunión. Minus, graduada de West Point y ex miembro del Corbin Forum, un club para mujeres cadetes, conocía su historia de Corbin mejor que la mayoría. Preguntó cómo podría haber sido un hombre en la tumba, si en 1926 el cirujano del Ejército dijo que había heridas por heridas de uva. En su informe, DiGangi explica que lo que el cirujano consideró una lesión de uva fue, de hecho, un daño post mortem a los restos.

 

Entonces, ¿dónde está Margaret Corbin? Desde el intento de enterrar los restos de Corbin, en 1926, su tumba original en Highland Falls se ha perdido en el tiempo. En algún momento de la década de 1970, la ciudad dejó caer una planta de alcantarillado donde muchos creen que alguna vez estuvo ubicada. Sin embargo, Minus sigue siendo optimista de que algún día se encontrarán los restos de Corbin.

  At left, another monument that pays homage to Margaret Corbin, near the site where she took over her husband's cannon; at right, a view of her monument at West Point. A la izquierda, otro monumento que rinde homenaje a Margaret Corbin, cerca del sitio donde se hizo cargo del cañón de su esposo; a la derecha, una vista de su monumento en West Point. Más allá de mi Ken / CC BY-SA 4.0; Ahodges7 / CC BY-SA 3.0

Tan molesto como fue saber que faltaban sus restos, las Hijas también trataron de ver el descubrimiento como una oportunidad para difundir la historia de Margaret. Es como si hubieran retomado justo donde lo dejaron los miembros del DAR de 1926. Minus formó una Fuerza de Tarea no oficial de Margaret Corbin, aprovechando las fortalezas de los miembros del DAR: uno era un genealogista y otro era un veterano de la Armada que había trabajado en localizar los restos de soldados estadounidenses en el extranjero.

 


El 30 de abril de 2019, Minus peinó los bosques de Highland Falls, buscando la tumba original. Intentaron hacer coincidir las fotografías antiguas con las nuevas, pero esto resultó difícil, porque la mayoría de los árboles en las fotografías eran retoños en ese momento. Buscaron áreas planas que hubieran sido adecuadas para los entierros: era común en ese momento enterrar a las personas en áreas elevadas, para evitar el aumento de las capas freáticas que podrían empujar los ataúdes hacia la superficie.

 

Al día siguiente, las Hijas se reunieron nuevamente alrededor del monumento de Corbin, vestidas con grandes sombreros y fajas. El suelo parecía que nunca había sido perturbado. Un espectador casual nunca hubiera sabido que Corbin no estaba bajo sus pies.

  In 2018, the Margaret Corbin monument was rededicated with a wreath laying.
En 2018, el monumento de Margaret Corbin fue dedicado de nuevo con una corona de flores.
  Hijas de la Revolución Americana

Fue un día importante para las Hijas, pero especialmente para Minus, que se unió al DAR en parte por Corbin. Una vez, antes de graduarse de West Point, les contó a sus abuelos sobre un almuerzo en honor a Margaret Corbin. Su abuela le dijo que su herencia la hacía elegible para unirse a las Hijas de la Revolución Americana, y unos años más tarde, cuando regresó de un puesto en Alemania, su abuela preparó los documentos necesarios.

 

Minus tiene la esperanza de que encontrarán a Corbin cerca del río, no lejos de la tumba que las Hijas desenterraron en 1926. “Cuando comenzaron a cavar, encontraron huesos. Entonces, no hicieron, como, 10 agujeros diferentes sobre un campo. Lo consiguieron en su primer intento y encontraron huesos. Lo que espero es que solo tuvieran que hacer un 180, y ella hubiera estado a un metro y medio “.

 

El hombre que encontraron en la tumba de Corbin regresó al cementerio de West Point para ser reinterpretado con los otros restos no identificados encontrados en el área. Nadie sabe aún quién podría ser el hombre. Algunos teorizan que es el segundo esposo de Corbin, pero no hay pruebas de que se haya vuelto a casar. Otros creen que era un nativo americano. Es posible que el hombre desconocido sea desenterrado por tercera vez, si las pistas adecuadas exigen su participación. La tumba original de Corbin no apareció en 2018 , pero la búsqueda continúa.

 

En el Día de Corbin en 2019, después del saludo de 21 pistolas, las Hijas celebran otro almuerzo. Esta vez, la Fuerza de Tarea Margaret Corbin tiene algo especial en exhibición: una máquina que parece una cortadora de césped mejorada. Muchas hijas entran a la habitación y preguntan qué es. “Solo espera”, responde Minus. Luego, la teniente coronel Mindy Kimball, profesora de ciencias ambientales en West Point, realiza una demostración. Es una máquina de radar que penetra en el suelo, que dispara ondas electromagnéticas en el suelo y envía información de vuelta a las antenas, para identificar perturbaciones subterráneas que podrían revelar restos humanos.

  The monument to Margaret Corbin is West Point’s only monument to a woman veteran. El monumento a Margaret Corbin es el único monumento de West Point a una mujer veterana. Ahodges7 / CC BY-SA 3.0

Ya sea que Corbin se encuentre o no, solo compartir su historia ayuda a inmortalizarla. Minus está fascinado por las muchas identidades que Corbin llegó a habitar. “Ella es una esposa del ejército, y luego una viuda del ejército, y luego fue un soldado, y luego fue un soldado herido, y luego fue un prisionero de guerra, y luego fue un veterano”, dice ella. Corbin también fue la primera mujer en recibir una pensión militar del gobierno, y se menciona por su nombre en el Registro del Congreso. “Realmente pienso en ella como ese componente básico para las mujeres en el ejército”.

 

Stella Bailey, la historiadora de la ciudad de Highland Falls, ha estado investigando a Margaret Corbin durante décadas. Ha examinado los mapas antiguos, tratando de determinar exactamente dónde pudo haber sido enterrado Corbin en 1800. Incluso recibe correos electrónicos de personas que piensan que podrían estar relacionados con Corbin.

 

Sentada en su oficina, con vista a la calle principal en Highland Falls, Bailey suspira. “Sabemos que ella era real. Los registros de West Point reconocen su existencia “, dice ella. Pero ella puede enumerar las discrepancias en la historia de Corbin. Algunos dicen que su esposo recibió un disparo en la cabeza; Algunos dicen que recibió un disparo en el corazón. Otros dicen que Corbin se vistió de hombre para luchar en la guerra. A veces se pregunta si alguna vez encontrará respuestas. Quizás estas historias conflictivas son solo una parte de la mística de Corbin. “Cuanto más investigo, menos sé”, dice Bailey.

 

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