La vuelta al mundo en manzanas raras y hermosas

De lo dulce a lo poco convencional.

Dentro de una brillante galería de Brooklyn que está enlucida en fotografías de manzanas, William Mullan está siendo asediado con preguntas.

Un escritor está investigando manzanas para su novela ambientada en Nueva York después de la Segunda Guerra Mundial. Un empleado de una empresa de entrega de frutas, que observa con codicia la mesa redonda en la que Mullan ha dispuesto ingeniosamente manzanas, pregunta dónde comprar su obra de arte.

Pero estas no son las manzanas de tu Granny Smith. Un puñado de pelirrojos nudosos que se desploman sobre la mesa se asemejan a masas podridas. A pesar de sus pliegues marrones y arrugados, son maduros, con interiores blancos y limpios. Otro, el pequeño Cangrejo Roberts, cuando Mullan lo cortó en el medio para mostrar su carne bermellona, ​​se parece menos a una manzana que a una cereza Bing. La línea completa consiste en manzanas ensambladas por Mullan, quien, al publicar sus fotografías de frutas en un libro y en Instagram , está poniendo la gloriosa diversidad de manzanas en el centro de atención.

The Knobbed Russet has a rough exterior, with creamy insides. El Knobbed Russet tiene un exterior áspero, con interiores cremosos. Cortesía de William Mullan

Mullan, cuyo trabajo diario es como gerente de marca para Raaka Chocolate, puede rapsodizar sobre las manzanas por completo. Señala que la api etoile , una manzana de origen suizo o francés que crece en forma de estrella redondeada, es difícil de encontrar, con los árboles que ha visto dando pocos frutos y últimamente. Los compara con Pokémon . “Tienes mucha suerte si lo atrapas”, dice con una sonrisa.

The glorious api etoile is named for its resemblance to a star. El glorioso api etoile se llama así por su parecido con una estrella. Cortesía de William Mullan

Pero rápidamente se tranquiliza. “Es una pena porque son muy lindos, son realmente deliciosos”. Debido a las demandas de la agricultura industrial, solo un puñado de variedades de manzana llegan a las tiendas, e incluso de ellas, solo los especímenes más uniformes se sientan en el estantería. Los productores han abandonado muchas variedades deliciosas o hermosas que tienen una piel delicada, árboles de bajo rendimiento o una mayor susceptibilidad a las enfermedades.

Mullan gazes at the interior of a red-fleshed apple.

Mullan mira el interior de una manzana de pulpa roja. Anne Ewbank para Gastro Obscura

Mullan nació en los Estados Unidos, pero creció en el Reino Unido, donde un encuentro adolescente con un Egremont Russet llevó a su amor por las manzanas . Su sabor picante a caqui “simplemente me dejó boquiabierto”, dice. Pero muchas de las manzanas que fotografió nacieron en América del Norte, incluidas las variedades románticas como Black Oxford y Hidden Rose.

Deep red, almost black, the Black Oxford hails from Maine.

De color rojo oscuro, casi negro, el Black Oxford proviene de Maine. Cortesía de William Mullan

Cuando los problemas de salud obligaron a Mullan a cambiar su dieta, satisfizo su gusto por las manzanas, utilizando internet para investigar diferentes variedades. Después de mudarse al sur de California, Mullan entró en un período de lo que él llama secamente “hambruna de manzanas”. Solo cuando una tienda cercana comenzó a transportar manzanas Pink Pearl desde Oregón se reavivó la obsesión de Mullan. En su galería, Mullan, que lleva aretes de perlas, hace un gesto hacia una fotografía de la Perla Rosa, que, con su piel blanca translúcida y su interior rosado, es casi dolorosamente hermosa. El Pink Pearl, explica, fue criado en la década de 1940 por el californiano Albert Etter de una manzana británica de carne roja llamada “Sorpresa”.

The Pink Pearl's name explains itself. El nombre de Pink Pearl se explica por sí mismo. Cortesía de William Mullan

Después de mudarse a Nueva York y empuñar una cámara profesionalmente, Mullan comenzó a buscar y fotografiar manzanas de los mercados locales, destacando sus colores y formas únicas. Las manzanas son un cultivo popular en el noreste, pero hay más de 7,000 variedades conocidas de manzanas en el mundo, lo que es una cantidad asombrosa de diversidad.

 The <em>Malus Sieversii</em><br />
 PI 596280 is nameless but ghoulish.

El Malus Sieversii
PI 596280 no tiene nombre pero es macabro. Cortesía de William Mullan

La búsqueda de Mullan de manzanas raras incluso lo ha llevado a fotografiar variedades sin nombre. Después de que se publicó un artículo sobre el libro de Mullan en el New York Times el año pasado, fue invitado a Ginebra, Nueva York, para visitar el huerto de investigación de manzanas del USDA. Allí, recogió algunas manzanas escarpadas Malus Sieversii PI 596280 de Uzbekistán. Otro pequeño espécimen verde que Mullan me muestra es bautizado como “Bean”, después del astronauta Alan Bean, quien tomó sus semillas alrededor de la luna. Mullan tiene debilidad por Bean, especialmente porque el sitio web del USDA lo describe como pequeño, [ácido] y “ sin valor “.

The deep, dark inside of an Otterson apple. El interior profundo y oscuro de una manzana Otterson. Cortesía de William Mullan

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